La crepitación y los sonidos crepitantes en tus articulaciones

La crepitación es el chasquido anormal o el chasquido en una articulación o en los pulmones, que puede ser lo suficientemente débil o lo suficientemente fuerte como para que la gente escuche. A menudo se acompaña de una sensación de estallido o crujido que a veces puede ser incómoda o dolorosa. La crepitación en las articulaciones suele estar relacionada con el daño articular o la formación de pequeñas burbujas en los fluidos que rodean la articulación. La crepitación en los pulmones se produce cuando los sacos de aire se colapsan abruptamente a medida que los pulmones se llenan de líquido.

La crepitación no es tanto una condición, sino una característica descriptiva que los médicos usan para identificar la fuente del problema. El término “crepitación” se deriva del latín para “traqueteo” o “crujido”.

Crepitación de las articulaciones

La crepitación puede ocurrir junto con un trastorno de la articulación o completamente por sí sola. Como síntoma, no es inherentemente problemático. Crujir los nudillos , por ejemplo, es una forma de crepitación en la que diminutas burbujas de nitrógeno en una articulación aparecen repentinamente con movimientos vigorosos.

En general, solo es un problema cuando el estallido es progresivo o se acompaña de síntomas de daño articular, lesión o infección.

Daño en las articulaciones

La crepitación puede ocurrir cuando las superficies ásperas de dos articulaciones se frotan entre sí, causando la rejilla física del cartílago y / o hueso. Esto puede ocurrir cuando el menisco (el cartílago fibroso entre las superficies de las articulaciones) se desgasta o daña gradualmente. El estrés repetitivo puede hacer que las fibras del cartílago se deshilachen o formen pequeñas grietas. A medida que la articulación se mueve, estas grietas pueden “atraparse” y crear sonidos de estallido, a menudo sin causar dolor.

Si se siente el dolor, generalmente se relaciona con un daño articular avanzado y / o la compresión de los nervios entre espacios articulares estrechados. Es en esta etapa que la articulación puede comenzar a mostrar signos de lesión, como hinchazón, enrojecimiento, rango de movimientoreducido y malformación.

La artrosis (“artritis por desgaste”) es la causa más común de esto, aunque la crepitación puede ocurrir con otras formas de artritis, incluida la artritis reumatoide , la artritis psoriásica , la gota y la artritis idiopática juvenil . Puede afectar cualquier articulación del cuerpo, pero es más común en las rodillas, las manos, los pies, la parte inferior de la espalda, las caderas y los hombros.

Inflamación conjunta o lesión

La crepitación también puede ocurrir cuando una faceta de la articulación está inflamada o lesionada, lo que puede ocurrir con condiciones como las siguientes. Estos tipos de trastornos suelen ir acompañados de dolor y la marcada restricción del movimiento.

  • Bursitis : esta es la inflamación de los sacos llenos de líquido en el espacio de la articulación llamada bursa. Puede ser causado por una infección, un trastorno autoinmune, un traumatismo o una lesión por uso repetitivo. La crepitación a menudo se detecta cuando la inflamación comienza a disminuir y partes del saco distendido quedan atrapadas durante el movimiento, causando un sonido de estallido.
  • Tenosinovitis : con esto, la inflamación se acumula en la vaina llena de líquido llamada sinovio , que rodea un tendón articular. Se pueden formar pequeñas burbujas en el líquido sinovial , que se desprende cada vez que se mueve la articulación.
  • Síndrome de dolor patelofemoral (SDPF ): también conocido como rodilla de corredor, se produce cuando se daña el cartílago debajo de la rótula (rótula). La crepitación es una característica común de las PFPS, ya que los fragmentos de cartílago roto se raspan durante el movimiento.
  • Los trastornos de la articulación temporomandibular (TMJ) , que se caracterizan por ataques severos de dolor de nervios radiantes en la mandíbula (mandíbula), a menudo causan crepitación debido al desplazamiento del disco de cartílago en el hueco (fosa) donde se articula la mandíbula. Esto puede provocar un sonido de clic y una sensación de estallido al abrir la boca.

Casi cualquier lesión del cartílago de la articulación puede causar chasquidos o chasquidos cuando las superficies irregulares se rozan entre sí. Los desgarros del manguito rotador y el complejo de fibrocartílago triangular (TFCC) de la muñeca son dos de estos ejemplos. Incluso un cartílago de forma anormal, como el menisco lateral discoide (disco deforme en la rodilla), puede desencadenar este efecto.

