Síntomas, causas y tratamientos de la broncorrea

¿Cuál es la definición de broncorrea y cuáles son algunas de las posibles causas? Cuando se produce una broncorrea con cáncer de pulmón  u otras afecciones pulmonares, ¿cuáles son los mejores tratamientos y cómo se pueden controlar los síntomas?

La broncorrea se define como una descarga excesiva de mucosidad acuosa de los pulmones, que resulta en una tos productiva. Esta secreción es mucho más abundante que la flema normal y, por definición, solo ocurre cuando una persona tose al menos el equivalente a 20 cucharaditas de moco por día de sus pulmones.

Los síntomas 

La broncorrea es un síntoma en el que grandes pulmones de mucosidad se expulsan diariamente de los pulmones de una persona. Esto no es solo un pequeño drenaje y puede ser un síntoma increíblemente molesto. Este síntoma tiende a empeorar en la mañana y a menudo mejora a lo largo del día.

Este síntoma puede provocar tos (para eliminar el líquido) y dificultad para respirar. Dado que muchas de las afecciones que causan la broncorrea también pueden provocar tos y dificultad para respirar, la broncorrea puede agravar esos síntomas enormemente.

La broncorrea es diferente de toser flema o esputo. Se cree que se debe a que las vías respiratorias son “hiper-sensibles” a un factor estresante. A diferencia de la hipersensibilidad de las vías respiratorias que se produce con la constricción de las vías respiratorias, como el asma, esta afección causa “hiperreactividad secretora”.

Diagnóstico

El diagnóstico de la broncorrea es un diagnóstico clínico (se hace solo por la historia y el físico) y se define como la producción de más de 100 cc (más de 20 cucharaditas) de moco por día.

Causas 

Hay varias causas de la broncorrea, aunque afortunadamente es una condición poco común. Las posibles causas incluyen:

  • Cáncer de pulmón: una forma de cáncer de pulmón que en el pasado se llamaba carcinoma bronquioloalveolar mucinoso (ACB) , es la causa más común de la broncorrea. BAC ahora se ha reclasificado como una forma de adenocarcinoma de pulmón , pero aún causa este drenaje molesto para las personas que viven con el nuevo diagnóstico.
  • Bronquitis crónica: la bronquitis crónica  es una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) caracterizada por la inflamación de los bronquios.
  • Asma, especialmente asma variante de la tos : el asma variante de la tos es una forma atípica de asma en la cual el único síntoma en el momento del diagnóstico es la tos.
  • Algunas intoxicaciones: la intoxicación con sustancias químicas conocidas como organofosforados (pesticidas anticolinesterasas) es una causa grave de broncorrea.
  • Tuberculosis
  • Bronquiectasia: la  bronquiectasia es una forma de EPOC que a menudo es causada por infecciones respiratorias en la niñez, que produce una acumulación de moco en las vías respiratorias debido al ensanchamiento y la dilatación de las mismas.

Complicaciones 

Si bien la broncorrea es principalmente una molestia (aunque a menudo es muy dramática), puede dar lugar a anomalías en los electrolitos del cuerpo. Cuando es grave, también puede provocar obstrucción de las vías respiratorias y dificultad respiratoria.

Tratamientos asociados con el cáncer de pulmón

El mejor tratamiento para la broncorrea es encontrar y tratar la causa subyacente, especialmente con cáncer de pulmón.

Para aquellos con adenocarcinoma de pulmón con broncorrea, a veces se ha observado una mejoría significativa y muy dramática con el uso de los medicamentos Tarceva (erlotinib) e Iressa (gefitinib). Estos medicamentos se dirigen a una mutación del EGFR presente en algunos cánceres de pulmón, especialmente los adenocarcinomas de pulmón, un tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas. Ahora se considera que todas las personas diagnosticadas con adenocarcinoma de pulmón (y cáncer de pulmón de células no pequeñas en general) deben someterse a  pruebas genéticas (perfil molecular)  para verificar la presencia de mutaciones tratables (dirigibles) como las  mutaciones EGFR ,  reordenamientos ALK ,  reordenamientos ROS1 , y otros.

Cuando la broncorrea ocurre en asociación con envenenamiento (generalmente exposición a pesticidas), el tratamiento del envenenamiento es de suma importancia.

Se han intentado varias opciones de tratamiento diferentes en un esfuerzo por reducir los síntomas de la broncorrea. Si bien estos parecen proporcionar solo un alivio moderado, los esteroides y los inhaladores antiinflamatorios no esteroideos o una clase de antibióticos conocidos como antibióticos macrólidos pueden ser de algún beneficio. La hormona artificial octreotida también puede ser útil para algunas personas.

Línea de fondo

La broncorrea es un síntoma relativamente infrecuente en el que grandes cantidades de una descarga acuosa se expulsan de los pulmones. Puede ocurrir con el cáncer de pulmón, en particular con algunos tipos, así como con otras afecciones pulmonares. Dado que el adenocarcinoma de pulmón parece estar aumentando, especialmente en adultos jóvenes con cáncer de pulmón y en personas que nunca han fumado, es probable que este síntoma esté en aumento.

El síntoma puede tratarse sintomáticamente con inhaladores esteroides o AINE, pero el mayor beneficio se encuentra en el tratamiento del cáncer subyacente.