Un resumen de la fibromialgia

La fibromialgia es un trastorno crónico caracterizado por dolor generalizado que a menudo se acompaña de fatiga, depresión, trastornos del sueño, deterioro cognitivo y síntomas digestivos y urinarios.

Es un trastorno poco comprendido en el que las señales de dolor procesadas por el cerebro parecen ser exageradas, amplificando la sensación de dolor en los músculos y tejidos blandos. No hay pruebas para identificarlo, por lo que la fibromialgia se diagnostica al excluir otras posibles causas.

El tratamiento puede incluir analgésicos de venta libre, antidepresivos, fisioterapia, cuidados personales y medicamentos específicamente aprobados para tratar la fibromialgia, como Lyrica ( pregabalina ). 

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Los síntomas

¿Cómo se siente la fibromialgia? Se trata de algo más que dolores musculares y dolor en las articulaciones. Es un dolor persistente y generalizado que puede moverse a través del cuerpo en ondas, causando sensaciones descritas como palpitantes, difusas, intensas o punzantes. Incluso los cambios leves en la temperatura o la presión (incluido el tacto) pueden provocar incomodidad.

Mientras que algunas personas mantienen niveles bastante constantes de síntomas, otras atravesarán períodos de remisión que alternan con períodos de actividad ( brotes ). Más allá del dolor, la fibromialgia se asocia con una variedad casi vertiginosa de síntomas que afectan a múltiples sistemas de órganos. Incluyen:

  • Fatiga , generalmente crónica, que afecta a cuatro de cada cinco personas con el trastorno
  • Síntomas musculares y articulares , como espasmos musculares, debilidad muscular y dolor en la mandíbula
  • Síntomas cognitivos como la pérdida de concentración, desorientación y “nieblas cerebrales”
  • Trastornos del sueño como el sueño roto, el sueño comienza y el insomnio
  • Síntomas neurosensoriales como vértigo, migraña o sensibilidad a la luz, el sonido o los olores
  • Síntomas gastrointestinales como diarrea, estreñimiento, distensión abdominal o cólicos
  • Síntomas urinarios que incluyen dolor en la vejiga, dolor al orinar o ganas frecuentes de orinar
  • Síntomas psicológicos como depresión, cambios de humor o ataques de pánico
  • Síntomas reproductivos como períodos dolorosos, dolor pélvico o menopausia prematura

También puede ocurrir pérdida temporal del cabello, palpitaciones del corazón y el crecimiento excesivo de tejido benigno (lipomas).Signos y síntomas de fibromialgia

Causas

Nadie sabe realmente qué causa la fibromialgia. Se agrupa con trastornos similares, como el síndrome de fatiga crónica (SFC) y el síndrome del intestino irritable (SII) , que se cree que son causados ​​por una respuesta excesiva del sistema nervioso central a los estímulos normales. 

Las personas con fibromialgia tienden a concentraciones inusualmente altas de dos sustancias químicas, conocidas como sustancia P y glutamato, en su cuerpo. Se cree que la sustancia P transmite información sobre el dolor al cerebro, mientras que el glutamato transmite mensajes químicos desde el cerebro al resto del cuerpo. Al tener niveles tan elevados de sustancia P y glutamato, los mensajes de dolor hacia y desde el cerebro pueden exagerarse de manera efectiva.

De manera similar, varios estudios más pequeños han demostrado que las personas con fibromialgia tienden a tener un flujo sanguíneo disminuido hacia el tálamo, la sección del cerebro que actúa como el centro de la percepción del dolor. Se cree firmemente que esto también puede contribuir a una mayor percepción del dolor.

Si bien la fibromialgia es hoy reconocida como un síndrome por la comunidad médica, sigue existiendo un debate sobre si se trata de un trastorno puramente somático (físico) que está influenciado por la depresión , la ansiedad ,  los problemas del sueño u otras inquietudes que pueden mejorar la percepción de Dolor o directamente afecta la función neurológica.

En esta etapa, simplemente no sabemos. Lo que sí sabemos es que ciertos factores de riesgo  pueden aumentar las probabilidades de contraer fibromialgia. Entre ellos:

  • Las mujeres tienen nueve veces más ganas de tener fibromialgia que los hombres. Se ha sugerido que la disminución de los estrógenos  durante la menstruación (especialmente o al inicio de la menopausia) puede desencadenar síntomas en algunas mujeres. 
  • La edad también es un factor. A pesar de que se considera un trastorno que afecta a las mujeres postmenopáusicas, la fibromialgia se diagnostica con mayor frecuencia entre los 20 y los 50 años, aunque los síntomas generalmente se desarrollan varios años antes. Los niños también pueden tener fibromialgia.
  • El estrés parece precipitar los síntomas de la fibromialgia. Cuando se acompaña de problemas de sueño, la percepción del dolor aumenta aún más, al igual que el riesgo de fatiga y depresión.
  • La genética  también se cree que es un factor. Las investigacionessugieren que tener un padre o un hermano con fibromialgia aumenta significativamente su riesgo.

