Los fundamentos de la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson (EP) es un trastorno cerebral que lleva el nombre del médico británico James Parkinson, quien describió sus síntomas por primera vez en 1817. Sus tres síntomas principales son temblor (temblor que generalmente comienza en una mano), rigidez en el tronco o las extremidades, y lentitud de movimientos. Es un trastorno progresivo, lo que significa que generalmente empeora con los años. Pero están surgiendo nuevos tratamientos para la EP que prometen reducir los síntomas más incapacitantes de la enfermedad.

Predominio

La enfermedad de Parkinson afecta a aproximadamente un millón de personas en los Estados Unidos y Canadá. Los hombres son ligeramente más propensos a tener EP que las mujeres.

Causas

Aprendimos en la década de 1950 que la EP está relacionada con la falta de dopamina, un mensajero químico en los centros de movimiento del cerebro, aunque estamos aprendiendo que la causa de la enfermedad de Parkinson es más compleja e implica procesos no relacionados con la dopamina (procesos no dopaminérgicos) también.

Aunque sabemos de factores de riesgo que aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad, no se sabe exactamente cómo estos factores trabajan juntos para causar la enfermedad.

Factores de riesgo

Aunque casi cualquier persona puede contraer la enfermedad de Parkinson, algunas personas tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Los factores de riesgo no significan que alguien contraiga la enfermedad de Parkinson, solo que tienen un riesgo mayor. Es importante tener en cuenta que, en la mayoría de los casos, la enfermedad de Parkinson es de origen multifactorial, lo que significa que es probable que varios factores diferentes trabajen juntos para crear los cambios cerebrales responsables de la EP. Los factores de riesgo para la enfermedad de Parkinson incluyen:

  • Edad: la enfermedad de Parkinson es más común (con el 75 por ciento de las personas que desarrollan la enfermedad después de los 60 años) hasta los 80 años, cuando vuelve a ser menos común
  • Sexo: los hombres son ligeramente más propensos a desarrollar la enfermedad de Parkinson que las mujeres
  • Raza: los caucásicos tienen más probabilidades de desarrollar EP que los afroamericanos
  • Genética: tener un historial familiar de EP aumenta un poco su riesgo, y un gen, en particular, está asociado con la enfermedad de Parkinson de inicio temprano
  • Exposiciones a algunos químicos tóxicos.
  • Uso de drogas ilegales (especialmente el uso de estimulantes que tienen un efecto sobre la dopamina en el cerebro)
  • Personas que han sufrido una lesión cerebral traumática.

Los síntomas

Como la dopamina normalmente controla la actividad muscular, la enfermedad de Parkinson afecta principalmente el movimiento. Sin embargo, también hay otros síntomas no motores (no relacionados con el movimiento), como problemas con el estado de ánimo, el sueño, el pensamiento y el habla.

Los síntomas motores clásicos de la enfermedad de Parkinson incluyen:

  • Lentitud del movimiento: el término bradicinesia se utiliza para describir estos movimientos lentos.
  • Temblores en reposo: estos temblores en reposo también se denominan temblores que “ruedan por las pastillas”, ya que tienen la apariencia de una persona que hace rodar una pastilla en sus manos.
  • Rigidez

En los últimos años se ha encontrado que los primeros síntomas de la enfermedad de Parkinson a menudo son síntomas no motores y que pueden ocurrir hasta cinco años antes de que los trastornos del movimiento de la enfermedad de Parkinson se vuelvan evidentes. Estos primeros síntomas no motores de la enfermedad de Parkinson incluyen:

  • Pérdida del sentido del olfato (disfunción olfativa).
  • Estreñimiento
  • Problemas de sueño que incluyen un tipo de anomalía del sueño conocida como trastorno de conducta del sueño REM. Este trastorno del sueño involucra a personas con EP esencialmente actuando sus sueños; golpearse o patearse a sí mismos oa un compañero de cama en respuesta a lo que está sucediendo en sus sueños

Además de los problemas de sueño, otros síntomas no motores de la enfermedad de Parkinson pueden incluir:

Los problemas del habla con la enfermedad de Parkinson tienen muchas facetas, pero son muy importantes socialmente, porque cuando se combinan con las ” caras enmascaradas ” de la enfermedad de Parkinson, puede ser difícil entender lo que está diciendo alguien con EP. Otros síntomas comunes incluyen trastornos visuales , problemas urinarios y disfunción sexual.

Diagnóstico

No hay pruebas inequívocas para diagnosticar la enfermedad de Parkinson . No hay un análisis de sangre o una exploración cerebral que pueda determinar de manera concluyente si alguien tiene la enfermedad de Parkinson o no, y se diagnostica sobre la base de la historia de los síntomas y después de un examen neurológico detallado y cuidadoso. Si sus síntomas motores (temblores, rigidez y movimientos lentos) mejoran después de probar el medicamento levodopa , es más probable que tenga EP.

Tratos

Actualmente, no hay cura para la EP, pero hay algunos tratamientos muy efectivos. Además, los ensayos clínicos están buscando activamente un nuevo tratamiento y nuevos enfoques están disponibles cada año.

Las opciones de tratamiento para la enfermedad de Parkinson generalmente incluyen una combinación de diferentes modalidades. Los medicamentos para la enfermedad de Parkinson incluyen la terapia de reemplazo de dopamina y los agonistas de la dopamina, además de otros medicamentos que funcionan de manera diferente. La estimulación cerebral profunda se ha analizado cada vez más en los últimos años y tiene su propia lista de ventajas y desventajas.

También es importante considerar el tratamiento para los síntomas relacionados con la enfermedad de Parkinson, ya que algunos de estos pueden ser muy molestos. Por ejemplo, muchas personas con la enfermedad querrán considerar las opciones de tratamiento para la depresión. Además, los tratamientos alternativos , aunque no pueden revertir el proceso de la enfermedad, pueden ayudar a las personas a enfrentar muchos de los problemas relacionados con la enfermedad.

Albardilla

Es posible vivir una vida activa con la EP. Si aprovecha las mejores opciones de tratamiento para usted, mantiene un régimen de ejercicios lo mejor que pueda, y crea y utiliza una red de apoyo, aumentará su capacidad para permanecer independiente y llevar una vida bastante normal. Recuerda que no eres tu enfermedad. Aprenda todo lo que pueda sobre PD y permítase aceptar la ayuda de otros cuando la necesite.

Si le han diagnosticado recientemente EP, observe estos primeros pasos para las personas diagnosticadas con la enfermedad de Parkinson .

Si su ser querido ha sido diagnosticado

Si a su ser querido le han diagnosticado recientemente la enfermedad de Parkinson, no necesitamos informarle que la EP es una enfermedad familiar. PD puede tener un tremendo impacto en las relaciones . Dicho esto, si usted y su ser querido trabajan juntos y mantienen una comunicación abierta, un diagnóstico de EP puede ser un momento para que las familias se acerquen y trabajen en equipo para enfrentar las frustraciones cotidianas de la enfermedad.