¿Por qué se desarrolla la demencia vascular?

Definiendo y explicando la condición.

El accidente cerebrovascular y la demencia son dos afecciones relativamente comunes que afectan al cerebro. A menudo ocurren juntos porque ambos tienen una tendencia a desarrollarse en la edad avanzada. Puede ser confuso saber la diferencia entre un accidente cerebrovascular y una demencia, y hay algunas diferencias características que distinguen las dos condiciones.

Pero a veces, un accidente cerebrovascular y la demencia ocurren juntos porque ciertos tipos de accidentes cerebrovasculares pueden causar un tipo de demencia llamada demencia vascular. 

¿Qué es la demencia vascular?

Los síntomas comunes de la demencia vascular incluyen olvido, falta de mentalidad, confusión y cambios de humor. El apetito puede cambiar, particularmente manifestándose como una pérdida de apetito. Algunas personas tienden a dormir más, mientras que muchas personas con demencia vascular pierden elementos importantes o pueden perderse, incluso en lugares conocidos. Las personas que viven con demencia vascular pueden dejar de ocuparse de la higiene personal de forma independiente, pueden desorientarse y tener problemas de comportamiento y de toma de decisiones.

Si bien muchas familias tienden a “aceptar” la demencia como un hecho de la vida, es importante consultar a un profesional de la salud para obtener un diagnóstico preciso de la causa de la demencia, ya que el tratamiento de la demencia vascular es diferente al tratamiento para otros tipos de demencia. .

El tratamiento de la demencia vascular se centra en la prevención de los accidentes cerebrovasculares, mientras que el tratamiento de otros tipos de demencia se centra en los medicamentos que previenen el deterioro de las células cerebrales. Por ejemplo, hay medicamentos aprobados para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer que podrían no ser los medicamentos adecuados para otros tipos de demencia.

¿Puede una persona tener demencia vascular y otro tipo de demencia al mismo tiempo?

Otros tipos de demencia, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Picks o la demencia con cuerpos de Lewy, pueden ocurrir al mismo tiempo que la demencia vascular. En tales situaciones, los síntomas de olvido y desorientación suelen ser más difíciles de vivir que con un tipo de demencia.

¿Por qué se desarrolla la demencia vascular?

Un accidente cerebrovascular grande generalmente produce síntomas notables, como debilidad, pérdida de la visión o dificultades para hablar . Pero a veces las personas sufren de pequeños trazos que pueden pasar inadvertidos. Esto se suele llamar un golpe silencioso. Cuando se producen muchos accidentes cerebrovasculares pequeños en diferentes ubicaciones del cerebro a lo largo del tiempo, esto puede provocar cambios en la memoria o cambios de comportamiento. Esta condición a menudo se llama demencia vascular.

La demencia vascular generalmente se desarrolla con el tiempo en lugar de repentinamente. Esto sucede porque las personas que experimentan accidentes cerebrovasculares de vasos pequeños a menudo tienen la capacidad de compensar los déficits leves en la memoria o el pensamiento. La capacidad del cerebro para compensar los accidentes cerebrovasculares menores puede hacer que el paciente y los miembros de la familia no sepan que se han producido accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, eventualmente, los miembros de la familia pueden notar que se desarrollan repentinamente síntomas profundos de demencia.

La acumulación de daño cerebral a causa de muchos accidentes cerebrovasculares pequeños finalmente puede resultar en un punto de inflexión en el que los síntomas de la demencia se agravan o se vuelven más evidentes. Los efectos aditivos de muchos golpes silenciosos pueden superar la capacidad del cerebro para compensar las pequeñas áreas de daño cerebral. A veces, una enfermedad leve o una infección leve en realidad pueden “provocar” la demencia de los síntomas. Cuando esto ocurre, algunas personas mejoran una vez que la enfermedad cede, mientras que otras pueden continuar mostrando signos evidentes de demencia incluso después de que la enfermedad se resuelve.

 El tipo de demencia causada por accidentes cerebrovasculares pequeños, la demencia vascular, también se conoce como “enfermedad de vasos pequeños” o demencia por infarto múltiple porque es causada por accidentes cerebrovasculares pequeños (infartos) causados ​​por coágulos sanguíneos en los vasos sanguíneos pequeños del cerebro . Por lo general, existe una aparición característica de demencia vascular o enfermedad de pequeños vasos que se puede detectar con imágenes mediante una tomografía computarizada del cerebro o una resonancia magnética cerebral. Muchas veces, un neurólogo capacitado puede detectar la demencia vascular a través de un historial médico y un examen físico cuidadosos. 

Los accidentes cerebrovasculares que contribuyen a la demencia vascular son más comúnmente causados ​​por enfermedades cerebrovasculares , hipertensión, diabetes, colesterol alto o fumar. 

Cuidando a los seres queridos que tienen demencia vascular

El cuidado de los pacientes con demencia vascular requiere un alto nivel de apoyo y atención, así como un tratamiento médico para prevenir más accidentes cerebrovasculares. Los contratiempos y el deterioro de la memoria y la comprensión pueden ocurrir con fiebres, enfermedades e infecciones.