Descripción general de la infección cutánea celulitis

La celulitis es muy común. Puede aparecer repentinamente en casi cualquier persona.

La celulitis es una infección de la piel, casi siempre causada por bacterias. La infección generalmente se propaga desde la superficie de la piel y luego se profundiza. Se propaga por debajo de la epidermis, la capa superior de la piel, y penetra en la dermis y en la grasa subcutánea. Puede causar enrojecimiento, hinchazón de la piel, dolor, calor en el sitio y posiblemente fiebre. La celulitis a menudo infecta la pierna y, a veces, la cara, las manos o los brazos. Por lo general, afecta solo un lugar a la vez, solo una pierna, no ambas.

La celulitis puede comenzar con un corte en la piel, ya sea a través de un corte, una picadura o una quemadura.

Otras afecciones de la piel, como el eccema o el pie de atleta, pueden causar pequeñas averías en la piel y provocar celulitis. Aquellos que tienen hinchazón en las piernas, como por estasis venosa o linfedema (como después de una cirugía para el cáncer de mama) tienen más casos de celulitis, ya que no pueden curar las infecciones tan rápido. Aquellos a los que se les han realizado injertos venosos (cuando se acumula líquido linfático, como en una cirugía cardíaca) o que tienen venas varicosas también tienen más celulitis. Otros factores de riesgo para la celulitis también incluyen obesidad, hinchazón de las piernas y diabetes. Las personas con diabetes deben someterse a exámenes de los pies para asegurarse de que no presenten ningún problema de piel o celulitis si no pueden ver por sí mismos. Es más común en adultos mayores, pero puede ocurrir en cualquier grupo de edad y en ambos sexos.

Existen diferentes tipos de celulitis.

Las infecciones a menudo son causadas por la bacteria Staphylococcus aureus y el estreptococo del grupo A. Muchos casos de Staph aureus son resistentes a los antibióticos que una vez funcionaron. Muchas infecciones necesitan ser tratadas empíricamente para MRSA .

Hay algunas causas raras de tipos menos comunes de celulitis. Algunos de estos pueden ser peligrosos para quienes están en riesgo, como los que están inmunodeprimidos, tienen diabetes, carecen de bazo o tienen problemas hepáticos.

Las mordeduras de los gatos, que son más profundas y más peligrosas de lo que se piensa, pueden llevar a la Pasteurella multocida . Las mordeduras de perro rara vez pueden llevar a una causa grave de infección, la Capnocytophaga, que es muy peligrosa para aquellos que no tienen bazos.

La exposición al agua tibia, salada, como la de un paseo por la playa, especialmente en personas con problemas de hígado o alcohol, puede provocar Vibrio vulnificus . Esta es una infección grave y puede ser fatal si no se trata rápidamente. La exposición al agua dulce puede estar asociada con infecciones por Aeromonas hydrophila . Los niños a veces tienen infecciones por Haemophilus influenza.

La cirugía puede llevar a la celulitis, incluso a tipos raros como las infecciones por micobacterias. Aquellos que están inmunocomprometidos pueden ser propensos a una amplia gama de infecciones, como Pseudomonas, Proteus, Fusarium, Serratia .

Las personas en riesgo pueden requerir diferentes antibióticos por adelantado, aunque la mayoría de los casos de celulitis son causados ​​por infecciones por estafilococos o por estreptococos.

También se puede confundir con una TVP (trombosis venosa profunda ) que requiere un tratamiento muy diferente. Es importante hablar con su médico para hacer el diagnóstico correcto.

Tratamiento

El tratamiento generalmente consiste en antibióticos orales para la mayoría de los pacientes. La mayoría mejora rápidamente y no requiere hospitalización.

Hay antibióticos que se administran de manera estándar para la celulitis. Rara vez se realizan pruebas para mostrar qué tipo de bacteria es responsable. Los antibióticos son seleccionados por un médico para cubrir los tipos más probables de bacterias, según los riesgos específicos que tenga la persona.

Puede ser útil trazar una línea alrededor de los bordes de una infección si es visible para determinar si la celulitis está creciendo o disminuyendo. Puede ser difícil saber de la noche a la mañana si la celulitis ha mejorado o empeorado.

Si hay hinchazón o si la persona no tiene una buena vena o flujo linfático, levante la pierna o el brazo afectado para que el líquido se drene.

Es común que la infección no retroceda rápidamente. Puede tomar un día o dos para ver cómo la infección se está desvaneciendo.

Sin embargo, si alguien se enferma o se vuelve más febril o si la infección no disminuye, es posible que deban ser hospitalizados y antibióticos intravenosos.

Hay algunas complicaciones peligrosas de la celulitis.

  • La fascitis necrotizante es una infección rara de las capas más profundas de la piel, que se extiende hasta la fascia que se encuentra debajo, causa un dolor extremo y puede propagarse muy rápidamente. Puede conducir rápidamente a la muerte de los tejidos en estas capas (subcutánea y fascia). Puede llevar a la muerte, especialmente si el tratamiento (cirugía y antibióticos) no está disponible rápidamente.
  • La sepsis puede ocurrir cuando las bacterias de la piel llegan a lo más profundo y se diseminan a través de la sangre, sembrando otras partes del cuerpo. Esto puede ser muy grave y requiere hospitalización y antibióticos por vía intravenosa.
  • Los abscesos pueden formarse a partir de infecciones severas. Un absceso es una bolsa de infección y puede ser más difícil de limpiar. Puede necesitar drenaje y no solo antibióticos.
  • La celulitis orbital puede ocurrir cuando las bacterias se propagan a las áreas alrededor del ojo (detrás del tabique orbital). Cualquier dolor al mover el ojo, incapacidad para abrir el ojo, infección alrededor del ojo o hinchazón del párpado se debe tomar en serio. Es más común en los niños. Por lo general, implica la propagación de bacterias desde una celulitis en la parte frontal y alrededor del ojo o desde los senos nasales (o el torrente sanguíneo) hasta la cavidad ocular. No es lo mismo una celulitis periorbitaria que se refiere a una infección solo en el frente del ojo y no más profundamente en la cavidad ocular. La celulitis orbitaria es una infección grave que puede provocar la pérdida de visión e incluso la propagación de bacterias a las meninges o al cerebro.

¿Qué tan común es la celulitis?

La celulitis es bastante común. Un estudio encontró que casi 1 de cada 400desarrollará celulitis al año, más en los que son mayores. Otros estudios de adultos menores de 40 años que se sabe que están sanos (y en el ejército) encontraron una tasa de 2 en 10,000 . Las tarifas aumentan con la edad y otras enfermedades.