Una visión general de la gastroparesia

La gastroparesia , también llamada retraso del vaciamiento gástrico, es un trastorno en el cual el estómago tarda demasiado en vaciar su contenido. A menudo ocurre en personas con diabetes tipo 1 o diabetes tipo 2.

Visión general

La gastroparesia ocurre cuando los nervios del estómago se dañan o dejan de funcionar. El nervio vago controla el movimiento de los alimentos a través del tracto digestivo. Si el nervio vago se daña, los músculos del estómago y los intestinos no funcionan normalmente y el movimiento de los alimentos disminuye o se detiene.

La diabetes puede dañar el nervio vago si los niveles de glucosa en la sangre permanecen altos durante un largo período de tiempo. La glucosa alta en la sangre causa cambios químicos en los nervios y daña los vasos sanguíneos que transportan oxígeno y nutrientes a los nervios.

Causas

La gastroparesia es causada con más frecuencia por:

Signos y síntomas

Estos síntomas pueden ser leves o graves, dependiendo de la persona:

  • Acidez
  • Náusea
  • Vómitos de alimentos no digeridos.
  • Una temprana sensación de plenitud al comer.
  • Pérdida de peso
  • Hinchazón abdominal
  • Niveles erráticos de glucosa en sangre
  • Falta de apetito
  • Reflujo groesofágico (ERGE)
  • Espasmos de la pared del estomago

Pruebas de diagnóstico

El diagnóstico de gastroparesia se confirma a través de una o más de las siguientes pruebas:

  • Radiografía con bario. Después de ayunar durante 12 horas, beberá un líquido espeso llamado bario, que recubre el interior del estómago y lo hace aparecer en la radiografía. Normalmente, el estómago estará vacío de toda la comida después de 12 horas de ayuno. Si la radiografía muestra comida en el estómago, es probable que haya gastroparesia. Si la radiografía muestra un estómago vacío, pero el médico aún sospecha que ha retrasado el vaciado, es posible que deba repetir la prueba otro día. En un día cualquiera, una persona con gastroparesia puede digerir una comida normalmente, dando un resultado de prueba falsamente normal. Si tiene diabetes, su médico puede tener instrucciones especiales sobre el ayuno.
  • Bistec de bario. Comerá una comida que contenga bario, lo que le permitirá al radiólogo vigilar su estómago mientras digiere la comida. La cantidad de tiempo que tarda la comida de bario en ser digerida y dejar el estómago le da al médico una idea de qué tan bien está funcionando el estómago. Esta prueba puede ayudar a detectar problemas de vaciado que no aparecen en la radiografía de bario líquido. De hecho, las personas que tienen una gastroparesia relacionada con la diabetes a menudo digieren fluidos normalmente, por lo que la comida con bistec de bario puede ser más útil.
  • Radioisótopo de vaciamiento gástrico. Comerá alimentos que contengan un radioisótopo, una sustancia ligeramente radiactiva que aparecerá en el escáner. La dosis de radiación del radioisótopo es pequeña y no peligrosa. Después de comer, se acostará debajo de una máquina que detecta el radioisótopo y muestra una imagen de la comida en el estómago y la rapidez con que sale del estómago. La gastroparesia se diagnostica si más de la mitad de los alimentos permanece en el estómago después de dos horas.
  • Manometría gástrica. Esta prueba mide la actividad eléctrica y muscular en el estómago. El médico pasa un tubo delgado por la garganta hasta el estómago. El tubo contiene un cable que mide la actividad eléctrica y muscular del estómago a medida que digiere líquidos y alimentos sólidos. Las mediciones muestran cómo está funcionando el estómago y si hay algún retraso en la digestión.
  • Análisis de sangre. El médico también puede ordenar pruebas de laboratorio para verificar los recuentos sanguíneos y medir los niveles de químicos y electrolitos.

Para descartar otras causas de gastroparesia además de la diabetes, el médico puede realizar una endoscopia superior o una ecografía.

  • Endoscopia superior. Después de administrarle un sedante, el médico pasa un tubo largo y delgado, llamado endoscopio, a través de la boca y lo guía suavemente por el esófago hacia el estómago. A través del endoscopio, el médico puede observar el revestimiento del estómago para detectar anomalías.
  • Ultrasonido. Para descartar la enfermedad de la vesícula biliar o la pancreatitis como fuente del problema, es posible que se realice una prueba de ultrasonido, que utiliza ondas de sonido inofensivas para delinear y definir la forma de la vesícula biliar y el páncreas.

Complicaciones

Si la comida permanece demasiado tiempo en el estómago, puede causar problemas como el crecimiento excesivo de bacterias debido a la fermentación de la comida. Además, la comida puede endurecerse y convertirse en masas sólidas, llamadas bezoares, que pueden causar náuseas, vómitos y obstrucción en el estómago. Los Bezoars pueden ser peligrosos si bloquean el paso de los alimentos al intestino delgado.

La gastroparesia también puede empeorar la diabetes al aumentar la dificultad de controlar la glucosa en la sangre. Cuando los alimentos que se han retrasado en el estómago finalmente entran en el intestino delgado y se absorben, los niveles de glucosa en la sangre aumentan. Como la gastroparesia hace que el vaciado del estómago sea impredecible, los niveles de glucosa en la sangre de una persona pueden ser erráticos y difíciles de controlar.

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento para la gastroparesia relacionada con la diabetes es recuperar el control de los niveles de glucosa en la sangre. Los tratamientos incluyen insulina, medicamentos orales, cambios en qué y cuándo se come y, en casos graves, alimentación por sonda y alimentación intravenosa.

