¿Qué es la equidad en salud y cómo llegamos allí?

En 2010, el gobierno de los EE. UU. Definió la definición de equidad en salud como el “logro del nivel más alto de salud para todas las personas”. Eso significa que todos, sin importar la raza, el estado socioeconómico, la geografía o las circunstancias, tienen la misma oportunidad. a vivir una vida sana. Es un gran objetivo, y para lograrlo se requerirán grandes cambios en todos los niveles, desde los individuos hasta la sociedad en general.

Lo que es

La frase “equidad en la salud” a menudo se presenta en el contexto de la reducción de las disparidades en la salud , es decir, brechas específicas en salud entre las poblaciones que están específicamente vinculadas a desventajas socioeconómicas o ambientales.

Por ejemplo, las personas negras en los Estados Unidos tienen sustancialmente más probabilidades de morir de cáncer que cualquier otra raza o grupo étnico. Las personas de bajos ingresos y las minorías raciales tienen menos probabilidades de tener seguro médico. Y cuando tienen acceso a tratamiento médico, en muchos casos reciben atención inferior encomparación con sus homólogos blancos. Reducir las disparidades en la salud es un paso importante para lograr la equidad en la salud.

Los esfuerzos para reducir o eliminar estas disparidades se han centrado abrumadoramente en la prevención o el tratamiento de enfermedades. Pero como muchos médicos y profesionales de la salud pública señalan rápidamente, no estar enfermo no es lo mismo que estar saludable. Una gran variedad de factores están en juego cuando hablamos de salud: dieta, nivel de actividad, presión arterial , etc. Ya sea que tenga una infección o cierta afección médica es solo una parte del rompecabezas.

Lograr la equidad en la salud, por lo tanto, no es solo controlar o eliminar enfermedades. Se trata de ver qué es lo que impide que algunas personas logren una salud óptima en general.

La equidad en salud tampoco es lo mismo que la igualdad en salud. No es suficiente asegurarse de que todos tengan exactamente las mismas oportunidades; Deben tener las oportunidades que sean apropiadas para su situación. A modo de ejemplo , si les diera a todos en la habitación un par de zapatos de talla 10, eso sería lo mismo que todos obtendrían exactamente lo mismo, ni más ni menos, pero no sería equitativo porque no todos usan talla 10 Algunas personas ahora estarán en ventaja porque los zapatos se ajustan mejor, mientras que otras no están mejor que antes. Hubiera sido más equitativo para todos obtener un par de zapatos en el tamaño adecuado.

Por que importa

Mantenerse saludable depende en gran medida de muchos comportamientos individuales como su dieta y hábitos de ejercicio , si fumao consume Los 5 mejores medicamentos para tratar el dolor crónico , o la rapidez con la que puede abordar los problemas médicos antes de que se vuelvan graves. Asumir la responsabilidad personal de mantener y mejorar su salud es importante, pero lo que decidamos hacer por nuestra salud depende de las opciones disponibles para nosotros.

Si vive en un vecindario con aceras rotas, sin parques y con mucho tráfico de vehículos, salir al exterior para hacer ejercicio podría no ser una opción viable. Del mismo modo, si los únicos lugares para comprar alimentos en su área ofrecen alimentos procesados ​​de baja calidad y opciones caras pero limitadas para productos frescos, será difícil comer una dieta saludable.

Un viejo adagio entre los profesionales de la salud pública es: si quiere que las personas tomen decisiones saludables, tiene que “tomar la decisión correcta es la opción fácil”. Pero para algunas poblaciones en los Estados Unidos, la opción correcta ni siquiera está disponible. solo fácil La equidad en la salud significa eliminar o reducir las barreras o sesgos intensos, pero evitables e innecesarios, que impiden que las personas tengan oportunidades para mejorar su salud y la de sus familias.

No es solo una cuestión de justicia social. Las desigualdades en salud y salud son caras. Según una estimación , casi un tercio de los costos médicos directos para los negros, hispanos y asiático-americanos se debían a desigualdades en la salud, y los costos combinados asociados con estas disparidades (incluida la muerte prematura) se estimaron en $ 1.24 billones entre 2003 y 2006.

Esto es especialmente relevante cuando se trata de brechas de salud en los niños. Si todos los niños tuvieran las mismas posibilidades de resultados de salud que los niños ricos, la prevalencia de ciertas condiciones como el bajo peso al nacer o las lesiones no intencionales se reduciría en un 60 a 70 por ciento. Los niños no saludables a menudo se convierten en adultos insalubres, lo que resulta en un círculo vicioso que se entrelaza  no solo con la salud física de las familias, sino también con su salud mental y financiera.

El logro de la equidad en la salud en la primera infancia, especialmente, podría tener profundas repercusiones en la sociedad, incluido el potencial para reducir la cantidad gastada en atención médica en los Estados Unidos e impulsar la economía en general.

Lograr la equidad en la salud

Para alcanzar la equidad en salud, los Estados Unidos deben primero valorar el bienestar físico de todos por igual. Esto requerirá esfuerzos altamente enfocados, persistentes y continuos para detener las desigualdades evitables en los resultados de salud y el acceso a la atención médica, corregir las injusticias y cerrar las brechas en las disparidades de salud. Es una tarea monumental y que requiere esfuerzos a nivel individual, comunitario y nacional.

Muchas organizaciones, asociaciones profesionales e individuos han establecido planes para llegar allí, incluyendo Healthy People 2020 , la Academia Americana de Pediatría y la Asociación Americana de Salud Pública . Si bien estos planes varían ligeramente en términos de lo que se debe hacer y quién debe hacerlo, hay algunos temas comunes en todo momento.

