Diarrea crónica causas y consecuencias

La diarrea frecuente que dura más de unas pocas semanas se describe como diarrea crónica, ya sea que ocurra todos los días o cada pocos días. Las causas varían y pueden ser fáciles de abordar (cambiando la medicación, por ejemplo) o problemas de salud graves que deben evaluarse y tratarse, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn. La diarrea en sí puede, con el tiempo, causar nuevos problemas de salud también.

La diarrea se describe más comúnmente como heces frecuentes y acuosas. Si experimenta esto durante varias semanas, tiene diarrea crónica y debe ser evaluado por un médico.

Tipos de diarrea

El colon, también conocido como el intestino grueso , es responsable de la formación de desechos sólidos a partir de los restos no absorbidos de los alimentos que consume . El líquido fluye hacia el colon como parte de ese desperdicio, lo que permite que las heces pasen a través del colon más suavemente. Los músculos en el colon mueven las heces a lo largo del recto para pasar fuera del cuerpo.

Cuando algo interrumpe el proceso digestivo, lo que hace que se elimine demasiado líquido o que los desechos sólidos pasen demasiado rápido por el intestino grueso, puede producirse diarrea.

La mayoría de las personas han experimentado diarrea a corto plazo (aguda), generalmente como resultado de una infección gastrointestinal. La diarrea crónica, por otro lado, es menos común y generalmente es causada por afecciones médicas, alergias, medicamentos o infecciones crónicas.

Su médico puede describir su diarrea basándose en los mecanismos físicos causales:

  • Osmotic : Flujo excesivo de líquido hacia su intestino, a menudo como resultado de un exceso de material que no puede ser absorbido
  • Secretaria : falta de retorno de líquido de sus intestinos a su cuerpo
  • Problemas de motilidad : debido a un problema con el movimiento de sus intestinos, que puede resultar de daño a los nervios o disfunción muscular

También puede tener una combinación de más de uno de los anteriores.

Causas

Existen muchas causas potenciales de diarrea crónica, y es posible que haya más de una en juego en su caso particular.

Condiciones médicas

Una condición médica subyacente podría estar en la raíz de sus síntomas. Dado que muchas de las afecciones que pueden causar diarrea se pueden controlar adecuadamente con el tratamiento adecuado, es importante que su médico esté de acuerdo con lo que está experimentando para que pueda obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento adecuados, si aún no tiene uno, o vuelva a visitarlo. Régimen que ya está en marcha si es insuficiente.

Algunos de los que pueden considerarse incluyen:

  • Enfermedades inflamatorias del intestino: las enfermedadesinflamatorias del intestino (EII), como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, pueden causar diarrea crónica e intermitente. La diarrea, el dolor de estómago, el sangrado rectal, la fiebre y la pérdida de peso pueden ocurrir durante semanas o meses y, a menudo, se resuelven durante un período de tiempo antes de recurrir. Con estas condiciones, la diarrea puede alternar con heces con estreñimiento o “lápiz” (muy delgadas).
  • Sensibilidad a los alimentos: varias sensibilidades a los alimentos pueden causar diarrea crónica, ya sea debido a respuestas alérgicas o intolerancia.
  • Infecciones: a veces las infecciones gastrointestinales no se resuelven, tienen una tendencia a recurrir o son seguidas por otras infecciones, lo que resulta en infecciones persistentes y diarrea. Algunos parásitos, como Giardia, no se reconocen tan fácilmente como otras infecciones gastrointestinales, por lo que es más probable que se diagnostiquen mal, perduren y causen diarrea crónica.
  • Cáncer de colon: el cáncer de colon en etapa temprana rara vez causa síntomas y es una causa rara de diarrea crónica acompañada de heces con sangre y pérdida de peso.

Sin embargo, esta lista es solo el comienzo, y hay dos consecuencias notables de algunas de estas y otras condiciones de salud (así como las circunstancias) que pueden ser significativas, si no los factores que las vinculan a la diarrea crónica:

Mala absorción

La malabsorción es causada por cualquier condición que dificulta los procesos que su cuerpo usa para absorber nutrientes. La enfermedad de Crohn y Giardia son dos ejemplos.

Algunas enfermedades causan una mala absorción de las grasas, como la pancreatitis crónica , la enfermedad hepática alcohólica, la fibrosis quística y la enfermedad tropical, y estas tienden a causar un tipo distinto de diarrea llamada esteatorrea.