Es importante tener en cuenta que en la mayoría de los casos el tratamiento no cura la gastroparesia, generalmente es una afección crónica. El tratamiento lo ayuda a controlar la afección para que pueda estar lo más saludable y cómodo posible.

Insulina para el control de la glucosa en sangre

Si tiene gastroparesia, su comida se absorbe más lentamente y en momentos impredecibles. Para controlar la glucosa en la sangre, es posible que necesite:

  • Tome la insulina con más frecuencia.
  • Tome su insulina después de comer en lugar de antes.
  • Revise sus niveles de glucosa en la sangre con frecuencia después de comer y administre insulina cuando sea necesario

Su médico le dará instrucciones específicas según sus necesidades particulares.

Medicación

Varios medicamentos se utilizan para tratar la gastroparesia. Su médico puede probar diferentes medicamentos o combinaciones de medicamentos para encontrar el tratamiento más efectivo, incluyendo:

  • Metoclopramida (Reglan). Este medicamento estimula las contracciones del músculo del estómago para ayudar a vaciar los alimentos. También ayuda a reducir las náuseas y vómitos. La metoclopramida se toma de 20 a 30 minutos antes de las comidas y antes de acostarse. Los efectos secundarios de este medicamento incluyen fatiga, somnolencia y, a veces, depresión, ansiedad y problemas con el movimiento físico.
  • Eritromicina. Este antibiótico también mejora el vaciado del estómago. Actúa aumentando las contracciones que mueven los alimentos a través del estómago. Los efectos secundarios incluyen náuseas, vómitos y calambres abdominales.
  • La domperidona. La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Está revisando la domperidona, que se ha utilizado en otras partes del mundo para tratar la gastroparesia. Es un agente promotor similar a la metoclopramida. También ayuda con las náuseas.
  • Otros medicamentos. Se pueden usar otros medicamentos para tratar los síntomas y problemas relacionados con la gastroparesia. Por ejemplo, un antiemético puede ayudar con las náuseas y vómitos. Los antibióticos eliminarán una infección bacteriana. Si tiene un bezoar, el médico puede usar un endoscopio para inyectar un medicamento que lo disuelva.

Cambios en la dieta

Cambiar sus hábitos alimenticios puede ayudar a controlar la gastroparesia. Su médico o dietista le dará instrucciones específicas, pero se le puede pedir que coma seis comidas pequeñas al día en lugar de tres grandes. Si ingresa menos alimento al estómago cada vez que come, es posible que no se llene demasiado.

Además, su médico o dietista pueden sugerirle que pruebe varias comidas líquidas al día hasta que sus niveles de glucosa en la sangre sean estables y se corrija la gastroparesia. Las comidas líquidas proporcionan todos los nutrientes que se encuentran en los alimentos sólidos, pero pueden pasar por el estómago con mayor facilidad y rapidez.

Además, su médico puede recomendar que evite los alimentos con alto contenido de grasa y fibra. La grasa, naturalmente, retrasa la digestión, un problema que no necesita si tiene gastroparesia, y la fibra es difícil de digerir. Algunos alimentos ricos en fibra, como las naranjas y el brócoli, contienen material que no se puede digerir. Evite estos alimentos porque la parte no digerible permanecerá demasiado tiempo en su estómago y posiblemente formará bezoares.

Tubo de alimentación

Si otros métodos no funcionan, es posible que necesite una cirugía para insertar un tubo de alimentación. El tubo, llamado tubo de yeyunostomía, se inserta a través de la piel de su abdomen hasta el intestino delgado. El tubo de alimentación le permite colocar nutrientes directamente en el intestino delgado, sin pasar por el estómago. Recibirá alimentos líquidos especiales para usar con el tubo.

Una yeyunostomía es particularmente útil cuando la gastroparesia evita que los nutrientes y los medicamentos necesarios para regular los niveles de glucosa en la sangre lleguen al torrente sanguíneo. Al evitar la fuente del problema, el estómago, y al colocar nutrientes y medicamentos directamente en el intestino delgado, se asegura de que estos productos se digieren y se entreguen rápidamente al torrente sanguíneo. Un tubo de yeyunostomía puede ser temporal y solo se usa si es necesario cuando la gastroparesia es grave.

Nutrición parenteral

La nutrición parenteral se refiere a la entrega de nutrientes directamente en el torrente sanguíneo, evitando el sistema digestivo. Su médico colocará un tubo delgado, llamado catéter, en una vena del tórax, dejando una abertura fuera de la piel.

Para la alimentación, adjunte una bolsa que contenga nutrientes líquidos o medicamentos al catéter. El líquido entra en el torrente sanguíneo a través de la vena. Su médico le dirá qué tipo de nutrición líquida debe usar.

Este enfoque es una alternativa al tubo de yeyunostomía y, por lo general, es un método temporal para atravesar un difícil episodio de gastroparesia. La nutrición parenteral se usa solo cuando la gastroparesia es grave y otros métodos no la ayudan.

Nuevas opciones

  • Se ha desarrollado un neuroestimulador gástrico (“marcapasos”) para ayudar a las personas con gastroparesia. El marcapasos es un dispositivo electrónico a batería que se implanta quirúrgicamente. Emite pulsos eléctricos leves que estimulan las contracciones del estómago, por lo que los alimentos se digieren y se trasladan desde el estómago a los intestinos. La estimulación eléctrica también ayuda a controlar las náuseas y los vómitos asociados con la gastroparesia.
  • Se ha demostrado que el uso de toxina botulínica mejora el vaciamiento estomacal y los síntomas de la gastroparesia al disminuir las contracciones prolongadas del músculo entre el estómago y el intestino delgado (esfínter pilórico). La toxina se inyecta en el esfínter pilórico.