Causas de la fibromialgia y factores de riesgo

Diagnóstico

Sin pruebas de laboratorio ni de diagnóstico por imágenes capaces de confirmar el trastorno , el diagnóstico de fibromialgia requiere primero excluir otras posibles causas de sus síntomas. Puede ser un proceso minucioso que debe ser supervisado por un reumatólogo o, alternativamente, un neurólogo o un médico general con experiencia en fibromialgia u otros problemas de tejido conectivo.

En 2010, el American College of Rheumatology (ACR) actualizó sus  criterios de diagnóstico para la fibromialgia , teniendo en cuenta la distribución del dolor, la duración del dolor y su percepción del dolor y otros síntomas.

Los criterios de ACR incluyen dos evaluaciones basadas en la puntuación:

  • El primero, llamado índice de dolor generalizado (WPI) , asigna un punto por cada una de las 19 partes del cuerpo en las que ha experimentado dolor (por un máximo de 19 puntos).
  • El segundo, denominado escala de gravedad de los síntomas (SS) , asigna de 0 a 3 puntos, 0 significa que no hay síntomas, 3 significa síntomas graves, a cada uno de los cuatro síntomas característicos del trastorno (por un máximo de 12 puntos).

Si bien estas son herramientas de los médicos, saber más acerca de ellas puede darle una idea de lo que su médico tendrá en cuenta en su toma de decisiones de diagnóstico.

Para ser diagnosticado con fibromialgia, debe cumplir con las siguientes tres condiciones:

  1. Debe tener a) un WPI de 7 o más con una puntuación de SS de 5 o más, o b) un WPI de 3 a 6 y una puntuación de SS de 9 o más.
  2. Debe haber tenido estos síntomas durante al menos tres meses.
  3. No debe haber otra explicación médica para sus síntomas.

Cómo se diagnostica la fibromialgia

Tratamiento

No existe una sola píldora que pueda tratar la fibromialgia o asegurar la remisión sostenida de los síntomas. Se necesita un enfoque multifacético, que puede incluir medicamentos de venta libre (OTC) y de venta con receta, terapia física y asesoramiento, intervenciones de estilo de vida y terapias complementarias.

Debido a que no hay dos casos de fibromialgia iguales, el tratamiento puede variar de una persona a otra.

Medicamentos y Terapia

Los medicamentos son típicamente la columna vertebral de la terapia. La elección de los medicamentos depende en gran medida de los tipos y la gravedad de sus síntomas y de la forma en que tolera los efectos secundarios. Entre ellos:

Los problemas del sueño generalmente se tratan con antidepresivos de baja dosis, como Elavil (amitriptilina) , en lugar de pastillas para dormir. Los relajantes musculares, como Flexeril (ciclobenzaprina) , también pueden realizar una doble función al aliviar la tensión muscular y ayudar a una persona a dormir.

Además de los medicamentos, su médico puede referirlo a especialistas que pueden ayudarlo a superar los desafíos físicos o emocionales, incluidos fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, psiquiatras o consejeros.

Modificaciones de estilo de vida y tratamientos complementarios

El alivio del estrés es una de las facetas principales de cualquier plan de tratamiento para la fibromialgia. Las técnicas de relajación y las terapias de mente y cuerpo son opciones obvias y útiles. Pero comer mejor, hacer ejercicio y evitar cosas como la cafeína, el alcohol y fumar  también pueden ayudar a elevar su estado de ánimo. En particular, la actividad física desencadena la liberación de serotonina, dopamina y endorfinas, lo que muchos denominan químicos “sentirse bien”.

Los enfoques complementarios al tratamiento incluyen:

  • Meditación , imaginería guiada y respiración profunda (pranayama) para aliviar el estrés.
  • Yoga y Tai Chi, que incorporan movimientos controlados y liberan tensiones.
  • Terapia de masajes, especialmente formas más suaves como Shiatsu o aromaterapia.
  • Relajación muscular progresiva (PMR), que enfoca la liberación de tensión por parte del cuerpo
  • Biofeedback, que puede enseñarle cómo controlar la respuesta al estrés
  • La marihuana medicinal, que puede reducir el dolor, elevar el estado de ánimo y ayudarlo a dormir mejor.
  • 5-HTP (5-hidroxitriptófano), un suplemento natural derivado de la planta africana Griffonia simplicifolia , que puede ayudar a elevar los niveles de serotonina

Encontrar alivio de la fibromialgia

Una palabra de Disciplied

A pesar de una mayor conciencia pública, la fibromialgia sigue siendo un misterio para muchos pueblos, algunos de los cuales pueden dudar de su existencia o sugerir que está “todo en su cabeza”. No lo es.

No permita que los conceptos erróneos de otras personas le impidan buscar la atención que necesita. Encuentre el apoyo de amigos y familiares, y descubra no solo lo que siente, sino también cómo se siente. Únase a un grupo de apoyo local o comuníquese con la Asociación Nacional de Fibromialgia y Dolor Crónico  para encontrar uno cerca de usted. Construir un sistema de apoyo puede brindarle la confianza y la educación para convertirse en un defensor de su propio cuidado.

Si su médico no puede ayudarlo o entender sus inquietudes, busque un reumatólogo en su área a través del localizador en línea ofrecido por el American College of Rheumatology. Los programas de copago de medicamentos y asistencia al paciente también están disponibles para ayudar a sufragar el costo del tratamiento, si es elegible.La gran lista de síntomas de fibromialgia

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.