Una causa menos común de la crepitación es la esclerodermia , un trastorno raro que se caracteriza por el endurecimiento y el estiramiento de la piel y los tejidos conectivos. Cuando esto sucede, puede provocar ruidos y sensaciones crujientes cuando los tendones acortados rozan el hueso y el cartílago.

Crepitación de los pulmones

Si bien generalmente aplicamos el término “crepitus” a las articulaciones, también se puede usar para describir sonidos crepitantes audibles en los pulmones. También conocidos como crepitaciones o estertores bibasilares, los sonidos están relacionados con la acumulación excesiva de líquidos en los pulmones, la mayoría de las veces como resultado de una infección, mala circulación o enfermedad pulmonar.

Las causas de los estertores permanecen más o menos iguales independientemente de la condición subyacente. A medida que los líquidos se acumulan, causan que los pequeños sacos de aire en los pulmones (llamados alvéolos ) se colapsen. Al inhalar, los alvéolos se expandirán, aunque con dificultad. A medida que exhala, los sacos vuelven a su estado colapsado, provocando el característico sonido de craqueo.

Entre algunas de las condiciones por las cuales los estertores son comunes:

La crepitación de los pulmones generalmente se puede detectar con un estetoscopio, pero a veces puede ser lo suficientemente fuerte como para ser escuchado sin ayuda.

Diagnostico y tratamiento

Si se detecta crepitación, el proceso de diagnóstico puede variar según la ubicación de donde provengan los sonidos, la gravedad y los síntomas que lo acompañan.

Trastornos de las articulaciones

En algunos casos, el chasquido de una articulación puede ser más irritante que problemático y, como tal, puede no justificar una investigación o tratamiento. Si hay dolor, inflamación o restricción de movimiento, su médico puede ordenar pruebas para identificar la causa. Estos pueden incluir:

  • Pruebas de imagen, como ecografía, rayos X o tomografía computarizada (TC) para detectar lesiones óseas o articulares, o imágenes de resonancia magnética (IRM) para detectar daños en tejidos blandos
  • Exámenes de sangre para verificar si hay infección o inflamación
  • Pruebas de anticuerpos para confirmar trastornos autoinmunes como la artritis reumatoide
  • Artrocentesis en la que se extrae líquido del espacio articular con una aguja para su análisis en el laboratorio.

El tratamiento puede incluir la aplicación de hielo y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para aliviar la inflamación leve y el dolor y la inflamación. Los casos graves pueden requerir férulas o inyecciones intraarticulares de esteroides para ayudar a reducir aún más la inflamación.

Las causas infecciosas de la inflamación de las articulaciones son a menudo bacterianas y pueden requerir un curso corto de antibióticos. Los medicamentos inmunosupresores a veces se usan para tratar enfermedades inflamatorias autoinmunes.

Las lesiones graves (como tendones desgarrados, ligamentos o cartílago) pueden requerir cirugía, que generalmente se realiza por artroscopia con incisiones en el ojo de la cerradura. Si su movilidad o calidad de vida se ve afectada significativamente, se puede considerar la cirugía de reemplazo articular , acompañada de una rehabilitación y terapia física extensas .

Cuando regrese al ejercicio de rutina, las modificaciones, como optar por actividades de bajo impacto y el uso de pesas más ligeras, pueden ayudar a mantener el crepitus bajo control.

Trastornos de los pulmones

La crepitación de los pulmones nunca se considera normal. Dependiendo de su historial médico y los síntomas que lo acompañan, se pueden ordenar los siguientes exámenes:

El tratamiento puede variar según si la afección es aguda o crónica.

Los médicos generalmente tratarán la neumonía bacteriana o la bronquitis con antibióticos. Las infecciones virales pueden tratarse con medicamentos antivirales, pero a menudo se les permite seguir su curso con reposo en cama y muchos líquidos.

Las condiciones crónicas generalmente requieren cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, hacer ejercicio y evitar los irritantes en el aire. Las condiciones como la EPOC generalmente requieren corticosteroidesorales o inhalados y broncodilatadores . La rehabilitación pulmonar y la oxigenoterapia pueden ayudar a prevenir la progresión de la enfermedad y mantener una calidad de vida.

El edema pulmonar puede requerir el tratamiento agresivo de la insuficiencia cardíaca subyacente , desde medicamentos crónicos hasta cirugía de bypass. La cirugía puede ser una opción para las personas con enfermedad pulmonar avanzada cuando todos los demás tratamientos fallan. Un trasplante de pulmón es un último recurso para quienes los pulmones ya no funcionan.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.