Culebrilla: síntomas, tratamiento y complicaciones

La culebrilla o herpes zóster es una infección causada por el mismo virus que la varicela . La erupción típicamente dolorosa es más común a medida que una persona envejece, y se cree que esto puede deberse a un deterioro natural con la edad de la función inmunológica. Sin embargo, hay otro entorno en el que se sabe que la culebrilla emerge en personas de todas las edades: la de un sistema inmunitario debilitado. Y, por lo tanto, tener leucemia o linfoma, y ​​/ o ser tratado por él, lo pone en un riesgo mucho mayor de desarrollar esta infección.

Visión general

Si ha tenido varicela en el pasado o si fue vacunado contra ella, el virus nunca abandona completamente su sistema. Las vacunas contra la varicela contienen una versión debilitada del virus vivo, que tiene el potencial de causar culebrilla en el futuro. Incluso mucho después de que desaparezca la picazón de la varicela, el virus se encuentra en un estado latente o de reposo en las células nerviosas de la columna vertebral de nuestro cuerpo. Los síntomas del virus desaparecen y el sistema inmunitario sano lo mantiene bajo control. En algunos casos, el virus puede reactivarse como culebrilla.

¿Quién está en riesgo?

Si nunca ha tenido varicela o no ha sido vacunado contra ella, es posible que no tenga problemas, pero puede ser difícil determinar con certeza que una persona nunca ha sido infectada con el virus solo en la historia.

El riesgo de desarrollar culebrilla es mucho mayor en las personas mayores. De hecho, las posibilidades de reactivación del virus se duplican cada 10 años a partir de los 50 años.

Las personas con un sistema inmunitario debilitado también tienen un alto riesgo de desarrollar culebrilla. Cuando su sistema inmunológico baja la guardia, el virus aprovecha la oportunidad para activarse nuevamente.

Si tiene un cáncer de sangre o de médula ósea, como linfoma o leucemia, existen varios factores que lo ponen en riesgo de disminución de la inmunidad:

  • Tu mismo cancer
  • Quimioterapia
  • Radioterapia en un área de su cuerpo con un alto porcentaje de médula ósea activa , como la pelvis.
  • Terapia de esteroides
  • Trasplante de médula ósea o de células madre.

El principal factor de riesgo para la aparición de complicaciones virales como la culebrilla es el grado de lo que se conoce como inmunosupresión celular. El riesgo aumenta con la supresión de las células T, las células inmunes guerrero-soldado de su cuerpo, como se ve en la tasa de complicaciones virales durante el tratamiento con el anticuerpo de células T alemtuzumab. La neutropenia, o niveles bajos de glóbulos blancos de neutrófilos, pueden aumentar el riesgo de otras infecciones, pero la neutropenia, sola, parece ser menos importante en el caso de la culebrilla.

Dependiendo de la medicación para el cáncer administrada, el efecto sobre el riesgo de herpes puede variar. Por ejemplo, el estudio APEX mostró un aumento en la tasa de herpes zóster en pacientes que recibieron bortezomib, por lo que se pueden hacer recomendaciones para el uso preventivo de aciclovir o valaciclovir en dosis bajas.

Los síntomas

El virus del herpes activo sigue a lo largo del nervio donde estaba latente. Más a menudo, se presenta en una banda en un lado del cuerpo. La culebrilla está comúnmente en el torso, pero puede ocurrir en cualquier parte, incluso en la cara y las extremidades.

El primer síntoma que puede experimentar es dolor, picazón, ardor u hormigueo a lo largo del nervio y la piel que lo rodea. En algunos casos, este puede ser el único síntoma que tenga.

La mayoría de las personas desarrollarán una erupción en los próximos 1 a 5 días. La piel sobre el nervio afectado se verá enrojecida e inflamada, y habrá una erupción con ampollas y dolorosa, como la varicela. Cada ampolla se mantendrá durante aproximadamente una semana a 10 días antes de secarse y volverse de color amarillo crujiente.

