Heparina: ¿Qué es la heparina?

¿Qué es la heparina?

La heparina es un anticoagulante comúnmente utilizado después de la cirugía. Se usa para evitar que la sangre se coagule con demasiada facilidad mientras el paciente pasa más tiempo descansando y fuera de lo normal, lo cual es cuando es más probable que se formen coágulos.

La heparina también se usa para tratar los coágulos de sangre cuando se forman, lo que ayuda a evitar que el coágulo aumente de tamaño y evita que se produzcan coágulos adicionales. La cirugía es un factor de riesgo conocido para la formación de coágulos y aumenta el riesgo de coágulos de sangre significativamente durante las primeras etapas de la recuperación, por lo que es común que los pacientes de cirugía reciban dosis de rutina de heparina en el hospital. La heparina se considera una medida preventiva importante durante una hospitalización después de un procedimiento y, a menudo, se detiene cuando el paciente es dado de alta del hospital.

¿Por qué se administra heparina después de la cirugía?

Con frecuencia, la heparina se administra después de la cirugía, particularmente en pacientes que permanecen hospitalizados durante varios días después de la cirugía, para prevenir la formación de coágulos de sangre . Los pacientes que no pueden levantarse de la cama en los días posteriores a la cirugía tienen mayor riesgo de formar coágulos, lo que convierte a la heparina en un medicamento de uso común en las unidades de cuidados intensivos. Para estos pacientes, la heparina a menudo se administra cada ocho a doce horas durante todo el día, en un esfuerzo por reducir el riesgo de una embolia o un coágulo pulmonar potencialmente mortal . La función renal a menudo determinará con qué frecuencia se puede administrar heparina de manera segura para prevenir los coágulos .

La heparina se administra por vía subcutánea, lo que significa que se inyecta en el cuerpo en un área como el abdomen y también se puede administrar por vía intravenosa (IV). No hay una forma oral de heparina, pero algunos otros anticoagulantes se pueden administrar en forma de tabletas.

Lovenox, que es heparina de bajo peso molecular, también se usa con frecuencia después de la cirugía y se usa en lugar de heparina, no con heparina. Lovenox se administra como una inyección. 

Dosis de heparina después de la cirugía

Las dosis de heparina varían ampliamente de un paciente a otro y dependen del uso de la medicación. Se pueden agregar pequeñas cantidades a los líquidos por vía intravenosa para que la línea de la vía intravenosa fluya libremente; Se pueden inyectar cantidades más grandes varias veces al día para prevenir la coagulación.

La heparina intravenosa se titula o ajusta de acuerdo con los resultados de laboratorio , por lo que la dosis es única para el paciente si se administra en forma de goteo. El goteo a menudo se inicia según el peso corporal ideal y luego se ajusta según la respuesta del cuerpo a la medicación aproximadamente cada seis horas. Esto requiere extracciones frecuentes de sangre para verificar qué tan “delgada” está la sangre del paciente periódicamente durante el día, ya que la sangre demasiado delgada puede ser peligrosa y provocar un sangrado inesperado.

En niños, la dosis de inyección se basa en el peso en kilogramos. Si bien las dosis son significativamente más pequeñas para la mayoría de los niños que las dosis para adultos, también se individualizan para cada paciente pediátrico. Si el paciente toma un goteo de heparina, el goteo se ajustará de acuerdo con los resultados de laboratorio de la misma manera que lo haría un adulto.

Riesgos de la heparina

No es raro que aparezcan hematomas alrededor de los sitios de inyección de heparina. Pero los pequeños moretones se consideran un efecto secundario normal de la administración y no suelen ser signos de un problema. Un paciente que pasa un período prolongado en el hospital recibiendo tres inyecciones de heparina al día puede terminar con una barriga cubierta con pequeños moretones en distintas etapas de la curación. 

Demasiada heparina puede hacer que la sangre se “adelgace” y puede resultar en sangrado. Una sobredosis de heparina, como darle a un bebé una dosis adulta del medicamento, puede causar un sangrado tan grave que puede causar la muerte. Los signos más comunes de una sobredosis de heparina incluyen hemorragias nasales, sangre en la orina o sangre en las heces.

La trombocitopenia inducida por heparina (HIT) es una complicación poco frecuente de la administración de heparina. El HIT ocurre cuando la heparina causa una reducción drástica en la cantidad de plaquetas, las células sanguíneas que causan la coagulación. Esto puede causar sangrado y, en algunos casos, sangrado severo. En la mayoría de los casos, detener el suministro de heparina es un tratamiento eficaz.