Causas y tratamientos de la enfermedad degenerativa del disco

El deterioro gradual del disco entre las vértebras se conoce como enfermedad degenerativa del disco (DDD). A medida que las personas envejecen, la composición del cartílago del cuerpo cambia, dando como resultado un cartílago más delgado y más frágil. Los cambios causan que los discos y articulaciones que apilan las vértebras (también conocidas como articulaciones facetarias ) se desgasten con el tiempo. La degeneración del disco en la enfermedad degenerativa del disco también se conoce como espondilosis.

Patología 

Los jóvenes con espinas sanas pueden flexionar, doblar y torcer la espalda sin problemas. Los discos en la columna vertebral actúan como amortiguadores que permiten que la espalda resista las fuerzas y permanezca flexible. Sin embargo, a medida que envejecemos, los discos comienzan a volverse más rígidos y menos flexibles.

La degeneración de los discos es una consecuencia normal del envejecimiento. Toda persona de 60 años o más experimenta algún grado de degeneración del disco. Sin embargo, no todos sienten dolor asociado con tal degeneración del disco. En los casos más graves de degeneración, los discos vertebrales pueden colapsarse y hacer que las vértebras se froten entre sí. Esta ocurrencia se conoce como osteoartritis .

Las personas que tienen dolor de espalda que solo se puede atribuir a la degeneración de los discos se diagnostican con la enfermedad degenerativa del disco.

A diferencia de los músculos y los huesos, los discos reciben muy poca circulación. Sin un flujo de sangre adecuado, estos discos no pueden repararse a sí mismos. En otras palabras, la lesión de los discos da como resultado un daño permanente.

Diagnóstico

Se puede observar la espondilosis en las radiografías o en una resonancia magnética de la columna vertebral como un estrechamiento del espacio discal normal entre las vértebras adyacentes. La evidencia de rayos X o MRIes lo que confirma el diagnóstico de la enfermedad degenerativa del disco.

Cualquier nivel de la columna vertebral puede verse afectado. La degeneración del disco puede causar dolor local en el área afectada. Cuando la enfermedad degenerativa del disco afecta específicamente a la columna vertebral del cuello, se conoce más específicamente como enfermedad del disco cervical. Cuando la parte media de la espalda se ve afectada, la afección se conoce como enfermedad del disco torácico. La enfermedad degenerativa del disco que afecta a la columna lumbar se conoce como enfermedad del disco lumbar.

Causas

La enfermedad degenerativa del disco puede estar relacionada con el envejecimiento. Específicamente, a medida que una persona envejece, los discos de la columna vertebral se secan y no pueden absorber los golpes también.

Además del envejecimiento, la enfermedad degenerativa del disco también puede ser causada por una lesión. Por ejemplo, las lesiones sufridas mientras se participa en deportes pueden provocar desgarros en los discos.

Tratos

Una clave para el tratamiento de la enfermedad degenerativa del disco es el ejercicio. Las personas con esta afección necesitan hacer ejercicio para fortalecer los músculos que soportan la columna vertebral y las vértebras.

Además, aunque los discos no reciben mucha sangre, el ejercicio aumenta el flujo de sangre a los músculos y articulaciones de la espalda, lo que nutre la espalda y elimina los productos de desecho.

El dolor de la enfermedad degenerativa del disco generalmente se trata con calor, reposo, ejercicios de rehabilitación y medicamentos para aliviar el dolor, el espasmo muscular y la inflamación. Otras intervenciones útiles dirigidas a tratar la enfermedad degenerativa del disco incluyen la terapia con calor, la terapia con frío, la terapia física , los medicamentos y la cirugía.

Los tratamientos conservadores se prueban primero y las opciones de tratamiento quirúrgico se consideran como último recurso.