Flebotomia terapeutica

Escuchar a su médico recomendar una flebotomía terapéutica (también conocida como sangrado o venesection) podría alarmarlo. Tal vez se pregunte: “¿Los doctores realmente hacen eso? Pensé que eso se consideraba falso”. Serías parcialmente correcto. Incluso hoy en día hay momentos apropiados para usar la flebotomía como tratamiento, revisémoslos y cómo se ve en la vida real. 

Papel de la flebotomía

A lo largo de los años, la flebotomía ha caído en desgracia para la mayoría de las afecciones médicas, ya que ha sido reemplazada por tratamientos más específicos. Sin embargo, la flebotomía todavía tiene un papel importante en el tratamiento de tres afecciones:  policitemia vera  (PV),  hemocromatosis hereditaria  (sobrecarga de hierro) y  porfiria cutánea tardía  (PCT). 

La policitemia vera es una afección en la que una mutación genética hace que la médula ósea produzca demasiados glóbulos rojos ( eritrocitosis o policitemia), plaquetas (trombocitosis) y glóbulos blancos (leucocitosis). Este aumento en las células sanguíneas, particularmente en los glóbulos rojos, espesa la sangre que retarda el flujo sanguíneo. La extracción de sangre mediante la flebotomía terapéutica puede mejorar los síntomas y reducir el riesgo de desarrollar coágulos. 

La hemocromatosis hereditaria es una afección hereditaria que provoca una mayor absorción de hierro de la dieta, lo que resulta en una sobrecarga de hierro. El exceso de hierro causa daños predominantemente en el hígado, el corazón y el páncreas. La extracción de glóbulos rojos estimula la médula ósea para producir nuevos glóbulos rojos con hierro almacenado en el cuerpo.

La PCT es una afección causada por la deficiencia de una enzima (química) requerida para producir hemo (componente de los glóbulos rojos que transporta el hierro). Esto provoca la acumulación de porfirinas en cantidades excesivas que resultan en ampollas en la piel cuando se exponen a la luz. Debido a que se trata de un trastorno relacionado con el hierro, el tratamiento de elección es la eliminación de glóbulos rojos que contienen hierro mediante una flebotomía.

Expectativas de la flebotomía

La flebotomía es un procedimiento bastante simple. Se puede hacer en el consultorio de un médico, en un hospital o en un centro de donación de sangre. Es muy similar a donar sangre .

Se coloca una aguja en un vaso sanguíneo grande, generalmente en el pliegue del codo, para extraer la sangre. La sangre puede ser recogida en una bolsa o en jeringas. Normalmente, en adultos, se extrae una pinta de sangre (450 – 500 ml) a la vez. La frecuencia de la flebotomía variará según su condición médica y los valores de laboratorio.

Para la fotovoltaica, la flebotomía se realiza una o dos veces por semana hasta que el hematocrito (medida de la concentración de glóbulos rojos) está cerca de lo normal. Luego, se realiza una flebotomía cada pocos meses para mantener el hematocrito cerca de lo normal. En la hemocromatosis hereditaria, las flebotomías pueden realizarse semanalmente hasta que la ferritina (medición de las reservas de hierro) sea normal. Para evitar que los niveles de hierro se acumulen nuevamente, la flebotomía se realizará cada dos o cuatro meses. En la PCT, la flebotomía se realiza cada dos semanas durante tres a cuatro meses y se suspende.

Es posible que pueda someterse a una flebotomía terapéutica en su centro local de donación de sangre. El centro necesitará una orden de un médico para completar la terapia. Además, en 1999, la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó que la sangre donada por personas con hemocromatosis hereditaria puede usarse para transfusiones siempre que cumplan con los otros criterios del donante de sangre (peso, edad, falta de viaje a regiones de alto riesgo). , etc.). 

Efectos secundarios de la flebotomía

Los principales efectos secundarios de la flebotomía están relacionados con el cambio en el volumen sanguíneo. Puede experimentar mareos o presión arterial baja después, pero otros lo toleran sin problemas. Por eso, después de la donación de sangre, el técnico le pide que se siente lentamente antes de pararse. Debes beber mucha agua después. Si los síntomas persisten o son intolerables, después de que se extrae la sangre, se puede administrar un líquido salino por vía intravenosa para reemplazar el volumen extraído. 

Flebotomía para Otras Condiciones

La flebotomía también tiene usos en algunas otras condiciones. Las personas que reciben múltiples transfusiones de glóbulos rojos por afecciones médicas como el cáncer, la anemia falciforme y la talasemia corren el riesgo de desarrollar una sobrecarga de hierro (adquirida en lugar de heredada, como se explicó anteriormente). Cuando estas personas completan la terapia (ya no necesitan quimioterapia, curada por trasplante de médula ósea), la flebotomía es una herramienta muy efectiva para eliminar el exceso de hierro. En estos ejemplos, la flebotomía no durará toda la vida sino solo hasta que se elimine la cantidad apropiada de hierro. 

La flebotomía también se puede usar en personas con anemia de células falciformes que requieren  transfusión de sangre de por vida para prevenir los accidentes cerebrovasculares. En este caso, la flebotomía se combina con la transfusión de glóbulos rojos y se denomina transfusión de intercambio parcial. La transfusión de glóbulos rojos se usa para reemplazar la sangre extraída en lugar de la solución salina, como se explicó anteriormente. Esta puede ser una herramienta efectiva para minimizar la acumulación de hierro en estas personas.