¿Qué es la eutanasia?

La eutanasia y el suicidio asistido tienen distinciones importantes

La eutanasia es el acto de un médico u otro tercero que pone fin a la vida de un paciente en respuesta a un dolor y sufrimiento grave, persistente e intratable. A veces se lo conoce como suicidio asistido, muerte asistida por un médico, suicidio asistido por un médico, muerte por piedad y otras variaciones; Sin embargo, el suicidio asistido y la eutanasia tienen diferencias.

El suicidio asistido está brindando intencionalmente y a sabiendas los medios para que otra persona se suicide. Por ejemplo, proporcionar un medicamento recetado a alguien con el conocimiento de que tiene la intención de usarlo con el propósito de suicidio.

La eutanasia involucra a una persona, como un médico, actuando a sabiendas para causar la muerte de una persona que sufre de dolor intenso e incurable. Por ejemplo, un médico que administra inyecciones de medicamentos para inducir el coma y luego detener el corazón. 

Clasificaciones de la eutanasia

Hay dos clasificaciones principales de la eutanasia.

  • La eutanasia voluntaria se refiere a la acción tomada por el médico y el paciente, quienes ambos están de acuerdo (con consentimiento informado) para poner fin a la vida del paciente.
  • La eutanasia involuntaria se refiere a un tercero que toma la vida de un paciente sin el consentimiento informado del paciente. Esto se practica comúnmente en la medicina veterinaria cuando los animales se “acuestan” o “se ponen a dormir”. En la medicina moderna, posiblemente podría aplicarse al acto de tomar un enfermo terminal, sufriendo la vida del paciente que ha perdido toda capacidad mental para tomar sus propias decisiones.

¿Es legal la eutanasia o el suicidio asistido por un médico?

La eutanasia voluntaria no es legal en la mayor parte del mundo. Los Países Bajos y Bélgica son actualmente los únicos países que permiten la práctica. La eutanasia involuntaria no es legal en ninguna parte.

El suicidio asistido por un médico actualmente es legal en los Estados Unidos en varios estados, incluidos Oregón y Washington, y en un puñado de otros países.

El suicidio asistido por un médico solo se realiza cuando un paciente tiene un diagnóstico terminal y está sufriendo, con poco o ningún alivio. En tales casos, un paciente puede desear controlar cuándo y cómo mueren. Una parte clave del suicidio asistido por un médico consiste en cómo se promulga el suicidio: el paciente debe ser el que debe tomar el medicamento. Es ilegal que un amigo, familiar, médico o cualquier otra persona administre el medicamento; para ello cruza la línea legal en la definición de eutanasia. Se discute de manera contundente si el suicidio asistido por un médico es éticamente viable o no .

Sedacion paliativa

A veces llamada sedación terminal, la sedación paliativa es el uso progresivo de sedantes para lograr un nivel deseable de confort para los pacientes con enfermedades terminales y que experimentan un sufrimiento no aliviado  . La muerte por lo general sigue poco después de que un paciente se sedate. 

La sedación paliativa no es una eutanasia ni un suicidio asistido por un médico, ya que la intención no es causar la muerte. Aunque la muerte puede ocurrir, a menudo no está claro si la muerte se produjo debido a la sedación o la enfermedad terminal en sí.

La sedación paliativa requiere el consentimiento del paciente . Si un paciente no puede tomar decisiones por sí mismo, la decisión recae en el tomador de decisiones de atención médica designado por el paciente. El paciente no puede administrar la dosis correcta de un sedante paliativo, que generalmente se administra como un supositorio o una infusión. Debido a que la sedación es de acción rápida, los sedantes solo pueden ser administrados por un médico, una enfermera u otro de los cuidadores principales del paciente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.