Cirugía de reemplazo articular

Lo que necesitas saber

La cirugía de reemplazo articular se considera una opción de tratamiento deúltimo recurso para aliviar el dolor de artritis y restaurar la función de la articulación afectada. Las opciones de tratamiento más conservadoras generalmente se prueban antes de recomendar la cirugía. La cirugía de reemplazo articular se recomienda cuando el dolor ya no está bien controlado y el daño articular afecta significativamente la calidad de vida.

¿Qué es la cirugía de reemplazo articular?

El reemplazo articular implica estos pasos:

  • El cartílago se elimina de ambos lados de una articulación.
  • La articulación afectada es reparada con una prótesis, que es una nueva articulación hecha de componentes de metal y plástico.

En otras palabras, un cirujano ortopédico extrae la articulación dañada y la coloca en una nueva, artificial. Teóricamente, cualquier articulación en el cuerpo puede ser reemplazada, pero la mayoría de las cirugías de reemplazo articular involucran la rodilla y la cadera .

¿De qué está hecho el reemplazo de una articulación?

Se han desarrollado nuevos materiales de implantes y técnicas quirúrgicas mejoradas para el reemplazo de articulaciones en las últimas tres décadas. Si bien una prótesis puede estar hecha de metal, o metal y plástico, también se puede cementar con una sustancia similar a la lechada, sin cementar, o una combinación de ambas para lograr la fijación . Típicamente, una prótesis cementada se usa en personas mayores. La versión no cementada es más apropiada para personas más jóvenes y activas. Esto se debe a que se necesita buena calidad ósea para que el hueso pueda crecer en la prótesis para asegurarlo.

Las prótesis articulares están compuestas típicamente por aleaciones de titanio y cromo cobalto. Un material más nuevo que se utiliza se llama tántalo, un metal suave y altamente poroso. La rigidez del tantalio se compara con el hueso. Hace unos años, las prótesis de cerámica eran populares. La composición de una prótesis de reemplazo articular está mejorando constantemente y, como resultado, duran más. Las nuevas articulaciones duran aproximadamente de 10 a 15 años, por lo que, dependiendo de la edad del paciente, las revisiones y posiblemente las revisiones múltiples son posibles para los pacientes más jóvenes.

¿Qué tan común es la cirugía de reemplazo articular?

Aproximadamente 435,000 adultos en los Estados Unidos son reemplazados cada año por una cadera o rodilla. El número crece cada año debido al envejecimiento de la población y al sólido éxito de la cirugía de reemplazo articular.

¿Cómo saber si necesita un reemplazo de articulación? Hágase estas preguntas:

  • ¿He probado medicamentos y otras opciones conservadoras de tratamiento para aliviar el dolor?
  • ¿Tengo dolor implacable en la articulación afectada?
  • ¿Tengo dificultades significativas con las actividades diarias habituales , como caminar, subir escaleras, cocinar, limpiar y más?
  • ¿Ha sufrido mi calidad de vida debido al dolor de artritis y al daño articular?

Si está respondiendo “sí” a la mayoría o a todas las preguntas, consulte con su médico. Usted puede ser un candidato para la cirugía de reemplazo articular.

¿Cuáles son los beneficios de la cirugía de reemplazo articular?

Por lo general, los pacientes a los que se les ha realizado una cirugía de reemplazo articular regresan a sus actividades diarias normales y funcionan bien. Los pacientes que participaron en deportes antes de necesitar cirugía pueden participar en deportes de bajo impacto después de la cirugía.

La fisioterapia y un programa de rehabilitación comprometido son importantes para un resultado exitoso de la cirugía. El resultado y la velocidad de recuperación después de la cirugía de reemplazo articular dependen de:

  • nivel de actividad antes de la cirugía
  • salud general en general
  • Gravedad y duración del deterioro físico antes de la cirugía.
  • tipo de cirugía (es decir, cementada, no cementada, mínimamente invasiva )
  • Actitud hacia la recuperación y la motivación.

¿Son posibles las complicaciones con la cirugía de reemplazo articular?

Más del 90% de los pacientes con reemplazo de articulaciones tienen un resultado exitoso. Sin embargo, existe la posibilidad de complicaciones con cualquier cirugía. Es importante saber qué son y que son tratables. Las posibles complicaciones incluyen:

  • infección
  • coágulos de sangre
  • aflojamiento de la prótesis
  • dislocación
  • lesión nerviosa o vascular cerca de la prótesis
  • problemas con la anestesia

¿Es la recuperación agotadora?

La mayoría de los pacientes comenzarán la terapia física el día después de la cirugía. Algunos se irán a casa en un plazo de tres a cinco días, mientras que otros pueden pasar tiempo en un centro de rehabilitación concentrándose en la terapia física y volverse independientes. Hay varias restricciones físicas durante el período postoperatorio, todas dirigidas a no dislocar la nueva prótesis. El paciente debe estar comprometido con el régimen de ejercicio y siguiendo las restricciones. El trabajo del cirujano está hecho cuando él sale de la sala de operaciones. En ese punto, el trabajo apenas comienza para el paciente.

Las personas a menudo preguntan sobre el tiempo requerido para una recuperación completa de la cirugía de reemplazo articular. La respuesta es algo variable, lo que permite el tipo de cirugía realizada, si se desarrollaron complicaciones y la inversión física y emocional realizada por el paciente. El paciente debe esperar volverse más fuerte y más móvil durante dos o tres meses. El dolor también disminuirá con el tiempo.