Una visión general de la enfermedad de Lyme

Aproximadamente 30,000 personas son diagnosticadas con la enfermedad de Lyme cada año en los Estados Unidos. La enfermedad de Lyme es una infección causada por una bacteria llamada  Borrelia burgdorferi que se transmite a los humanos por las garrapatas infectadas de patas negras, comúnmente conocidas como garrapatas de venado. Es mucho más probable que contraiga la enfermedad de Lyme en los estados del noreste, medio atlántico o centro-norte. Los síntomas pueden comenzar en cualquier lugar, desde días después de haber sido mordidos hasta años después.

Historia de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme se reconoció por primera vez en 1975, después de que los investigadores investigaran por qué un número inusualmente grande de niños eran diagnosticados con artritis reumatoide juvenil en Lyme, Connecticut, y en dos ciudades vecinas. Los investigadores descubrieron que la mayoría de los niños afectados vivían y jugaban cerca de áreas boscosas donde viven las garrapatas. También encontraron que los primeros síntomas de los niños generalmente comenzaron en los meses de verano, la temporada alta de la garrapata. Varios de los pacientes entrevistados informaron tener una erupción cutánea justo antes de desarrollar su artritis, y muchos también recordaron haber sido mordidos por una garrapata en el sitio de la erupción.

Investigaciones posteriores descubrieron que pequeñas garrapatas de ciervo infectadas con la bacteria en forma de espiral o espiroqueta  Borrelia burgdorferi  fueron responsables del brote de artritis en Lyme. En Europa, se describió una erupción cutánea similar a la de la enfermedad de Lyme en la literatura médica que se remonta a principios del siglo XX. La enfermedad de Lyme puede haberse diseminado desde Europa a los Estados Unidos a principios del siglo XX, pero los expertos en salud solo recientemente la reconocieron como una enfermedad distinta.

Los síntomas

En sus primeras etapas, la enfermedad de Lyme generalmente causa una erupción llamada eritema migrans, más comúnmente conocida como “erupción de ojo de buey”, alrededor del área de la picadura.

A veces,  síntomas parecidos a la gripe , problemas nerviosos y problemas cardíacos. Debe buscar tratamiento lo antes posible si observa alguno de estos síntomas y sabe o sospecha que podría haber sido picado por una garrapata, especialmente si vive o ha viajado a un área conocida por la enfermedad de Lyme.Síntomas de la enfermedad de Lyme

Causas

La enfermedad de Lyme es causada por la bacteria Borrelia burgdorferi , que se transmite a los humanos por las garrapatas infectadas. Otros factores , como la genética, pueden influir en sus síntomas. Causas y factores de riesgo de la enfermedad de Lyme

Diagnóstico

La enfermedad de Lyme a veces se puede diagnosticar con pruebas de anticuerpos, pero a menudo se diagnostica por sus síntomas , especialmente si no tiene la erupción por eritema migrans. Se están desarrollando nuevas pruebas para ayudar a dar un diagnóstico más preciso.Cómo se diagnostica la enfermedad de Lyme

Tratamiento

El principal tratamiento para la enfermedad de Lyme es un curso de antibióticos. Sin embargo, es posible que deba tomar otras medidas dependiendo de sus síntomas y del tiempo que haya tenido la infección.Tratamientos para la enfermedad de Lyme

Prevención

Hay muchas maneras en que puede prevenir las picaduras de garrapatas que pueden llevar a la enfermedad de Lyme, desde cómo se viste hasta cómo se arregla el paisaje o cómo vigilar para detectar garrapatas diariamente durante la temporada principal de garrapatas. También se está trabajando en una nueva vacuna para la enfermedad de Lyme.Cómo prevenir la enfermedad de Lyme

Hechos sobre las garrapatas

El hecho de que una garrapata infectada te pique no significa necesariamente que contraerás la enfermedad de Lyme. Una picadura de garrapata no ocurre en tan solo segundos como una picadura de mosquito o una picadura de abeja. Una garrapata se engancha a una persona o a un animal durante un período de tiempo mientras aspira sangre del huésped. Si la garrapata está infectada, puede transmitir las bacterias al huésped.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dicen que la garrapata debe permanecer adherida a su cuerpo durante 24 horas o más  para que pueda desarrollar la enfermedad de Lyme. Por esta razón, se recomienda que se revise a sí mismo, a los miembros de su familia y a sus mascotas una vez al día durante la temporada de garrapatas. Una picadura de garrapata que dura menos tiempo probablemente no transmitirá la enfermedad.

Las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme en los Estados Unidos (estas garrapatas son muy similares) incluyen:

  • La garrapata de venado o de pierna negra llamada Ixodes scapularis , que es más común en los estados del noreste, medio atlántico y centro-norte
  • La garrapata occidental de patas negras llamada  Ixodes pacificus , que se encuentra en la costa oeste

Hay muchas garrapatas ubicadas en todo el mundo que no transmiten la enfermedad de Lyme, incluidas las garrapatas estrella solitaria ( Amblyomma americanum ), la garrapata del perro estadounidense ( Dermacentor variabilis ), la garrapata de la madera de las Montañas Rocosas ( Dermacentor andersoni ) y la garrapata marrón del perro ( Rhipicephalus sanguineus ). Sin embargo, eso no significa que estas garrapatas no puedan transmitir o transmitir otras enfermedades.

Papel de los ciervos y roedores

Los roedores pequeños y los ciervos juegan un papel importante en el ciclo de vida de una garrapata de ciervo. Las garrapatas de los ciervos ponen huevos que se convierten en larvas que se alimentan de ratones y otros mamíferos pequeños. Las larvas luego se convierten en garrapatas inmaduras llamadas ninfas, que se alimentan de pequeños mamíferos y humanos. Las garrapatas de venado adultas generalmente se alimentan de venados durante la parte adulta de sus ciclos de vida. Tanto las ninfas como las garrapatas adultas pueden transmitir bacterias causantes de la enfermedad de Lyme.

Donde se encuentra la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme se ha reportado en casi todos los estados de los Estados Unidos, aunque un paciente ciertamente podría haber contraído la enfermedad en un estado diferente al estado en el que se identificó su caso. Más del 95 por ciento de todos los casos reportados son de estos estados:

  • Connecticut
  • Delaware
  • Maine
  • Maryland
  • Massachusetts
  • Minnesota
  • New Hampshire
  • New Jersey
  • Nueva York
  • Pensilvania
  • Rhode Island
  • Vermont
  • Virginia
  • Wisconsin

La enfermedad de Lyme también se encuentra en grandes áreas de Asia y Europa.