Tu hipotálamo y tu ciclo menstrual

El hipotálamo es una parte importante de su sistema neuroendocrino. Controla la interacción entre su sistema endocrino o productor de hormonas y ciertas partes de su sistema nervioso. Su hipotálamo es responsable de producir la hormona que desencadena el inicio de su ciclo menstrual.

¿Dónde se encuentra el hipotálamo?

Si dibujara una línea desde la mitad de sus cejas directamente al centro de su cerebro, ubicaría una estructura del tamaño de un chícharo llamada hipotálamo. Lo que esta parte del cerebro carece de tamaño lo compensa en función.

¿Qué hace el hipotálamo?

Piense en el hipotálamo como el “sistema de control inteligente del hogar” de su cuerpo. Su principal responsabilidad es mantener las funciones de su cuerpo bien equilibradas y estables. El hipotálamo controla y coordina muchas de las funciones involuntarias de su cuerpo, como la regulación de la temperatura, el hambre, la sed, el sueño y el estado de ánimo. Al actuar en respuesta al aporte del cerebro y de otros centros productores de hormonas en el cuerpo, el hipotálamo ajusta el equilibrio interno del cuerpo o la homeostasis.

Otra función importante del hipotálamo es regular la  glándula pituitaria . El hipotálamo produce sustancias llamadas hormonas liberadoras que activan la glándula pituitaria para estimular otras partes de su cuerpo que producen hormonas, como la tiroides y el ovario . Al controlar la liberación de estas hormonas, el hipotálamo también participa directamente en su metabolismo, crecimiento, deseo sexual y, por supuesto, en su ciclo menstrual.

Control del ciclo menstrual 

Su hipotálamo produce una hormona llamada GnRH o hormona liberadora de gonadotropina. En condiciones normales, su cuerpo libera GnRH de manera pulsátil. Esta liberación intermitente hace que la glándula pituitaria coordine la liberación de otras dos hormonas llamadas FSH o hormona estimulante del folículo y LH u hormona luteinizante. La FSH, a su vez, estimula el ovario para producir estrógeno y la LH estimula al ovario para producir progesterona. Los cambios cíclicos de estas hormonas son responsables de su ciclo menstrual, que incluye la ovulación y, si no se produce la concepción o el embarazo, la menstruación o el período. 

Cuando las cosas van mal

Dado que el hipotálamo es el panel de control de su ciclo menstrual, ciertas condiciones que perturban el equilibrio del cuerpo e interfieren con el funcionamiento saludable del hipotálamo también pueden interferir con su ciclo menstrual. Cuando la liberación de GnRH no se produce de manera pulsátil normal, la glándula pituitaria no produce adecuadamente la FSH y la LH. Sin la estimulación de estas hormonas, los ovarios no producen estrógeno y progesterona y no ocurre la ovulación. Sin ovulación, no hay menstruación.

El término técnico para perder su período es amenorrea o literalmente sin sangrado. Cuando pierde su período debido a que su hipotálamo no está funcionando normalmente, se llama amenorrea hipotalámica. Las causas comunes de la amenorrea hipotalámica incluyen:

  • Estrés psicologico
  • Estrés fisiológico
  • Enfermedad crónica
  • Ejercicio excesivo
  • Pérdida de peso excesiva

La amenorrea hipotalámica es una causa común de periodos perdidos. Dependiendo de la extensión y la duración del estrés en su cuerpo, puede perderse un período ocasional o puede dejar de menstruar por completo.

Manipulando el Centro de Control

La comprensión de la importancia de la liberación intermitente de GnRH del hipotálamo llevó a los investigadores a desarrollar un tipo de medicamento que disminuye temporalmente la producción de estrógenos y progesterona en los ovarios. Mantener un nivel constante de GnRH en su torrente sanguíneo disminuye la liberación hipofisaria de FSH y LH que a su vez reduce la producción de estrógeno y progesterona en los ovarios. Esta clase de medicamentos conocidos como agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina incluye acetato de leuprolida o Lupron y acetato de goserelina o Zoladex. Estos medicamentos tienen un papel importante en el tratamiento de varias afecciones ginecológicas como los fibromas uterinos y la endometriosis.

Una palabra de Disciplied

Ocasionalmente, perder su período puede ser la respuesta normal de su cuerpo al estrés. Pero perder su período, especialmente durante algunos meses seguidos, puede ser un signo de un problema subyacente u otro desequilibrio en su cuerpo.

Como siempre, si tiene algún problema con su ciclo menstrual, hable con su proveedor de atención médica.

Actualizado por: Andrea Chisholm MD