También puede experimentar síntomas de gripe (fiebre, fatiga, dolores de cabeza) mientras tiene la erupción.

¿Las culebrillas son contagiosas?

Hasta que las lesiones de la culebrilla se hayan secado, es posible que transmita la varicela a alguien que nunca la haya tenido antes o a alguien que no haya sido vacunado. Las personas sanas que ya han tenido varicela no tienen un riesgo significativo de una infección repetida. Pero, ciertamente, debe evitar estar en contacto con otras personas que tienen una inmunidad debilitada, los muy viejos y los muy jóvenes, los que nunca han tenido varicela y las mujeres embarazadas.

Diagnóstico

La mayoría de los médicos pueden identificar la culebrilla con solo mirar la erupción y escuchar su historial. En algunos casos, las personas con inmunidad debilitada pueden tener patrones de distribución inusuales en su erupción, y su médico puede optar por enviar un hisopo para asegurarse.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la culebrilla es acelerar la curación y mantener al paciente cómodo. El uso de medicamentos antivirales, como el aciclovir, famciclovir y valaciclovir, no matará el virus, pero ayudará a acortar el tiempo hasta que la erupción se cure y disminuya los síntomas del dolor.

Los antivirales generalmente se administran por vía oral, pero los medicamentos intravenosos pueden ser necesarios en casos muy graves o en circunstancias especiales. Para ser más efectivos, las terapias antivirales deben iniciarse dentro de las primeras 72 horas en que se presenten los síntomas.

El control del dolor también es importante en el tratamiento de la culebrilla. Los medicamentos de venta libre, como el paracetamol y el ibuprofeno, generalmente son suficientes para tratar el dolor de la culebrilla , pero en algunas situaciones graves, se pueden usar esteroides, antidepresivos y medicamentos anticonvulsivos para mejorar el manejo del dolor.

Debido a que tiene un sistema inmunológico debilitado, también corre el riesgo de contraer una infección por las llagas abiertas en su piel. Esto se puede hacer aún peor si te permites rascarte. Es importante que usted mantenga el área limpia. Las compresas frías y húmedas pueden ayudar, y pueden aplicarse con frecuencia durante todo el día durante 20 minutos a la vez.

Complicaciones

Por lo general, un brote de culebrilla dura unas pocas semanas y los efectos son autolimitados. Sin embargo, es posible desarrollar complicaciones adicionales. Algunos de estos incluyen:

  • Cicatrices en la piel.
  • Infecciones secundarias por las lesiones abiertas.
  • Síndrome de Ramsay Hunt , que incluye parálisis facial y pérdida de audición
  • Infección diseminada , en la que la enfermedad afecta a más de un lado del cuerpo. En este caso, la erupción y los síntomas serán muy graves y pueden provocar neumonía o infección hepática y cerebral.
  • Zoster oftálmico , en el cual están involucrados los nervios del ojo. Esto puede conducir a la ceguera.
  • Neuralgia postherpética , en la cual los nervios se dañan por el virus. Esto hará que el paciente siga teniendo dolor, incluso después de que los otros signos de infección hayan desaparecido.

Si cree que puede tener culebrilla, comuníquese con su proveedor de atención médica lo antes posible. Comenzar una terapia apropiada de manera oportuna reduce enormemente su riesgo de complicaciones a largo plazo como consecuencia de la culebrilla.

Resumen

Los cánceres de sangre y médula ósea, como la leucemia o el linfoma, así como su tratamiento, pueden causar un sistema inmunitario debilitado, algunos de los cuales están relacionados con un mayor riesgo de desarrollar culebrilla.

Es posible que las tejas causen complicaciones duraderas. La probabilidad de estas complicaciones disminuye cuando se inicia la terapia dentro de las primeras 72 horas de la aparición de los síntomas. Ser consciente de los signos de advertencia de la culebrilla y ponerse en contacto con su equipo de atención médica de inmediato puede ayudar a facilitar el curso de su infección.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.