Riesgos y riesgos de la espera vigilante

La espera vigilante es un término que se usa para describir un período durante el cual el médico vigila de cerca a una persona, pero no se administra un tratamiento médico específico a menos que los síntomas surjan o cambien. También puede denominarse “vigilancia activa” o “gestión expectante”. El término espera vigilante se usa en medicina para decisiones tanto cancerosas, precancerosas como no cancerosas.

Ejemplos

Se puede considerar la espera vigilante, por ejemplo, si se descubre que un individuo tiene un nódulo pulmonar solitario en una tomografía computarizada del tórax que es poco probable que sea canceroso. Esta puede ser la mejor opción si el nódulo es pequeño (por ejemplo, menos de 5 mm) o si tiene características de un nódulo pulmonar benigno .

Si bien la espera vigilante se discute con frecuencia con el cáncer de próstata , se considera menos frecuente con el cáncer de pulmón , especialmente con los cánceres de pulmón en etapa temprana que tienen el potencial de curarse con cirugía y tienen una tasa de supervivencia baja si no se tratan. En ocasiones, se puede considerar la espera cautelosa si no es probable que el cáncer de pulmón se cure con una cirugía, y el tratamiento inmediato puede causar más síntomas o molestias que el cáncer mismo.

La espera vigilante también es un método comúnmente recomendado para los linfomas de crecimiento lento o  “indolentes” , como el linfoma folicular de bajo grado y la leucemia linfocítica crónica cuando no hay síntomas.

Se puede considerar la espera cautelosa para algunas condiciones precancerosas en las que la probabilidad de que se vuelvan cancerosas es pequeña (y con una vigilancia cuidadosa, aún se detectaría muy temprano si ocurriera).

Las afecciones médicas no cancerosas también pueden tratarse con este enfoque. Por ejemplo, con un aborto involuntario incompleto, se puede usar la espera vigilante para ver si el aborto espontáneo se produce de manera natural en lugar de usar medicamentos o una D y C. También se puede usar para infecciones del oído, cálculos renales asintomáticos y otras afecciones.

Beneficios

Si no es más probable que una enfermedad lo mate o lo enferme sin tratamiento, y esto es importante para comprenderlo bien, existen ventajas al no elegir un tratamiento. Estos pueden incluir:

  • Sin efectos secundarios
  • Menos posibilidades de desarrollar resistencia a los medicamentos que podrían usarse más adelante (esta es una razón muy importante por la cual se puede elegir la espera vigilante)
  • Menos consultas clínicas / hospitalarias.
  • Mejor calidad de vida
  • Menos costo para ti

La espera vigilante no es …

Hay algunas preguntas que los amigos y la familia harán casi inmediatamente después de escuchar su decisión sobre la espera vigilante, por lo que es útil hablar sobre lo que no es la espera vigilante.

  • No es que no haya opciones de tratamiento.
  • No es que seas demasiado viejo.
  • No es que estés muy enfermo.
  • No es que tu cáncer esté demasiado avanzado para ser tratado.
  • No es que el tratamiento sea demasiado costoso.

La espera vigilante no significa que no recibirá atención médica. En la mayoría de los casos, las personas recibirán visitas clínicas periódicas junto con pruebas de laboratorio y / o imágenes, para determinar si se necesita un tratamiento activo en el futuro.

Aclaración de la definición

La mayoría de las veces, la espera vigilante y la vigilancia activa se usan indistintamente cuando se habla de tratamiento. Sin embargo, en algunos casos, los oncólogos pueden hacer una distinción, siendo la vigilancia activa el término utilizado como se describe a continuación, y la espera vigilante utilizada para describir un entorno en el que se podría iniciar el tratamiento , se pospone debido a la edad o las condiciones médicas que lo harían. Hacer el tratamiento mal tolerado. Si bien la distinción se hace a menudo con respecto al cáncer de próstata, un estudio de 2018 encontró que el seguimiento fue el mismo, independientemente del término que se usó.

Los riesgos

El mayor riesgo asociado con la espera vigilante es que un tumor conocido o precanceroso crecerá y se diseminará. Cuando la espera vigilante se usa apropiadamente, por ejemplo, con el cáncer de próstata, no aumenta la posibilidad de que una persona sufra o muera de cáncer más que si se iniciara el tratamiento de inmediato.

Puede haber ansiedad asociada con la espera vigilante, y esto puede aumentar cuando la familia y los amigos le preguntan por qué no está recibiendo un tratamiento activo. Tomarse el tiempo para hacer preguntas y entender su condición, sin embargo, a menudo puede aliviar esta ansiedad. Es importante tener en cuenta que cuando se usa la espera vigilante para el cáncer, se considera un tipo de tratamiento.

Preguntas que hacer

Si está considerando un enfoque de esperar y observar, considere hacerle estas preguntas a su médico.

  • ¿Qué esperas que pase si espero?
  • ¿Qué pasará si mi condición progresa?
  • ¿Podría disminuir mi supervivencia si elijo esperar para recibir tratamiento?
  • ¿La espera hará que sea más difícil tratar mi condición más adelante?
  • ¿Qué puedo hacer mientras espero? ¿Una buena dieta y ejercicio tienen algún papel en mi enfermedad?

Apoyo

Emocionalmente puede ser muy difícil elegir un enfoque de espera y observación para el diagnóstico o tratamiento. Si está lidiando con el cáncer, se da cuenta de cómo está programado el público que necesitamos tratar el cáncer de manera agresiva y rápida. Tómese el tiempo para sopesar cuidadosamente los pros y los contras de su decisión. Pregúntales a tus amigos y seres queridos por su opinión, pero la decisión debe ser tuya: qué puedes vivir contigo mismo. Esto puede ser difícil si otros tienen opiniones que difieren. A algunas personas les resulta útil hablar con un trabajador social o conectarse con otros a través de las redes sociales que están enfrentando una situación similar.

Puede sentirse como si estuviera retrocediendo al elegir un enfoque de espera vigilante, pero puede pensar en ello de manera diferente. Con los avances en medicina, estamos aprendiendo que a veces el mejor tratamiento es realmente ningún tratamiento. Hipócrates se dio cuenta de esto al escribir el juramento hipocrático, pero algo de esa sabiduría se ha perdido en nuestra era actual en la que parece que es mejor, y agresivo es bueno.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.