Visión general de la hipertensión portal

La hipertensión portal es una condición causada por una enfermedad hepática. Es un tipo de presión arterial alta (hipertensión), pero en lugar de afectar a todo el cuerpo, afecta principalmente a las venas porta que van desde los intestinos hasta el hígado . Es una complicación significativa de la hepatitis alcohólica y la cirrosis hepática y puede causar hinchazón y sangrado.

Flujo sanguíneo a través del hígado: cómo funciona

El hígado recibe sangre de dos fuentes. La sangre fresca, que proviene del corazón, satisface las necesidades del propio hígado. Además, como el hígado filtra las toxinas y procesa los nutrientes, la sangre de los intestinos y otros órganos del sistema digestivo llega a través de la vena porta. La sangre en la vena porta fluye directamente hacia el hígado y puede interactuar con los hepatocitos (células del hígado). La sangre continúa a través del hígado y regresa al corazón y los pulmones a través de un conjunto diferente de vasos, las venas hepáticas.

Si el camino hacia el hígado desde los intestinos se bloquea o disminuye debido a alguna obstrucción, entonces la presión aumenta en el sistema venoso portal. Esto me ha sido explicado imaginando el sistema venoso del portal como una manguera de jardín y la obstrucción como una torcedura en la manguera. Usted sabe por experiencia que la presión aumenta en el agua. Lo mismo puede suceder en nuestros cuerpos, excepto que, a diferencia de la manguera de agua, nuestras venas pueden gotear cuando aumenta la presión. Esta “fuga” es lo que contribuye al líquido ascítico y es la causa de la ascitis o acumulación de líquido.

Qué causa la obstrucción

La cirrosis hepática puede causar fibrosis extensa. La fibrosis es la causa más común de hipertensión portal, aunque existen varias otras causas (como la esquistosomiasis, la sarcoidosis y la tuberculosis miliar). La cicatrización intensiva de la fibrosis obstruye el paso de líquidos a través del hígado. Usando nuestra analogía anterior, la fibrosis es la “torcedura de la manguera”. La fibrosis rodea los vasos sanguíneos del hígado, lo que dificulta el flujo de la sangre. A medida que la sangre y los fluidos intentan filtrarse a través del hígado obstruido, la presión se acumula en el sistema del portal, lo que lleva a más problemas.

Problemas causados ​​por la hipertensión portal

Los problemas más importantes asociados con la hipertensión portal son la ascitis (la acumulación de exceso de líquido en los tejidos que recubren los órganos y la pared abdominal) y las varices (venas congestionadas a lo largo del esófago, estómago o intestinos causadas por un flujo sanguíneo aumentado).

Las várices son causadas directamente por la hipertensión portal. Cuando se obstruye el flujo de sangre en el hígado, la sangre puede volver a las intersecciones del sistema venoso portal (el sistema de venas que transportan la sangre entre el sistema digestivo y el hígado) y el sistema venoso sistémico (el sistema de venas que regresa sangre al corazón). Las intersecciones de estos dos sistemas son vasos sanguíneos pequeños y frágiles llamados capilares. Estos vasos no son capaces de soportar el aumento de la presión sanguínea y se hinchan o dilatan. Dichos vasos pueden verse a lo largo de la superficie del esófago o el estómago durante un procedimiento conocido como una endoscopia. Son frágiles y están en riesgo de sangrado.

Peligros

Sí, porque la hipertensión portal puede causar sangrado. En muchos casos, estos episodios de sangrado se consideran emergencias médicas debido a que la tasa de mortalidad (número de personas que mueren) por un episodio activo de varices sangrantes es de aproximadamente el 70%. Las várices esofágicas son muy comunes en personas con cirrosis avanzada y se estima que una de cada tres personas con várices desarrollará sangrado.

Diagnóstico

Cualquier persona con cirrosis avanzada será monitoreada de cerca para detectar hipertensión portal, que generalmente se diagnostica por la presencia de uno o más de los siguientes:

  • Trombocitopenia
  • Esplenomegalia (bazo agrandado)
  • Encefalopatía
  • Tener una de las complicaciones de la hipertensión portal (ascitis y várices esofágicas)
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.