¿Qué es la hemiparesia y qué la causa?

La hemiparesia es una debilidad parcial en un lado del cuerpo. La hemiparesia puede afectar el lado izquierdo o derecho del cuerpo. La debilidad puede involucrar los brazos, manos, piernas , cara o una combinación. Casi el 80 por ciento de los sobrevivientes de accidentes cerebrovasculares experimentan hemiparesia, por lo que es uno de los efectos más comunes de un accidente cerebrovascular.

Las personas que tienen hemiparesia todavía pueden mover el lado afectado del cuerpo, pero con una fuerza limitada. Un lado del cuerpo puede volverse completamente débil, y esta condición se llama hemiplejía.

Causas 

Además del accidente cerebrovascular, la hemiparesia puede ser causada por una serie de otras afecciones médicas. Las causas más comunes de hemiparesia son las siguientes:

  • Carrera
  • Esclerosis múltiple
  • Lesión traumática: puede afectar el cerebro, la columna vertebral o los nervios
  • Afecciones médicas congénitas: afecciones médicas como la parálisis cerebral que están presentes desde el nacimiento pueden causar debilidad en un lado del cuerpo
  • Enfermedad de la columna vertebral
  • Un tumor del cerebro o de la columna vertebral.
  • Infección del cerebro, columna vertebral o meninges.
  • Las condiciones psicológicas y psiquiátricas pueden causar debilidad temporal.
  • Parálisis post ictal – debilidad temporal después de una convulsión
  • Condiciones inflamatorias y autoinmunes.

Los síntomas 

El síntoma más obvio de la hemiparesia es la parálisis parcial de un lado del cuerpo. Los síntomas corresponden al lado del cerebro o la columna vertebral que se ha dañado. Una lesión en el lado izquierdo del cerebro generalmente resulta en debilidad en el lado derecho del cuerpo. Una lesión en el lado derecho del cerebro generalmente causa debilidad en el lado izquierdo del cuerpo.

Según el tipo de lesión de la columna vertebral y el nivel de lesión dentro de la misma, la hemiparesia puede afectar al mismo lado del cuerpo que la lesión de la columna o al lado opuesto.

Algunos síntomas de la hemiparesia incluyen los siguientes:

  • Incapacidad para mantener el equilibrio
  • Dificultad para caminar
  • Incapacidad para agarrar objetos
  • Precisión disminuida en el movimiento.
  • Fatiga muscular
  • Falta de cordinacion
  • Inclinándose hacia un lado mientras está de pie, caminando o sentado
  • Pérdida del control intestinal o vesical.

Diagnóstico 

Si se queja de alguno de los síntomas de la hemiparesia, su médico le realizará un examen físico. Puede ser difícil determinar si sus síntomas son el resultado de debilidad, dolor u otra causa. El examen físico incluye una prueba de sus reflejos, su sensación y su fuerza, y su médico “evaluará” su fuerza en una escala de 1 a 5. Esta calificación también puede ayudar cuando el mismo médico u otros médicos evalúen su fuerza en un momento posterior, ya que puede usarse como una comparación.

La escala de calificación para la fuerza muscular es la siguiente:

0/5 Sin movimiento

1/5 contracciones musculares leves

2/5 Movimientos de lado a lado, pero no pueden levantar el brazo o la pierna contra la gravedad

3/5 Se puede mover contra la gravedad, pero no contra ninguna fuerza, como un empuje suave por parte del examinador

4/5 Puede moverse contra la fuerza, como empujar por el examinador, pero no con la fuerza normal esperada

5/5 Puede moverse contra la fuerza con la fuerza esperada

El diagnóstico de la causa de la hemiparesia también se puede confirmar con estudios de imagen, que pueden incluir los siguientes:

  • Tomografía computarizada del cerebro o la columna vertebral
  • MRI del cerebro o la columna vertebral

Tratamiento 

El tratamiento de la hemiparesia se dirige primero al tratamiento dirigido de la causa, ya sea que se trate de un derrame cerebral, un tumor cerebral o una infección, etc.

El objetivo del tratamiento a largo plazo de la hemiparesia es desarrollar habilidades motrices y coordinación fortalecidas y mejorar su capacidad para administrar las actividades diarias.

Recuperación 

La terapia física y ocupacional son importantes en la recuperación de la hemiparesia. La terapia puede incluir el uso de estimulación eléctrica en el cerebro, imágenes, el uso de dispositivos de asistencia como un bastón, un andador o una silla de ruedas. Afortunadamente, la hemiparesia no es una afección progresiva a menos que haya evidencia de un tumor cerebral en crecimiento agresivo.

Es posible que se deban realizar modificaciones en el hogar para adaptarse y ayudar a aumentar la movilidad. Algunas de las modificaciones pueden incluir:

  • Barras de agarre
  • Rampas
  • Asientos de inodoro elevados
  • Un banco en la bañera
  • Tiras adhesivas antideslizantes en la bañera.
  • Cepillos de dientes electricos
  • Maquinillas de afeitar eléctricas
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.