Lo que debe saber sobre la enfermedad respiratoria inferior crónica

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¿Está usted en riesgo?

Las vías respiratorias bajas crónicas son un grupo de enfermedades que afectan los pulmones. Las enfermedades son más comunes en los fumadores de cigarrillos, pero todos deben entender su riesgo. Esto es lo que debe saber sobre la enfermedad respiratoria baja crónica , incluidos los síntomas, las causas y las opciones de tratamiento.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, el enfisema, la bronquitis crónica y otras enfermedades respiratorias se agrupan bajo el nombre de enfermedad respiratoria inferior crónica. La enfermedad respiratoria inferior crónica es la tercera causa de muerte en los Estados Unidos.

Los tipos

Como se mencionó, la enfermedad respiratoria baja crónica es un término general para las enfermedades de los pulmones. Los tipos comunes incluyen:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica : la EPOC se caracteriza por la limitación del flujo de aire que entra y sale de los pulmones. Esta limitación del flujo de aire puede ser causada por varias cosas, incluida la pérdida de elasticidad en los tubos de aire y los alvéolos, la destrucción de las paredes que se encuentran entre los alvéolos, el engrosamiento y la inflamación del revestimiento de los tubos de aire o los tubos de aire que secretan. Más moco de lo que deberían, causando que se obstruyan. La EPOC no es completamente reversible, pero su progresión se puede retardar a través del tratamiento.
  • Enfisema :  en personas con enfisema, algunos de los sacos de aire en los pulmones están dañados. Esto dificulta que su cuerpo obtenga el oxígeno que necesita. El enfisema es un tipo de EPOC.
  • Bronquitis crónica : cuando el revestimiento de las vías respiratorias de los pulmones está enrojecido e inflamado, es un signo de bronquitis crónica. Finalmente, la hinchazón hace que las vías respiratorias se estrechen, y pueden estar parcialmente obstruidas con moco que no se puede eliminar. La bronquitis crónica es un tipo de EPOC.

Causas

Fumar cigarrillos es la causa principal de estas enfermedades, ya que representa aproximadamente el 80 por ciento de los casos. Sin embargo, la exposición a contaminantes del aire en el hogar y el lugar de trabajo, los factores genéticos y las infecciones respiratorias también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de enfermedades respiratorias bajas crónicas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Opciones de tratamiento

La gravedad de la enfermedad y el tratamiento varían según el tipo en particular. En las personas que fuman, lo más importante que pueden hacer para ayudar en su tratamiento es dejar de fumar. Evitar el humo y otros contaminantes del aire también puede ayudar. El médico de un paciente lo ayudará a crear un programa de rehabilitación pulmonar que enseñará técnicas de manejo de enfermedades y ayudará a los pacientes a mejorar su calidad de vida. Ciertos síntomas, como toser o sibilancias, pueden tratarse con medicamentos. En pacientes con niveles bajos de oxígeno en la sangre como resultado de su enfermedad respiratoria baja crónica, se puede administrar oxígeno suplementario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.