Lo que debe saber sobre la cobertura universal de atención médica

“Atención médica universal” o “cobertura universal” se refiere a un sistema de asignación de recursos de atención médica en el que todos están cubiertos por los servicios básicos de atención médica y no se le niega la atención médica a nadie mientras permanezca legalmente residente en el territorio cubierto, como todos los residentes del estado de Massachusetts, o todos los ciudadanos del país de Canadá.

El concepto de atención médica universal a menudo se equipara incorrectamente a un sistema de atención médica gubernamental de un solo pagador , donde todos los gastos médicos son pagados por una entidad, generalmente el gobierno. Sin embargo, “pagador único” y “universal” no son lo mismo.

Cobertura universal

Un sistema de “cobertura universal” puede significar dos cosas ligeramente diferentes. Primero, puede referirse a un sistema donde cada ciudadano puede acceder a un seguro de salud público o privado. En segundo lugar, puede referirse a un sistema donde cada ciudadano obtiene automáticamente servicios básicos gratuitos o de bajo costo (prevención, medicina de emergencia) para un conjunto de beneficios estándar exigido por el gobierno.

En los Estados Unidos, el objetivo de la cobertura universal animó la adopción de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, a veces llamada Obamacare, y los argumentos sobre cómo maximizar la cobertura mientras se contienen los costos han consumido la temprana administración de Trump. Bajo la ACA, las compañías de seguros de salud podrían ofrecer pólizas de salud específicas con una combinación de beneficios requeridos por la ley. Para las personas que caen en ciertos porcentajes de la línea federal de pobreza, una escala móvil de subsidios públicos paga una parte o la totalidad de sus primas. El efecto neto previsto era que cualquiera, independientemente de los ingresos, podía pagar al menos un plan de seguro de salud básico razonable.

Sistemas de un solo pagador

En un sistema de un solo pagador, sin embargo, no hay compañías de seguros privadas, para empezar. Solo el gobierno autoriza y paga los beneficios de salud. El ejemplo clásico de un sistema de pago único es el Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña; El NHS controla el acceso a los recursos de atención médica e incluso emplea a los proveedores de atención médica. Canadá ofrece un esquema similar.

Algunos miembros del movimiento progresista de los Estados Unidos han sugerido que los Estados Unidos podrían llegar a una forma de atención médica de un solo pagador ofreciendo ” Medicare para todos”, es decir, tomando el programa de pagadores del gobierno para los ancianos y universalizándolo a todos los ciudadanos . Sin embargo, no está claro que tal enfoque tenga un apoyo político significativo más allá de algunos experimentos propuestos en estados individuales.

Asociaciones Público-Privadas

En todo el mundo, muchos países ofrecen atención médica universal, a todos sus ciudadanos, en combinaciones público-privadas, y no a través de sistemas de un solo pagador. Ejemplos de estos países incluyen  Alemania , los Países Bajos y Singapur. Singapur goza de uno de los sistemas de salud más exitosos del mundo, con una larga vida útil y bajas tasas de mortalidad infantil.

La gestión del riesgo

En cualquier sistema donde las aseguradoras privadas desempeñan un papel en el financiamiento de la atención médica, las compañías de seguros de salud individuales deben equilibrar la proporción de enfermos por enfermedades en su base de consumidores en parte a través de los productos y servicios de valor agregado que ofrecen sobre los mínimos gubernamentales y cómo Esos extras tienen un precio en el mercado abierto.

En algunos lugares, el gobierno protege a las aseguradoras contra pérdidas significativas en parte al “penalizar” a las aseguradoras cuyos perfiles de riesgo obtuvieron mejores resultados que el promedio y luego igualar los costos. Este enfoque se llama ajuste de riesgo .

Sin embargo, en los países donde la compra en el sistema es voluntaria o  efectivamente  voluntaria (por ejemplo, a través de bajas sanciones por incumplimiento), los llamados jóvenes invencibles (personas jóvenes y sanas que ingresan al sistema pero consumen muy pocos recursos) ofrecen Estabilidad financiera al sistema. Cuando los jóvenes invencibles se niegan a participar, el sistema se inclina hacia la población mayor y más enferma, lo que efectivamente aumenta los costos para todos.