¿Qué es la fatiga del cáncer y qué la causa?

¿Por qué estoy tan cansado? Síntomas y causas de la fatiga por cáncer

La fatiga por cáncer es uno de los síntomas más comunes y molestos que puede experimentar durante el tratamiento del cáncer de pulmón. En un estudio, los sobrevivientes de cáncer mencionaron que la fatiga interfiere con su calidad de vida más que las náuseas, la depresión y el dolor combinados. Además de disminuir la calidad de vida, la fatiga puede ser un factor de riesgo para disminuir la supervivencia. 

Todos hablamos de estar cansados, pero la fatiga asociada con el tratamiento del cáncer es muy diferente. ¿Cómo se siente la fatiga del cáncer, qué la causa y qué puedes hacer para sentirte mejor?

Signos y síntomas

La fatiga por el cáncer es diferente del cansancio normal: el tipo de cansancio que experimenta después de un día agitado o cuando no ha dormido lo suficiente. Con la fatiga del cáncer, puede sentirse cansado a pesar de un excelente descanso nocturno, y la determinación (o cafeína) simplemente no funciona para superarlo. Puede experimentar cualquiera de estos síntomas mientras vive con fatiga durante el tratamiento del cáncer:

  • Una sensación abrumadora de cansancio que a menudo se describe como cansancio de “todo el cuerpo”
  • Cansancio que persiste a pesar del descanso.
  • Volverse cansado incluso con actividades simples, como caminar hasta el buzón
  • Dificultad para concentrarse
  • Sentirse más emocional de lo que normalmente lo haría.
  • Inicio rápido de la fatiga
  • Menos ganas de participar en actividades que habitualmente disfrutas.

Todos experimentamos la fatiga del tratamiento contra el cáncer de diferentes maneras, pero la mayoría de las personas está de acuerdo en que es una sensación de cansancio diferente a la que experimentaron antes del tratamiento del cáncer.

Causas

Hay muchas causas de la fatiga. Algunos de estos están relacionados con el cáncer en sí mismo, algunos debido al tratamiento y otros relacionados con el estrés diario de vivir con cáncer de pulmón. Algunos de estos son tratables; mientras que otros pueden administrarse reconociendo sus limitaciones en este momento y haciendo los ajustes necesarios. Investigaciones recientes sugieren que la inflamación puede jugar un papel clave y subyacente en la fatiga del cáncer.

Algunas causas de fatiga durante el tratamiento del cáncer incluyen:

  • El propio cáncer . Los cambios en su metabolismo debido al cáncer en sí pueden drenar su energía
  • Tratamiento y efectos secundarios del tratamiento. La quimioterapia , la radioterapia y la cirugía pueden contribuir al cansancio.
  • Falta de aliento. El aumento del trabajo respiratorio cuando te falta el aliento puede agotar tu energía.
  • Depresión.  La depresión y la fatiga a menudo van de la mano, y puede ser difícil determinar qué síntomas aparecieron primero
  • La anemia . La anemia , debido al sangrado después de la cirugía, la quimioterapia o simplemente estar enfermo, puede disminuir su nivel de energía
  • Un bajo nivel de oxígeno en su sangre ( hipoxia )  La sangre pobre en oxígeno puede hacer que se sienta más cansado
  • Medicamentos Varios medicamentos utilizados durante el tratamiento del cáncer, incluidos los analgésicos, pueden contribuir a la fatiga
  • Dolor incontrolado.  El dolor claramente aumenta la fatiga, por lo que es importante hablar con su oncólogo sobre cualquier dolor no controlado que tenga.
  • Falta de descanso, o reposo demasiado.  Tanto la falta de, como el exceso de descanso, pueden aumentar la fatiga.
  • Inmovilidad y falta de actividad. El desacondicionamiento, desde el tiempo pasado en el hospital o la recuperación en el hogar, puede disminuir su nivel de energía
  • El estrés El estrés puede hacer que se sienta más cansado, y el estrés de estar limitado por la fatiga aumenta esto aún más
  • Dificultad para comer. Esto se debe a menudo a la pérdida de apetito , llagas en la boca o cambios en el gusto . La nutrición inadecuada puede disminuir su reserva y aumentar su sensación de cansancio

Gestión y afrontamiento

Lo más importante que puede hacer por sí mismo es reconocer que la fatiga del cáncer es real y única. Comparta sus síntomas con su oncólogo en cada visita. Él o ella querrá descartar cualquier causa tratable, como la anemia.

Si se han descartado las causas tratables, todavía hay muchas cosas que puede hacer que pueden hacer más tolerable hacer frente a la fatiga del cáncer.12 consejos para hacer frente a la fatiga del cáncer

Para los queridos

Si su ser querido está lidiando con la fatiga del cáncer y no con usted mismo, tenga en cuenta que este síntoma es muy real. De hecho, muchas personas con cáncer se sienten frustradas de que sus seres queridos no entiendan. Además de la fatiga, vea lo que las personas que viven con cáncer de pulmón han compartido en este artículo sobre ” lo que realmente se siente vivir con cáncer “.

Cuándo hablar con un doctor

Debe compartir cualquier síntoma que esté experimentando con su oncólogo, incluida la fatiga, en cada cita. Él o ella puede tener sugerencias para sobrellevar la situación o considerar cambios en su plan de tratamiento. Se están realizando estudios clínicos que analizan tanto los medicamentos (como Ritalin) como el asesoramiento cognitivo conductual (“terapia de conversación”) como métodos para tratar la fatiga por cáncer. Asegúrese de ponerse en contacto con su equipo de atención médica entre las visitas si observa algún cambio repentino en su nivel de energía, si su cansancio interfiere con las actividades diarias, como comer, o si encuentra que lidiar con la fatiga del cáncer se ha vuelto abrumador de alguna manera. .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.