Identificar las disparidades clave de salud y sus causas fundamentales.

Al igual que con cualquier enfoque de salud pública para un problema, el primer paso es averiguar qué está pasando y por qué. Una estrategia común es hacer la pregunta “por qué” cinco veces.

Digamos, por ejemplo, que te pela la rodilla.

  • ¿Por qué? Porque te tropecaste en la acera.
  • ¿Por qué? Debido a que su pie atrapado en una superficie irregular.
  • ¿Por qué? Porque la acera necesita reparación.
  • ¿Por qué? Porque el gobierno local no ha reparado la acera en ese vecindario durante mucho tiempo.  
  • ¿Por qué? Porque carece de fondos suficientes para reparar los pasillos dañados en todas las áreas donde se necesita. 

Usted podría simplemente poner una venda en su rodilla y seguir adelante con la vida, pero eso no evitará que otras personas se despellejen de sus rodillas. Una solución más permanente y completa sería alentar al gobierno local a recaudar o solicitar un financiamiento más sostenido para cubrir los proyectos de mejora de infraestructura necesarios.

Esto es, por supuesto, una gran simplificación, pero demuestra la necesidad de profundizar para resolver no solo el problema, sino también soluciones a largo plazo para solucionarlos. Los problemas de salud de la comunidad tienden a tener causas complejas.

Enfrenta de frente algunas realidades bastante incómodas.

Los Estados Unidos tienen una larga y compleja historia de favorecer a algunos grupos económicos, raciales y étnicos sobre otros, ya sea a través de leyes y políticas o normas culturales. No todos son tratados igualmente. No todos tienen las mismas oportunidades. Y no todos se enfrentan a los mismos retos. Para complicar aún más las cosas, muchos sesgos son inconscientes y la discriminación está siendo perpetuada por personas que a menudo no tienen ni idea de que lo están haciendo.

Unfortunately, this happens all the time in healthcare settings, where studies have shown providers to provide lower quality care and poorer communication to minority patients compared to their white patients.

An important step in healing these divides is by having an open and honest conversation about where we as a nation could do better to make things more equitable and what changes need to be made to get there. This means acknowledging and understanding the history of a given community, listening with an open mind to individuals experiencing inequities, and recognizing when and where we fall short of giving people equitable opportunities to be healthy.

Change or enact laws, policies, and programs at all levels of society to give everyone the same shot at being healthier.

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se aprobó en 2010 y se implementó por completo en 2014 con la esperanza de permitir que más personas obtengan un seguro de salud en los Estados Unidos, y así reducir las disparidades asociadas con el acceso a la atención médica. Aunque políticamente ha tenido un camino lleno de baches, la ley hizo algunos progresos para cerrar las brechas. Para 2016, la cantidad de personas sin seguro en los Estados Unidos se había reducido a casi la mitad , lo que afectó enormemente a los grupos anteriormente desfavorecidos como los negros, los hispanos y los que viven en la pobreza.

De manera similar, los programas como Medicaid (para aquellos que viven en la pobreza y / o con discapacidades) y Medicare (para las personas mayores) ayudan a brindar cobertura de seguro de salud a quienes no pudieron acceder a ella de otra manera. Si bien el seguro de salud es solo una pieza del rompecabezas de la equidad en salud, una legislación como esta es un paso importante para ayudar a cerrar las brechas en el acceso. 

Un área que a menudo se pasa por alto y que genera inequidad en la salud es la infraestructura. Si un vecindario en particular ha roto aceras, no hay parques, hay mucha delincuencia y pocas tiendas con productos frescos, puede ser un desafío para las familias en esa área seguir las recomendaciones de nutrición y ejercicio diarias para mantener un estilo de vida saludable.

Por ejemplo,  los desiertos de alimentos (donde escasean o están ausentes las tiendas de abarrotes de servicio completo que venden productos frescos y opciones de alimentos saludables) y los pantanos de alimentos (donde las opciones poco saludables como la comida rápida están densamente empacadas en un área determinada) podrían ser mitigadas a nivel local intervenciones como restricciones de zonificación o incentivos gubernamentales o con programas de educación para la salud implementados por departamentos de salud locales, escuelas u otras organizaciones.

Crear asociaciones dentro de una comunidad.

Un paso crucial con cualquier intervención local, comunitaria o nacional es primero asegurarse de que todos los afectados se incluyan en la discusión. Los individuos y las organizaciones que tienen un interés personal en un cambio determinado, conocidos como “partes interesadas”, deben participar en el proceso para que cualquier intervención tenga éxito, especialmente si depende del cambio de comportamiento de un grupo determinado.

Hay una parábola de salud pública que dice así: una organización quería cavar un pozo en una aldea remota donde las familias tenían que caminar millas todos los días para obtener agua. Entró y cavó el pozo y luego se fue, creyendo que habían resuelto un problema importante. Pero cuando regresaron para ver cómo se había impactado el pueblo, el pozo quedó sin uso y en mal estado. Cuando preguntaron por qué los aldeanos no utilizaban el pozo, descubrieron que a las mujeres de la aldea les gustaba la caminata al río porque era su momento de socializar.

Si bien la organización había pedido permiso a los ancianos de la aldea para construir el pozo, nadie pensó en preguntar a las mujeres que supuestamente se beneficiaría. La moraleja de la historia es simple: si quieres ayudar a las personas, debes involucrarlas en el proceso. Generar confianza y obtener la aceptación de los involucrados es crucial para el éxito de cualquier esfuerzo de salud pública.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.