¿Qué es la cardioversión?

Qué esperar al someterse a este procedimiento

La cardioversión es la conversión de una arritmia cardíaca (corazón) inestable en un ritmo cardíaco diferente, preferiblemente estable. La cardioversión se refiere a una variedad de procedimientos médicos. Los más comunes incluyen medicamentos (cardioversión farmacológica) o electricidad (cardioversión eléctrica o desfibrilación). El método utilizado depende de la condición del paciente y la estabilidad general.

Proceso

La cardioversión eléctrica utiliza electrodos de varias pulgadas de diámetro para conducir la electricidad a través del músculo cardíaco. Los electrodos se pueden colocar externamente en la pared torácica o internamente directamente en el músculo cardíaco.

La desfibrilación es el término más utilizado para la cardioversión eléctrica.

Como veremos más adelante, existen diferentes tipos de cardioversión eléctrica, pero todas utilizan el mismo dispositivo conocido como desfibrilador. Los desfibriladores vienen en versiones manuales y automatizadas. Algunos de ellos pueden usarse en cualquier modo. Los rescatistas legos pueden usar un desfibrilador automático para pacientes cardiovertidos en ciertos tipos de paro cardíaco.

La cardioversión farmacológica se usa para pacientes con arritmias cardíacas más estables que no requieren conversión inmediata. Estos pacientes aún necesitan conversión, pero pueden esperar lo suficiente para probar las opciones farmacológicas menos invasivas en lugar de las opciones eléctricas más agresivas.

El uso del término cardioversión para soluciones farmacológicas es menos común, probablemente porque hay una variedad de usos de medicamentos que pueden causar un cambio inmediato en el ritmo cardíaco, tradicionalmente conocido como cardioversión, pero también pueden usarse crónicamente para controlar el ritmo o la frecuencia cardíaca. .

Tipos de cardioversión

Los tipos de cardioversión que puede realizar un profesional médico o un reanimador lego dependen principalmente de la condición médica experimentada por el paciente y de la gravedad de la condición del paciente. Solo hay dos categorías de cardioversión: eléctrica y farmacológica. Sin embargo, dentro de ambas categorías, hay varios tipos diferentes de cardioversión.

Desfibrilación (cardioversión eléctrica no psicronizada)

La fibrilación ventricular

La fibrilación ventricular es una afección en la que el corazón ya no late con eficacia. En cambio, tiembla incontrolablemente de una manera que no puede conducir el flujo sanguíneo. Esta es una causa principal de paro cardíaco repentino. La detención de la fibrilación, llamada desfibrilación, se realiza mediante una descarga eléctrica focalizada a través del corazón a lo largo de sus vías conductoras naturales.

La descarga eléctrica puede ser monofásica o bifásica y corriente continua (CC) o corriente alterna (CA). La mayoría de los dispositivos fabricados actualmente utilizan una descarga de corriente continua bifásica de no más de 360 ​​julios.

La desfibrilación hace que la mayoría de las células del músculo cardíaco se despolaricen (contraigan) al mismo tiempo. Esta despolarización repentina brinda una oportunidad para que los marcapasos naturales en el corazón, ubicados en la aurícula derecha, recuperen el control del ritmo y la frecuencia del ritmo cardíaco. Esta es una forma de cardioversión porque el paciente está siendo cardiovertido de fibrilación ventricular a un ritmo cardíaco capaz de mantener la vida.

Taquicardia ventricular sin pulso

Una segunda causa, menos común, de paro cardíaco repentino que a menudo se puede cardiovertir mediante descarga eléctrica no sincronizada (desfibrilación) es la taquicardia ventricular sin pulso. En esta arritmia cardíaca, el corazón del paciente late a un ritmo organizado, pero demasiado rápido para que el corazón se llene de sangre entre latidos y mantenga la sangre fluyendo.

Este uso de cardioversión también se denomina desfibrilación, aunque el cuidador o el reanimador lego no está eliminando la fibrilación. En cambio, está eliminando una arritmia letal diferente. Es por eso que la desfibrilación no siempre es la terminología correcta para ciertos tipos de cardioversión de emergencia.