La intolerancia a la lactosa (deficiencia de lactasa) causa diarrea porque la lactosa en los productos lácteos no se descompone en el duodeno, lo que causa una absorción deficiente de azúcares y líquidos. (Los azúcares no absorbibles en algunos dulces y aditivos alimentarios pueden causar diarrea malabsortiva de la misma manera que la lactosa puede producirla).

La enfermedad celíaca también puede causar una mala absorción. Aunque el celiaco a menudo causa dolor estomacal, diarrea, fatiga y pérdida de peso que mejora una vez que se suspenden los alimentos que contienen gluten, al igual que con una insensibilidad al gluten, en realidad es una condición autoinmune provocada por anticuerpos que reaccionan al gluten. La enfermedad celíaca puede ser potencialmente mortal.

La malabsorción también puede ser idiopática (sin una causa conocida) o el resultado de factores como el uso excesivo de antibióticos, medicamentos de quimioterapia, radioterapia o bypass gástrico.Malabsorción de fructosa y SII

Problemas de motilidad

Las afecciones y trastornos que afectan la motilidad gástrica, el movimiento rítmico de los alimentos y los desechos a través del tracto digestivo, pueden causar diarrea crónica por diversas razones.

El hipertiroidismo a menudo causa diarrea porque el exceso de hormonas tiroideas estimula los movimientos intestinales y altera la absorción de nutrientes.

La diabetes puede causar daño a los nervios y puede resultar en una condición crónica llamada neuropatía autonómica , que afecta la función de los órganos internos, lo que puede causar diarrea crónica. Cuando la diabetes produce un alto nivel de azúcar en la sangre, también puede causar una mala absorción que da lugar a episodios de diarrea, aunque esto es más raro.

Otros trastornos de la motilidad incluyen el síndrome del intestino irritable y la gastroparesia.

Medicamentos

Además de los problemas de malabsorción relacionados con algunos medicamentos, como se mencionó anteriormente, algunos medicamentos pueden inducir diarrea ya sea como una reacción alérgica o como un efecto secundario normal de un medicamento. Puede desarrollar diarrea crónica inducida por medicamentos incluso si ya ha estado tomando un medicamento en particular, como la metformina, sin problemas durante años.

Debido a que los antibióticos alteran el equilibrio de las bacterias que recubren los intestinos, algunos pueden terminar causando diarrea infecciosa.

Consecuencias

Si tiene diarrea crónica, puede experimentar serios problemas de salud, incluso si su diarrea es causada por una situación que no es peligrosa, como una alergia a los alimentos.

  • Nutrición: la diarrea crónica puede hacer que se deshidrate, ya que su cuerpo pierde demasiado líquido. También puede perderse vitaminas, minerales, proteínas y grasas cuando su diarrea se asocia con la falta de absorción de estos nutrientes vitales. Y, la diarrea crónica también puede resultar en la pérdida de peso si no está absorbiendo suficientes carbohidratos y calorías de los alimentos que consume.
  • Sangrado e irritación: la diarrea crónica puede causar irritación del colon o del recto, lo que puede resultar en tejido frágil y sangrado.
  • Deshidratación: cuando pierdes líquido en las heces, puedes deshidratarte. La diarrea crónica causa una deshidratación leve, lo que le da sed. La deshidratación severa produce una disminución del volumen de orina, orina oscura, fatiga, aturdimiento y presión arterial baja. Curiosamente, la deshidratación es más peligrosa si tiene diarrea aguda, ya que su cuerpo tiende a compensar mejor la deshidratación si tiene diarrea crónica y recurrente.

Cuándo ver a un doctor

Si tiene diarrea a largo plazo, no deje de consultar a su médico. Su médico puede ordenar análisis de sangre o una muestra de heces para verificar si hay sangre en las heces o una infección debida a bacterias, un virus o un parásito. Es posible que necesite una colonoscopia o una sigmoidoscopia flexible, que puede identificar IBD o signos tempranos de cáncer de colon. Incluso si resulta que usted tiene cáncer de colon, generalmente es curable, especialmente si se detecta temprano.

Las señales de que debería ver a su médico incluyen:

  • Su diarrea ha durado más de dos semanas (ya sea intermitentemente o todo el tiempo).
  • Ves sangre en o en tus heces.
  • Tiene cólicos abdominales persistentes o dolor severo.
  • Estás vomitando mucho.
  • Experimenta alternancia de estreñimiento y diarrea.
  • Observa que está perdiendo peso aunque no lo haya intentado.