Enterocolitis Necrotizante

La enterocolitis necrotizante, generalmente llamada NEC, es una condición en la que los intestinos se infectan y pueden comenzar a morir. La enfermedad generalmente afecta a los bebés prematuros, aunque los bebés a término también pueden tener NEC. La enterocolitis necrotizante es una afección grave que puede requerir cirugía y tiene una alta tasa de morbilidad y mortalidad.

Visión general

El revestimiento interno de los intestinos contiene millones de bacterias. Generalmente, estas bacterias (llamadas la flora normal) son inofensivas y son parte del proceso digestivo. En NEC, sin embargo, las bacterias comienzan a atacar la pared intestinal. Si la enfermedad no se trata de inmediato, la pared intestinal se debilitará y puede morir. Finalmente, se puede formar un orificio a través de la pared intestinal (una perforación), derramando su contenido en la cavidad abdominal. La perforación intestinal es una emergencia médica que requiere cirugía inmediata y tiene una alta tasa de mortalidad.

Causas

La prematuridad es el mayor factor de riesgo para el desarrollo de NEC porque los bebés prematuros nacen con intestinos inmaduros. Más allá de eso, los médicos no están exactamente seguros de qué causa la ECN. Saben que la gran mayoría de los bebés que reciben NEC han comenzado a alimentarse con leche, pero también saben que el retraso en la alimentación no reduce la frecuencia del trastorno. La reducción del flujo sanguíneo a los intestinos también puede ser un factor en el desarrollo de la enterocolitis necrotizante, y los bebés que tienen afecciones cardíacas, como un ductus arteriosis permeable (PDA, por sus siglas en inglés ) tienen un mayor riesgo de desarrollar NEC.

Los síntomas

En las primeras etapas de la ECN, la infección hace que el movimiento de los alimentos y el aire a través de los intestinos disminuya o se detenga. Esto hace que el vientre del bebé se vea hinchado o distendido. Después de las comidas, los alimentos quedarán en el estómago del bebé como residuos gástricos. Finalmente, suficiente comida y aire quedan atrapados en los intestinos para que se puedan ver asas intestinales en el vientre del bebé. El vientre se volverá doloroso y descolorido, y el bebé puede comenzar a vomitar bilis o tener residuos teñidos de bilis. La sangre puede estar presente en las heces del bebé, y el bebé puede comenzar a hincharse por todas partes y tener menos salida de orina. El bebé también puede tener dificultades para regular su temperatura y puede comenzar a tener episodios de apnea o bradicardia . Eventualmente, el intestino se romperá, causando una infección generalizada y dificultad respiratoria.

Tratamiento

En las primeras etapas, los tratamientos para la NEC incluyen suspender la alimentación con leche para que el intestino descanse, administrar antibióticos para tratar infecciones y eliminar el aire del estómago. El bebé recibirá radiografías con frecuencia para observar el progreso de la enfermedad.

Si el tratamiento médico no funciona o si el intestino se perfora, se requiere cirugía. Un cirujano extirpará las secciones muertas del intestino y otro material infectado. El intestino se volverá a unir o se desviará hacia el abdomen a través de un estoma. Los tratamientos médicos continuarán hasta que la enfermedad se resuelva.

Pronóstico

La NEC es una enfermedad grave, y aproximadamente el 25% de los bebés que se recuperan de la NEC necesitarán tratamiento para problemas a largo plazo. Los bebés que reciben tratamiento médico para la ECN pueden tener retrasos en el crecimiento, problemas para absorber los nutrientes y problemas con sus hígados y vesículas. NEC también aumenta el riesgo de retrasos en el desarrollo.

Los bebés que se han sometido a una cirugía para NEC también muestran efectos a largo plazo de la enfermedad. Además de los efectos de la ECN médica, los pacientes quirúrgicos pueden tener problemas graves de absorción, como el síndrome del intestino corto y un mayor riesgo de parálisis cerebral y problemas cerebrales y oculares.

Prevención

La prevención del parto prematuro es la mejor manera de prevenir la enterocolitis necrotizante. Si está en riesgo de tener un parto prematuro, hable con su médico sobre lo que puede hacer para reducir su riesgo.

Si se produce un parto prematuro, entonces la alimentación solo con leche materna puede reducir significativamente el riesgo de ECN. La leche materna contiene factores protectores que fomentan el buen desarrollo intestinal y pueden reducir la cantidad de bacterias dañinas en los intestinos. En un estudio, los bebés cuyas alimentaciones contenían al menos un 50% de leche materna tuvieron una disminución de seis veces en la incidencia de ECN.

Además de prevenir el parto prematuro y la alimentación con leche materna, la administración de esteroides a la madre cuando se espera un parto prematuro puede reducir el riesgo de ECN. Además, complementar la leche materna y la fórmula con diferentes sustancias como los probióticos o las inmunoglobulinas puede ayudar, aunque se necesita más investigación.