Cardioversión Sincronizada

Algunas formas de taquicardia siguen siendo ritmos cardíacos organizados, pero van a un ritmo demasiado rápido para permitir que el corazón bombee sangre de manera efectiva. En estos casos, los pacientes aún pueden bombear sangre y, por lo tanto, tendrán pulso y probablemente estarán conscientes.

Durante los casos de taquicardia extremadamente rápida, una descarga eléctrica administrada en el momento justo en el ciclo de un latido cardíaco puede dar lugar a una mayor probabilidad de cardioversión exitosa.

Para administrar una descarga eléctrica en ese momento preciso, la descarga debe sincronizarse al ritmo del corazón. La sincronización se realiza mediante un electrocardiograma (ECG) para controlar el ritmo y el tiempo de administración de la descarga utilizando los mismos electrodos que los utilizados para proporcionar la desfibrilación.

Cardioversión farmacológica

Los medicamentos se pueden usar para acelerar o ralentizar la frecuencia del ritmo cardíaco o para cambiar completamente una arritmia a un ritmo cardíaco diferente. La cardioversión farmacológica está reservada para pacientes que no están en paro cardíaco y, en muchos casos, el paciente es significativamente más estable que los pacientes que deben recibir cardioversión eléctrica.

Los medicamentos o clases de medicamentos utilizados para la cardioversión farmacológica son específicos de la afección a tratar:

Adenosina

Utilizada para la taquicardia supraventricular (TSV) que no es fibrilación auricular, la adenosina es el agente farmacológico de cardioversión más nuevo. La adenosina tiene un efecto transitorio (de corta duración) no curativo sobre la taquicardia ventricular y la fibrilación auricular.

Bloqueadores beta

Ciertas taquicardias supraventriculares pueden ralentizarse con éxito a una velocidad que conduzca la sangre adecuadamente y reduzca los síntomas con el uso de betabloqueantes. Los betabloqueantes no siempre se consideran agentes de cardioversión, pero podrían usarse para el control a largo plazo de la taquicardia o la hipertensión (presión arterial alta).

Bloqueadores de los canales de calcio

Al igual que los betabloqueantes, los bloqueadores de los canales de calcio pueden usarse para la cardioversión aguda de la taquicardia supraventricular o para el control crónico de la taquicardia recurrente y la hipertensión. Los bloqueadores de los canales de calcio pueden tener efectos secundarios potencialmente peligrosos si se usan en un tipo particular de afección llamada Síndrome de Wolf-Parkinson-White (WPW).

Atropina

La cardioversión de un ritmo demasiado lento (bradicardia) a un ritmo cardíaco adecuado solo se puede lograr a través de un medicamento conocido como atropina. Se puede usar electricidad, pero no es una descarga repentina y única utilizada para lograr la cardioversión. Si se usa electricidad para reparar la bradicardia o el bloqueo cardíaco, es una solución temporal conocida como estimulación externa. Se podría usar un marcapasos implantado para el control a largo plazo de la bradicardia.

Riesgos y contraindicaciones.

Los riesgos y contraindicaciones de la cardioversión dependen del tipo de cardioversión utilizada.

La única contraindicación para la desfibrilación es la presencia de un pulso.

La cardioversión es una calle de doble sentido. Si se usa un desfibrilador para electrocutar a un paciente que no está experimentando fibrilación, el corazón podría convertirse en fibrilación. La aplicación adecuada de desfibrilación es la consideración más importante para este tipo de cardioversión.

Si el corazón del paciente ya está en fibrilación ventricular, no hay contraindicación para un shock de desfibrilación.

Fibrilación auricular

El uso de electricidad para la cardioversión de la fibrilación auricular puede provocar un accidente cerebrovascular, una embolia pulmonar o un infarto de miocardio debido a una embolia de coágulo sanguíneo. Se sabe que los pacientes con fibrilación auricular desarrollan coágulos de sangre en algunas áreas del corazón que pueden ser susceptibles de desalojarse durante la cardioversión.

Alerta pacientes

El uso de cardioversión eléctrica en pacientes que están despiertos y alertas puede provocar molestias significativas, incluso si la cardioversión provoca el cese de los signos y síntomas de la disritmia original. Los proveedores de atención médica controlan esto con el uso de sedación si el paciente es lo suficientemente estable como para tolerar esperar unos minutos para que la sedación funcione.

