¿Qué es la cirugía general?

La cirugía general, a pesar del nombre, es en realidad una especialidad quirúrgica.  Los cirujanos generales no solo realizan cirugías para una amplia gama de dolencias comunes, sino que también son responsables de la atención al paciente antes, durante y después de la cirugía. Todos los cirujanos deben comenzar su entrenamiento en cirugía general; Muchos luego se enfocan en otra especialidad.

¿Qué está incluido en la cirugía general?

Según la Junta Americana de Cirugía, los cirujanos generales están capacitados para operar en:

  • Tracto Alimentario (esófago y órganos relacionados)
  • Abdomen y sus contenidos
  • Pecho, piel y tejidos blandos
  • Sistema endocrino

Además, se espera que los cirujanos generales tengan conocimiento y experiencia en:

A pesar del término “general”, los cirujanos que practican cirugía general son cirujanos altamente calificados que generalmente operan en los problemas abdominales comunes, como apendicitis, hernias , cirugías de vesícula biliar , problemas estomacales e intestinales. Este enfoque en el abdomen no es absoluto, ya que los cirujanos generales pueden especializarse en un tipo de cirugía, como el tratamiento de cáncer o quemaduras, que requiere que el cirujano pueda realizar procedimientos en múltiples áreas del cuerpo.

¿Por qué los médicos eligen ir a la cirugía general?

Se puede encontrar cirujanos generales practicando muchos tipos de cirugía, y la naturaleza de base amplia de su educación hace posible que los cirujanos generales realicen muchos procedimientos en el desempeño de sus trabajos. Algunos pueden optar por una especialidad, pero otros disfrutan de la variedad que conforma el día de un verdadero cirujano general y practican una amplia variedad de procedimientos. 

Los cirujanos generales también tienen la flexibilidad de trabajar en una variedad de entornos, con diferentes tipos de equipos médicos y pacientes. Según la Junta Americana de Cirugía:

También se espera que el cirujano general certificado tenga conocimientos y habilidades para enfermedades que requieren atención interdisciplinaria en equipo, incluidas las competencias de liderazgo relacionadas. Además, los cirujanos generales certificados deben tener conocimiento de las necesidades clínicas únicas de los siguientes grupos específicos de pacientes:

  • Pacientes con enfermedades terminales, que incluyen cuidados paliativos y manejo del dolor; deficiencia nutricional; caquexia en pacientes con afecciones malignas y crónicas; y asesoramiento y apoyo para las decisiones y cuidados al final de la vida.
  • Pacientes con obesidad mórbida, que incluyen trastornos metabólicos; Intervenciones quirúrgicas y no quirúrgicas para la pérdida de peso (bariátrica); Asesoramiento a pacientes y familias.
  • Pacientes geriátricos quirúrgicos, que incluyen el manejo de enfermedades crónicas comórbidas.
  • Poblaciones de pacientes culturalmente diversas y vulnerables.

Entrenando como cirujano

Los estudiantes de medicina que quieren ser cirujanos primero se aplican a un programa de residencia quirúrgica. Una vez que se gradúan de la escuela de medicina, son, oficialmente, un médico, pero su educación está a menos de la mitad del camino en este momento. Una residencia quirúrgica comienza en el primer año de residencia, que se denomina año interno, seguido de al menos cuatro años adicionales de capacitación quirúrgica. Esta es la capacitación por la que pasan todos los cirujanos en el camino hacia su carrera quirúrgica final.

Durante su entrenamiento, los cirujanos generales deben completar 48 semanas de actividad clínica a tiempo completo. Pueden completar algún entrenamiento en otra especialidad, pero no pueden pasar más de 12 meses enfocados en una especialidad quirúrgica que no sea la cirugía general.

Al finalizar el año interno y los cuatro años subsiguientes de capacitación, el cirujano está completamente capacitado en cirugía general y luego puede elegir su camino para practicar la especialidad de cirugía general o para obtener una especialidad quirúrgica y varios años más de capacitación como Residente quirúrgico o compañero.

Cualquier cirujano que trabaje en una especialidad quirúrgica, como la cirugía cardiotorácica, comienza su entrenamiento con cinco años de entrenamiento en cirugía general seguido de años adicionales de entrenamiento especializado.