Causas de la estenosis espinal, síntomas y tratamiento

La estenosis espinal es una condición que ocurre cuando el canal espinal se estrecha, restringiendo o comprimiendo las raíces nerviosas y la médula espinal. A menudo es causada por la osteoartritis de la columna vertebral . Los síntomas comunes son dolor en las piernas o en la parte inferior de la espalda al estar de pie o al caminar.

El estrechamiento del canal espinal a menudo ocurre en la parte baja de la espalda (columna lumbar) y en el cuello (columna cervical) o, en raras ocasiones, en la región torácica de la columna vertebral (parte superior de la espalda). Los síntomas de dolor, debilidad o entumecimiento pueden ocurrir en varias áreas, dependiendo de la región de la médula espinal que se está pellizcando.

Causas

La estenosis espinal puede ser una afección congénita, ya que algunas personas tienen un canal espinal estrecho desde el nacimiento. Pero más a menudo, es el resultado de cambios degenerativos en la columna vertebral, el desgaste que lleva a la osteoartritis. El crecimiento excesivo de la osteoartritis, el engrosamiento de un ligamento en la espalda y los discos abultados pueden contribuir a la afección. Si tiene más de 50 años, tiene riesgo de estenosis espinal. Las mujeres corren más riesgo que los hombres.

Otras afecciones que pueden causar estenosis espinal son la espondiloartritis inflamatoria, los tumores espinales, el trauma o la enfermedad de Paget . Sus riesgos aumentan si tuvo una lesión o cirugía en la columna vertebral previa.

Los síntomas

Las personas que tienen estenosis espinal lumbar a menudo tienen dolor en las piernas y en la parte inferior de la espalda después de caminar. El dolor cede después de sentarse o inclinarse. En los casos de estenosis espinal cervical, los pacientes pueden tener síntomas similares a la estenosis lumbar pero con dolor de cuello prominente y sensaciones peculiares en los brazos, mala función de las piernas o incontinencia. También puede haber entumecimiento, debilidad o calambres en las piernas. El intestino, la vejiga y la función sexual pueden verse afectados y puede haber cierto grado de parálisis de la pierna con estenosis espinal. Curiosamente, no todos los pacientes con evidencia de estenosis espinal de rayos X desarrollan síntomas. Por esta razón, la estenosis espinal se refiere a la condición en la que tiene síntomas y no al estrechamiento en sí.

Diagnóstico

La estenosis espinal se puede diagnosticar mediante una historia clínica y un examen físico, pero los estudios de imágenes (rayos X, tomografía computarizada, IRM) a menudo se utilizan para evaluar las causas y la gravedad de la enfermedad. También podría realizarse un electromiograma (EMG) para verificar la función de los nervios en sus piernas. Se realizarán exámenes de sangre para verificar otras condiciones que pueda tener y descartar otras posibilidades.

Tratamiento

El ejercicio es importante para mantener la fuerza muscular y la estabilidad al caminar. Es posible que lo remitan a un fisioterapeuta que le puede dar ejercicios para realizar que lo ayudarán a mantener y fortalecer sus músculos, especialmente en los brazos y la parte superior de las piernas. Esto puede ayudar a controlar el dolor. Si no ha podido hacer ejercicio debido al dolor, puede comenzar con ejercicios basados ​​en la flexión y trabajar hasta caminar o nadar durante 30 minutos, tres veces por semana.

Los AINE y las inyecciones de cortisona se usan para controlar el dolor y la inflamación. La cirugía es una posibilidad cuando todo lo demás falla. Sin embargo, la mayoría de las personas con estenosis espinal no requieren cirugía. La laminectomía por descompresión elimina la acumulación de hueso en el canal espinal y, a menudo, también se realiza una fusión espinal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.