Entendiendo los muchos tipos de anemia hemolítica

La hemólisis es la descomposición de los glóbulos rojos . Los glóbulos rojos normalmente viven durante unos 120 días. Después de eso, mueren y se rompen. Los glóbulos rojos transportan oxígeno a todo el cuerpo. Si los glóbulos rojos se descomponen anormalmente, habrá menos de ellos para transportar oxígeno. Algunas enfermedades y afecciones hacen que los glóbulos rojos se descompongan demasiado pronto, causando fatiga y otros síntomas más graves.

Tipos de anemia hemolítica

Hay muchos tipos de anemia hemolítica y la condición puede heredarse (sus padres le transmitieron el gen de la condición a usted) o adquirirse (significa que usted no nace con la condición, pero la desarrolla en algún momento de su vida). Los siguientes trastornos y afecciones son algunos ejemplos de diferentes tipos de anemias hemolíticas:

  • Anemias hemolíticas hereditarias:  puede tener problemas con la hemoglobina , la membrana celular o las enzimas que mantienen sus glóbulos rojos sanos. Esto generalmente se debe a un gen o genes defectuosos que controlan la producción de glóbulos rojos. Mientras se mueve a través del torrente sanguíneo, las células anormales pueden ser frágiles y descomponerse.
  • Anemia de células falciformes:  una enfermedad hereditaria grave en la que el cuerpo produce hemoglobina anormal. Esto hace que los glóbulos rojos tengan una forma de media luna (o hoz). Las células falciformesgeneralmente mueren después de unos 10 a 20 días, ya que la médula ósea no puede producir nuevos glóbulos rojos lo suficientemente rápido como para reemplazar a los moribundos. En los Estados Unidos, la anemia de células falciformes afecta principalmente a los afroamericanos.
  • Talasemias: son trastornos sanguíneos hereditarios en los que el cuerpo no puede producir suficiente cantidad de ciertos tipos de hemoglobina, lo que hace que el cuerpo produzca menos glóbulos rojos saludables de lo normal.
  • Esferocitosis hereditaria: cuando la cubierta externa de los glóbulos rojos (la membrana de la superficie) está defectuosa, los glóbulos rojos tienen una vida útil anormalmente corta y una forma de esfera o bola. 
  • Elliptocitosis hereditaria (ovalocitosis):  También involucra un problema con la membrana celular, los glóbulos rojos tienen una forma anormal oval, no son tan flexibles como los glóbulos rojos normales y tienen una vida útil más corta que las células sanas.
  • Deficiencia de glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD):  cuando a sus glóbulos rojos les falta una enzima importante llamada G6PD , tiene una deficiencia de G6PD. La falta de enzimas hace que sus glóbulos rojos se rompan y mueran cuando entran en contacto con ciertas sustancias en el torrente sanguíneo. Para aquellos que tienen deficiencia de G6PD, las infecciones, el estrés severo, ciertos alimentos o medicamentos, pueden causar la destrucción de los glóbulos rojos. Algunos ejemplos de estos desencadenantes incluyen medicamentos antipalúdicos, aspirina , medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), medicamentos con sulfa , naftalina (una sustancia química en algunas naftalinas) o habas.
  • Deficiencia de la piruvato quinasa: cuando al cuerpo le falta una enzima llamada piruvato quinasa, los glóbulos rojos tienden a descomponerse fácilmente.
  • Anemias hemolíticas adquiridas:  cuando se adquiere la anemia hemolítica, sus glóbulos rojos pueden ser normales, pero alguna enfermedad u otro factor hace que su cuerpo destruya los glóbulos rojos en el bazo o el torrente sanguíneo.
  • Anemia hemolítica inmune: en esta condición, su sistema inmunológico destruye los glóbulos rojos sanos . Los 3 tipos principales de anemia hemolítica inmunitaria son:
  • Anemia hemolítica autoinmune (AIHA):  esta es la afección hemolítica más común (AIHA representa la mitad de todos los casos de anemia hemolítica). Por alguna razón desconocida, AIHA causa que el propio sistema inmunológico de su cuerpo produzca anticuerpos que atacan sus propios glóbulos rojos sanos. AIHA puede volverse grave y aparecer muy rápidamente. 
  • Anemia hemolítica aloinmune (AHA, por sus siglas en inglés): el  AHA ocurre cuando el sistema inmunitario ataca tejido trasplantado, una transfusión de sangre o, en algunas mujeres embarazadas, el feto. Dado que la AHA puede ocurrir si la sangre transfundida es un tipo de sangre diferente al de su sangre, la AHA también puede ocurrir durante el embarazo cuando una mujer tiene sangre Rh negativa y su bebé tiene sangre Rh positiva. El factor Rh es una proteína en los glóbulos rojos y “Rh negativo” y “Rh positivo” se refieren a si su sangre tiene factor Rh. 
  • Anemia hemolítica inducida por medicamentos:  cuando un medicamento activa el sistema inmunológico de su cuerpo para atacar sus propios glóbulos rojos, es posible que tenga anemia hemolítica inducida por medicamentos. Los químicos en los medicamentos (como la penicilina) se pueden adherir a las superficies de los glóbulos rojos y causar el desarrollo de anticuerpos.
  • Anemias hemolíticas mecánicas: el daño físico a las membranas de los glóbulos rojos puede causar destrucción a un ritmo más rápido de lo normal. El daño puede ser causado por cambios en los vasos sanguíneos pequeños, ciertos dispositivos médicos, presión arterial alta durante el embarazo (preeclampsia) o eclampsia (una afección que causa convulsiones en mujeres embarazadas), hipertensión maligna o un trastorno sanguíneo raro como la púrpura trombocitopénica trombótica , que causa la formación de coágulos sanguíneos en pequeños vasos sanguíneos en todo el cuerpo. Además, las actividades extenuantes a veces pueden resultar en daño de las células sanguíneas en las extremidades (como correr una maratón)
  • Hemoglobinuria nocturna paroxística (HPN):  su cuerpo destruirá los glóbulos rojos anormales (causados ​​por la falta de ciertas proteínas) más rápido de lo normal con esta condición. Las personas con HPN tienen un mayor riesgo de coágulos sanguíneos en las venas y bajos niveles de glóbulos blancos y plaquetas

Otras causas de daño a los glóbulos rojos

Ciertas infecciones, sustancias químicas y sustancias también pueden dañar los glóbulos rojos y provocar anemia hemolítica. Algunos ejemplos incluyen sustancias químicas tóxicas, malaria, enfermedades transmitidas por garrapatas o veneno de serpiente.

Pruebas de sangre utilizadas para diagnosticar hemólisis

Ver a su médico es el primer paso para obtener un diagnóstico de anemia hemolítica. Su médico puede evaluar su historial médico y familiar además de un examen físico y análisis de sangre. Algunos análisis de sangre que se usan para diagnosticar la hemólisis son:

Los programas de detección de recién nacidos, según lo exige cada estado, por lo general realizan exámenes de detección (utilizando análisis de sangre de rutina) para detectar anemia drepanocítica y deficiencia de G6PD en bebés. El diagnóstico temprano de estas afecciones hereditarias es vital para que los niños puedan recibir el tratamiento adecuado.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.