¿Qué es la hidrólisis alcalina?

Esta forma de disposición del cuerpo podría ser la elección ecológica del futuro.

Desde tiempos inmemoriales, los seres humanos han enterrado a sus muertos en el suelo. La evidencia arqueológica también indica que las personas han incinerado a sus seres queridos desde hace al menos 11,500 años, y probablemente mucho antes.

La hidrólisis alcalina, una forma relativamente nueva de disposición corporal , ofrece algunas ventajas “verdes” distintas sobre estos dos métodos en el entorno ecológico de hoy en día y podría potencialmente convertirse en una opción de disposición corporal importante en el futuro, siempre que supere dos obstáculos: público aprieto y una multitud de obstáculos reglamentarios.

El proceso

La hidrólisis alcalina utiliza agua, hidróxido de potasio (un ingrediente común en el jabón líquido), calor relativamente bajo (177 ° Celsius, 350 ° Fahrenheit) versus cremación, y presión para reducir el cuerpo de un ser querido fallecido a fragmentos de huesos y un líquido inerte. El proceso solo funciona con materiales basados ​​en proteínas, por lo que el cuerpo debe vestirse con ciertos tipos de prendas de fibra natural, como la seda, el cuero o la lana.

El cuerpo se coloca a continuación dentro de una cámara de hidrólisis alcalina de acero inoxidable. El proceso completo toma aproximadamente de 2 a 3 horas, lo que equivale al tiempo necesario para una cremación promedio.

Una vez que se completa la hidrólisis alcalina, los fragmentos de hueso restantes se enjuagan y luego se pulverizan en polvo o “ceniza” (esto también ocurre con los fragmentos de hueso que permanecen después de la cremación de un cuerpo ). Este polvo puede devolverse a los seres queridos sobrevivientes en una urna para colocarlos en un nicho de cremación, dispersarlos en un lugar especial, enterrarlos o cualquier otra opción que aquellos que elijan para incinerar a un ser querido podrían elegir.

Como se señaló anteriormente, el segundo subproducto del proceso de hidrólisis alcalina es un líquido inerte, que no contiene ADN humano u otro material genético. Después de filtrar y purificar en una instalación de tratamiento de agua, este fluido puede introducirse en el ciclo natural del agua de la Tierra.

El proceso de hidrólisis alcalina también se denomina reanimación y biocremación (ambos términos de marca registrada), así como los términos generales “cremación sin llama”, “cremación química”, “cremación verde” y “acuamación”.

Los beneficios

En comparación con el entierro o la cremación, las dos formas típicas de disposición corporal, la hidrólisis alcalina ofrece varias ventajas en términos de impacto ecológico. El proceso utiliza menos energía en comparación con la cremación, que se basa en gas natural o propano para reducir el cuerpo humano a los huesos a través de la combustión.

Si bien es significativamente menor que las emisiones resultantes de diversos procesos de fabricación y creación de energía, la cremación de un cuerpo también produce emisiones de dióxido de carbono (CO2) que pueden contribuir a los gases de efecto invernadero. Un estudio en el Reino Unido, sin embargo, indica que la huella de carbono creada por la hidrólisis alcalina es cuatro veces más pequeña que la de la cremación.

Además, muchas personas tienen empastes en los dientes que contienen mercurio, que antes se encontraba comúnmente en las amalgamas que los dentistas usaban para rellenar las caries. Las altas temperaturas de una cremación promedio (760 ° a 982 ° C, 1400 ° a 1800 ° F) pueden vaporizar esos rellenos, liberando emisiones dañinas a la atmósfera. En contraste, la temperatura más baja del proceso de hidrólisis alcalina produce menos emisiones dañinas porque no es suficiente para calentar esta amalgama dental hasta el punto de que libera vapor de mercurio. En cambio, los empastes dentales permanecen en forma sólida durante todo el proceso y se separan de los fragmentos de hueso antes de que estos últimos se enjuaguen y pulvericen.

Finalmente, a diferencia del entierro tradicional en tierra , los restos del proceso de hidrólisis alcalina reducen la demanda en el espacio terrestre. Incluso si los seres queridos sobrevivientes deciden enterrar los restos en el suelo, la cantidad de espacio de enterramiento necesario es significativamente menor que la de un entierro tradicional con ataúd.

Los obstáculos

Un artículo de ABC News sobre hidrólisis alcalina describe el líquido que queda después de que el proceso finaliza como un “líquido color café [con] la consistencia del aceite de motor y un fuerte olor a amoniaco”. Las descripciones de este tipo se basan en el hecho de que, en general, a los seres humanos no les gusta imaginar un cuerpo humano de otra forma que no sea la que conocen en la vida. Incluso la cremación, que ahora explica la disposición corporal de alguien en cuatro ciudadanos de los EE. UU., Enfrentó décadas de prejuicios y rechazos por parte de los profesionales de los servicios funerarios y del público, ya que involucró a las llamas. Por lo tanto, la idea de reducir un cuerpo humano a “aceite de motor de color café” comprensiblemente presenta un obstáculo importante que la hidrólisis alcalina ahora debe superar a pesar de los beneficios aparentes.

Además, otro tremendo obstáculo que debe superar la hidrólisis alcalina es el embotellamiento regulatorio que rige las instalaciones que procesan cadáveres en los Estados Unidos y en todo el mundo. Cualquier funeraria o crematorio interesado en agregar hidrólisis alcalina a sus servicios enfrenta una multitud de obstáculos reglamentarios. En los Estados Unidos, menos de una docena de estados autorizan su uso.

Un estado que lo hace es Florida, y una de las funerarias más importantes de ese estado, la funeraria Anderson-McQueen en San Petersburgo, fue una de las primeras en los EE. UU. En ofrecer esta forma de disposición en 2011. Solo el tiempo dirá si los esfuerzos legislativos para autorizar a las funerarias a utilizar la hidrólisis alcalina como una forma de disposición corporal humana pasará en otros estados.