Síntomas y tratamiento de la enfermedad de la esquistosomiasis

La esquistosomiasis es una enfermedad causada por las larvas de un gusano pequeño y plano que se encuentra en los lagos de agua dulce. Las larvas, que normalmente maduran en caracoles que también viven en esos lagos, entran a través de su piel cuando usted nada o se baña en el lago.

Los gusanos que causan la enfermedad no se encuentran en los Estados Unidos, pero es una enfermedad muy común en todo el mundo, que infecta a unos 240 millones de personas cada año. Afecta a más personas que cualquier otro parásito que no sea la malaria . Se encuentra en 70 países y también se llama bilharzia o bilharziasis.

Es una enfermedad que ha tenido impactos sustanciales que pueden haber incluso aumentado la propagación del VIH y la hepatitis C .

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¿Qué es exactamente la esquistosomiasis?

La esquistosomiasis es una enfermedad en los seres humanos, pero es solo un paso en el ciclo de vida del gusano esquistosoma. Estos gusanos requieren más que solo humanos para su ciclo de vida; requieren lagos de agua dulce y estanques con caracoles, así como el saneamiento humano incompleto.

Los huevos de esquistosoma están contenidos en heces u orina humana y se depositan en lagos donde las personas no tienen saneamiento suficiente. Estos huevos eclosionan, y luego en la siguiente etapa de desarrollo viven dentro de los caracoles en el lago.

Las larvas emergen luego de los caracoles y se dispersan en el agua, donde encontrarán a una persona que se mete en el agua. Las larvas penetran directamente en la piel de la persona y entran en el torrente sanguíneo. Luego pasan a través de los pulmones y otras partes del cuerpo hasta que aterrizan donde ponen los huevos, y el ciclo comienza de nuevo.

Existen diferentes tipos de esquistosomiasis causada por diferentes especies de la casualidad. S. mansoni , S. haematobium y S. japonicumcausan la mayoría de las enfermedades  S.  intercalatum y S.  mekongi son menos comunes.

S.  mansoni es el más común, infectando a más de 80 millones de personas en todo el mundo. Se encuentra en múltiples áreas en América del Sur, el Caribe, África y Oriente Medio, y puede causar graves daños al hígado. Los huevos de S.  haematobium se depositan en la vejiga o en el tracto genital femenino. Causa sangre en la orina y puede causar cicatrices donde se ponen los huevos. Se encuentra en África, en el Medio Oriente y en Corscia, Francia.

S.  japonicum se encuentra en China, Filipinas y otras partes del sudeste asiático, pero a pesar de su nombre, es muy raro en Japón. Infecta el hígado y los intestinos, pero en casos raros también puede infectar el cerebro, provocando convulsiones y efectos neurológicos. S. intercalatum se encuentra particularmente en la República Democrática del Congo y Camerún. Su prevalencia está disminuyendo. Puede causar heces con sangre y un bazo agrandado.

S.  mekongi  es similar a S.  japonicum , pero se encuentra a lo largo del río Mekong, especialmente en Camboya y Laos.

Los síntomas

Algunas personas sienten picazón cuando las larvas entran en la piel. Otros no sienten nada hasta varias semanas después. Los síntomas pueden incluir erupción con picazón, fiebre, tos seca y sangre en la orina.

Es posible desarrollar el síndrome de Katayama (otro nombre para la infección por esquistosomiasis) dos a 12 semanas después de su primera exposición a S. mansoni  o  S. japonicum . Cuando el gusano esquistosoma inmaduro (esquistosómula) viaja por primera vez a través del torrente sanguíneo y luego comienza la puesta de huevos, algunas personas desarrollan fiebre durante la noche, tos (como gusanos a través de los pulmones), dolores musculares, dolor de cabeza y otros dolores.

En las infecciones por las especies de esquistosoma que viajan a las venas alrededor del hígado, la persona puede experimentar un mayor riesgo de cirrosis hepática y otros problemas hepáticos, como el cáncer de hígado y el cáncer colorrectal. El hematobio viaja a la vejiga, pero también puede causar lesiones genitales en las mujeres. Esto se asocia con un mayor riesgo de cáncer de vejiga.

Tratamiento

Existen medicamentos, como el praziquantel, que pueden tratar la infección de manera efectiva. Sin embargo, la enfermedad a menudo se encuentra tarde, cuando ya ha dañado el hígado u otros órganos, y ese daño no se puede deshacer.

También se puede volver a infectar, y los gusanos y sus huevos pueden persistir durante mucho tiempo.

Desafortunadamente, en muchos lugares donde la esquistosomiasis es común, los recursos para el tratamiento médico no están disponibles. Es una enfermedad de la pobreza, de personas que no tienen un saneamiento completo. Los efectos son bastante sustanciales para las comunidades afectadas.

En algunas comunidades, la mayoría de los niños se infectan con esquistosomiasis, que se asocia con anemia, así como con retraso del crecimiento y otros efectos en el desarrollo.

Estas infecciones pueden ser una causa importante de enfermedad en las comunidades. S. haematobium produce cicatrización de la vejiga que aumenta la presión sobre los riñones y los daña. También se asocia con cáncer de vejiga . También se asocia con la infertilidad. Los efectos tardíos en el hígado (y el sistema sanguíneo del portal) y la vejiga y los riñones pueden ser sustanciales para los miembros mayores de una comunidad.

Los gusanos inmaduros pueden perderse en el cuerpo. Algunos causan problemas pulmonares sustanciales. Otros pueden quedar atrapados en el cerebro y causar parálisis, problemas del habla y convulsiones.

Más importante aún, las lesiones genitales de S. haematobium y otras infecciones por esquistosomiasis pueden poner a las mujeres en mayor riesgo de contraer el VIH. Además, Egipto tiene las tasas más altas de hepatitis C en todo el mundo, que se pensaba que se había propagado en parte por agujas sucias utilizadas en una campaña contra la esquistosomiasis.