Descripción de Tommy John Elbow Procedure (UCLR)

Reconstrucción del ligamento colateral ulnar (UCLR)

La reconstrucción del ligamento colateral ulnar, o UCLR, es más comúnmente conocida como cirugía de Tommy John. Es un procedimiento que se realiza para reparar un ligamento dañado en el codo llamado ligamento colateral cubital (algunos usan el término ligamento colateral medial). Esta lesión generalmente hace que el codo se sienta inestable y requiera terapia física. Si la lesión no responde a la terapia física , la cirugía suele ser el siguiente tratamiento considerado.

Los problemas del ligamento colateral de Ulnar son comunes en atletas serios que “lanzan”, como los lanzadores de béisbol profesionales. Las actividades de lanzamiento colocan niveles inusuales de estrés en el codo, lo que hace que las lesiones en el área sean más probables que con otros deportes. Para muchos atletas, la cirugía de Tommy John puede restaurar la función completa y para algunos, una recuperación completa es posible.

Para algunos pacientes, la cirugía no se realiza para permitir que continúen desempeñándose como atletas, sino para aliviar los síntomas de la lesión, principalmente dolor en el codo y entumecimiento en la mano del brazo afectado.

Ligamento colateral ulnar

El ligamento colateral cubital es una banda gruesa de tejido similar a una banda de goma muy fuerte. Funciona con el ligamento colateral lateral para estabilizar y fortalecer el codo. El ligamento puede lesionarse por desgarro, estiramiento y dislocación. Las lesiones por uso excesivo, donde el ligamento se daña por movimientos repetitivos, se encuentran entre los tipos más comunes de problemas de ligamentos colaterales cubitales.

¿Por qué se llama la cirugía de Tommy John?

Tommy John fue un lanzador profesional para los Dodgers de Los Angeles. En 1974, se dañó el ligamento colateral cubital, que se consideró una lesión que acabó con la carrera de un lanzador profesional. John, sin embargo, optó por someterse a un procedimiento experimental en ese momento, reemplazando el ligamento lesionado con un tendón de su otro brazo.

Con bajas expectativas de que pudiera volver a lanzar, Tommy John aceptó que el Dr. Frank Jobe realizara el procedimiento. Luego se tomó el resto del 1974 y luego la temporada de béisbol de 1975 para rehabilitar su brazo. El resultado final fue revolucionario (John lanzó profesionalmente hasta 1989) y el procedimiento ahora se conoce comúnmente como cirugía de Tommy John.

Procedimiento

La cirugía de Tommy John se realiza bajo anestesia general por un cirujano ortopédico. Una vez que el paciente está intubado y la anestesia ha surtido efecto, el procedimiento comienza con una incisión en la superficie interna del codo, a través de la cual se extrae el ligamento dañado. El procedimiento es mínimamente invasivo con una pequeña incisión, ya que se realiza con un laparoscopio .

Si se necesita una reparación, esta pequeña incisión se usa para insertar instrumentos en el área de la articulación y reparar el ligamento desgarrado. Si se necesita reconstrucción, se realiza una incisión adicional, a menudo en el antebrazo del brazo opuesto, para recuperar un tendón de un área no lesionada del cuerpo. Si bien el antebrazo es una opción muy común, otros sitios potenciales incluyen la parte superior e inferior de la pierna. Con menos frecuencia, se puede utilizar un tendón donante en lugar del propio tendón del paciente.

Una vez que se obtiene el injerto de tendón, se cose en su lugar como un reemplazo para el ligamento colateral cubital eliminado. Para algunos pacientes que experimentan síntomas de entumecimiento y hormigueo en la mano, el nervio cubital se puede mover ligeramente para ayudar a recuperar la sensación de sensación.

Los riesgos

Además de los riesgos estándar de la cirugía y los riesgos de la anestesia, la cirugía de Tommy John presenta desafíos únicos para el paciente. Para algunos, la neuropatía, o la falta de impulsos nerviosos, pueden dejar la mano afectada entumecida, con hormigueo y / o débil. Esta condición puede mejorar con el tiempo o puede ser una complicación permanente de la lesión original. Para algunos pacientes, la falta de flexibilidad es notable después de la cirugía, mientras que otros pueden tener siempre una sensación de inestabilidad alrededor del codo. Si bien es normal, después de la cirugía, tener dificultades para estirar completamente el brazo, este movimiento nunca puede volver al rango de movimiento que estaba presente antes de la lesión.

Recuperación

Recuperarse después de la cirugía para este tipo de lesión es relativamente sencillo. La cirugía de Tommy John generalmente requiere una estadía de una noche en el hospital, seguida de una terapia de rehabilitación extensa. Durante las primeras semanas, el codo puede estar en un inmovilizador, manteniendo el codo apoyado y en su lugar. El nuevo injerto es muy frágil durante las primeras semanas posteriores a la cirugía, por lo que es esencial seguir las instrucciones del cirujano para proteger el sitio de la cirugía.

Es posible que le proporcionen medicamentos para el dolor durante los primeros días de recuperación, después de lo cual se utiliza calor y hielo para minimizar el dolor. Una vez que el inmovilizador ya no es necesario, la terapia física comienza a recuperar fuerza y ​​rango de movimiento. Para algunos, el rango de movimiento regresa en 6-8 semanas, sin embargo, para un atleta competitivo, una rehabilitación más extensa puede durar más de un año para volver a su rendimiento completo.

Muchos atletas recreativos sienten que son más fuertes de lo que eran antes de la cirugía, ya que estaban “cuidando” el brazo en respuesta al dolor. La gran mayoría se recupera por completo y puede volver a sus actividades normales.