Una visión general de la enfermedad reactiva de las vías respiratorias

Escudriñando el término confuso y posiblemente desactualizado

La enfermedad reactiva de las vías respiratorias (RAD, por sus siglas en inglés) es un término general que se usa para describir una reacción en la que los tubos bronquiales de los pulmones reaccionan de manera excesiva a un irritante, lo que provoca sibilancias y dificultad para respirar . Si bien es fácil suponer que RAD es lo mismo que el asma , en realidad RAD no es más que un marcador de posición para casi cualquier evento respiratorio restrictivo que no se haya diagnosticado oficialmente. En otras palabras, es simplemente una clasificación de los síntomas relacionados con una serie de afecciones, como el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y ciertas infecciones bronquiales.

El término RAD se aplica más comúnmente en pediatría cuando un niño experimenta síntomas similares al asma, pero es demasiado joven para someterse a una prueba de desafío bronquial u otras formas de evaluación diagnóstica.

Controversia y confusión

Si bien el término RAD no pretende confundir a las personas, con frecuencia lo hace. La confusión se debe en parte al término “síndrome de disfunción reactiva de las vías respiratorias (RADS)”, que fue acuñado en 1985 por el neumólogo estadounidense Stuart Brooks para describir una única reacción asmática al humo, los gases o los gases corrosivos. Hoy en día, el “asma ocupacional” y el “asma inducido por irritante” se aplican con mayor frecuencia, y algunos expertos cuestionan si la RADS es incluso una entidad clínica real y distinta.

Desde entonces, la “enfermedad reactiva de las vías respiratorias (RAD)” se ha utilizado cada vez más para describir una amplia gama de enfermedades que causan síntomas parecidos al asma. El problema es que no es un término médico per se y tiene diferentes definiciones dependiendo de con quién hable. Algunos médicos usarán la RAD para describir las enfermedades que causan el estrechamiento reversible de las vías respiratorias, mientras que otros incluirán la EPOC, que claramente no es reversible. Para agregar aún más confusión, algunos, incluidos los profesionales médicos, usarán indebidamente RAD como sinónimo de asma.

Por su parte, la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) ha calificado el término como “impreciso” y “perezoso”, creyendo que sugiere un diagnóstico en ausencia de una investigación real.

Otros sostienen que el término tiene su uso apropiado, particularmente en pediatría o atención de emergencia. Además, la muy no especificidad de la clasificación, algunos argumentan, está destinada a incitar a los médicos a mirar más allá de las causas obvias y explorar explicaciones menos comunes (y potencialmente más serias) de los síntomas.

Los síntomas

Se podría decir que usted tiene RAD si experimenta sibilancias, falta de aliento y una tos persistente y productiva . Este conjunto de síntomas se desencadena por una respuesta fisiológica común, ya sea que tenga asma, EPOC y otras afecciones respiratorias reactivas:

  • La restricción de la respiración se produce cuando los músculos lisos de los pulmones son hiperreactivos, hacen que las vías respiratorias se contraigan y se estrechen.
  • La inflamación se produce cuando el sistema inmunológico libera histamina para dilatar los vasos sanguíneos en los pulmones. Esto causa hinchazón y un mayor estrechamiento de las vías aéreas.
  • El exceso de moco se produce en respuesta a ambas condiciones, obstruyendo las vías respiratorias y pequeños sacos de aire de los pulmones (llamados alvéolos ).

Dependiendo de la severidad de la respuesta, los síntomas pueden variar desde leves hasta potencialmente mortales.

Causas

Nuevamente, la RAD no es un diagnóstico sino una caracterización de los síntomas físicos. Solo sirve como punto de inicio de una investigación, cuya dirección puede variar según su edad, historial médico, síntomas y eventos que condujeron al ataque.

La lista corta de causas comunes y no comunes incluye:

  • Aspergilosis de los pulmones , una infección por hongos en la que los síntomas parecidos al asma suelen ir acompañados de la tos de la sangre.
  • El asma , que puede ocurrir a cualquier edad y con frecuencia ocurre en familias
  • Bronquiectasia , una afección pulmonar crónica diferenciada por crepitaciones audibles cuando se respira y se golpea con los dedos
  • Bronquiolitis obliterante , una enfermedad pulmonar grave que a menudo afecta a personas más jóvenes que no fuman
  • Insuficiencia cardíaca congestiva , a menudo acompañada de hinchazón de las piernas, dolores en el pecho y ritmo cardíaco irregular
  • EPOC , generalmente asociada con la exposición prolongada a cigarrillos o gases tóxicos.
  • La fibrosis quística , una enfermedad congénita que afecta a los niños a una edad temprana y se acompaña característicamente de problemas digestivos crónicos.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) , en la que los síntomas similares al asma se acompañan de reflujo ácido crónico
  • Enfermedad pulmonar granutomatosa , formaciones granulares en los pulmones causadas por infecciones micóticas o micobacterianas o por trastornos inmunitarios como la sarcoidosis o granulomatosis con poliangitis.
  • Asma inducida por irritantes , que afecta comúnmente a panaderos, agricultores, operadores de elevadores de granos, obreros metalúrgicos, obreros plásticos y carpinteros.
  • Embolia pulmonar , un coágulo de sangre en los pulmones que a menudo se presenta en personas con enfermedades cardíacas, cáncer o que han tenido una cirugía reciente
  • Infección viral del tracto respiratorio superior , en la que los síntomas similares al asma se acompañan de fiebre alta, escalofríos y dolores corporales

Diagnóstico

El enfoque del diagnóstico es tan variado como las posibles causas. En general, los médicos realizarán investigaciones basadas en las pistas de diagnóstico anotadas en el examen inicial.

Estos pueden incluir:

En casos pediátricos, RAD puede anotarse en los registros médicos del bebé si no se encuentra una causa aparente en la investigación temprana. El objetivo de la notación es garantizar que la condición del bebé se supervise hasta que se puedan utilizar herramientas de diagnóstico más definitivas.

Tratamiento

No hay pautas de tratamiento claras para la enfermedad reactiva de las vías respiratorias. En situaciones de emergencia, la clasificación ayudaría a dirigir los esfuerzos de rescate, que pueden incluir:

En tales situaciones, el término RAD proporciona al personal de la sala de emergencias una serie de síntomas una vez que el paciente es enviado por el personal de ambulancia.