En el caso de que el paciente no sea lo suficientemente estable como para esperar la sedación antes de la cardioversión, la sedación a menudo se usa después del hecho para ayudar al paciente a controlar la incomodidad después del shock. Los pacientes a menudo informan un efecto de amnesia retrógrada por el uso de sedación después de la cardioversión y no pueden recordar el procedimiento real.

Riesgos y contraindicaciones farmacológicas.

El uso de medicamentos para lograr la cardioversión puede tener reacciones más intensas de lo previsto. En esos casos, puede ser necesario aplicar medidas correctivas, ya sea eléctricamente o con otros medicamentos. Por ejemplo, si un paciente reacciona de manera demasiado agresiva al uso de atropina y desarrolla taquicardia ventricular, podría usarse cardioversión eléctrica para convertir el corazón nuevamente a un ritmo adecuado.

Durante la cardioversión

Qué esperar durante la cardioversión depende del tipo de cardioversión utilizada: eléctrica o farmacológica.

La desfibrilación durante un paro cardíaco repentino es un procedimiento de emergencia realizado en un paciente que está inconsciente y no responde. Es muy poco probable que el paciente recuerde algo sobre el procedimiento.

Cardioversión eléctrica

Los pacientes que están alertas y requieren cardioversión eléctrica probablemente experimentarán signos y síntomas que incluyen cualquier combinación de fatiga, mareos, debilidad, dolor en el pecho, confusión o falta de aliento. El paciente tendrá un ECG conectado que le permite al proveedor de atención médica monitorear continuamente la arritmia cardíaca del paciente.

El paciente a menudo recibirá una dosis de sedación antes de la administración de la descarga eléctrica. Una vez que el paciente está suficientemente sedado, se aplicará una descarga eléctrica a través de electrodos grandes que se adhieren al pecho del paciente con adhesivos. Si el paciente tiene mucho vello en el pecho, es posible que se afeite antes de colocar los electrodos.

La descarga eléctrica puede retrasarse uno o dos segundos si el paciente recibe cardioversión sincronizada. La sincronización requiere que el monitor de ECG informe al desfibrilador el momento exacto para entregar la energía. En la mayoría de los casos, no es probable que el paciente note un ligero retraso.

Cardioversión farmacológica

Los pacientes que reciben medicamentos para lograr la cardioversión a veces pueden sentir palpitaciones del corazón mientras el medicamento está trabajando para cambiar el ritmo cardíaco. En algunos casos, los sentimientos pueden prolongarse unos segundos. Los pacientes que han experimentado cardioversión eléctrica y farmacológica generalmente describen la cardioversión farmacológica como mucho menos incómoda.

Después de la cardioversión

Inmediatamente después de recibir cardioversión, la paciente puede experimentar una mejora significativa de sus signos y síntomas . Cuando funciona, la cardioversión resuelve de inmediato la condición del paciente. La causa subyacente de la arritmia cardíaca aún puede estar presente, lo que puede requerir un tratamiento adicional.

Si el intento inicial de cardioversión no tiene éxito, los médicos podrían intentar la cardioversión nuevamente sin demora. En la mayoría de los casos, los pacientes pueden recibir múltiples descargas eléctricas o dosis de medicamentos sin daño.

Manejo de efectos secundarios

Algunos efectos secundarios de la cardioversión eléctrica incluyen dolor e irritación en el sitio de los electrodos, dolor en el pecho y ansiedad. Como se señaló anteriormente, el mejor tratamiento para después de la cardioversión eléctrica es proporcionar al paciente sedación. La medicación para el dolor también se puede administrar si el dolor del paciente es significativo.

Los efectos secundarios de la cardioversión farmacológica son específicos del medicamento utilizado. La adenosina tiene una vida media extremadamente corta y los efectos de la medicación desaparecen casi de inmediato. La atropina puede hacer que un paciente se sienta muy ansioso. Los betabloqueantes y los bloqueadores de los canales de calcio tienen el efecto contrario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.