La barrera hematoencefálica

El diseño del cuerpo humano hace todo lo posible para proteger el cerebro. Esto tiene sentido, ya que una vez que el cerebro está dañado, casi nunca puede repararse a sí mismo y, sin embargo, es probablemente nuestro órgano más vital.

De que esta hecho

El paso más obvio que el cuerpo toma para proteger el cerebro es encerrarlo en el cráneo. Esto protege el cerebro de lesiones traumáticas. Sin embargo, el cerebro todavía requiere nutrientes y oxígeno, que es suministrado por la sangre. Es fundamental que exista un mecanismo para proteger el cerebro de las toxinas e infecciones que podrían transmitirse en la sangre. La barrera hematoencefálica es una capa de membranas especializadas y procesos celulares diseñados para evitar que sustancias indeseables pasen del torrente sanguíneo a los tejidos preciosos del cerebro.

Si bien la barrera hematoencefálica mantiene la mayoría de las cosas malas fuera del sistema nervioso central, no es impermeable. Ciertas moléculas pueden superar la barrera hematoencefálica, como la glucosa y el oxígeno, que son tan importantes para la supervivencia del cerebro. Ciertas células, como los macrófagos , que son importantes para combatir infecciones, también pueden pasar a través de la barrera hematoencefálica.

Donde no esta

Además, hay regiones donde la barrera hematoencefálica está naturalmente ausente. Los ejemplos incluyen el área de postrema, la región del cerebro que detecta las toxinas en la sangre y señala una respuesta náusea , incluidos los vómitos. Otro ejemplo es la glándula pituitaria, donde las hormonas importantes se secretan directamente del cerebro al torrente sanguíneo.

A pesar de estas aberturas, la barrera hematoencefálica suele ser muy eficaz para mantener las sustancias extrañas o tóxicas fuera del sistema nervioso central. La mayoría de las veces esto es bueno, pero puede plantear un problema cuando se desarrollan nuevos medicamentos para el sistema nervioso. Por ejemplo, uno de los principales desafíos en el tratamiento de los tumores cerebrales es que puede ser difícil hacer que un medicamento capaz de atravesar la barrera hematoencefálica alcance el cáncer.

Los métodos inteligentes para superar la barrera hematoencefálica incluyen medicamentos diseñados muy cuidadosamente o el uso de técnicas como la ecografía para abrir localmente la barrera hematoencefálica mientras se administra una terapia (aunque esto es experimental). El truco consistirá en obtener solo lo que deseas más allá del perímetro de seguridad del cerebro, pero no interferir con el propósito tan importante de la barrera.