¿Articulaciones facetarias dolorosas? Podría ser hipertrofia

Si va a progresar en años, especialmente si ha sufrido una lesión en la espalda o dos en el camino, puede ser propenso a una afección conocida como hipertrofia de la articulación facetaria. La hipertrofia en las articulaciones facetarias está relacionada con la artritis espinal y, al igual que la artritis espinal, suele ocurrir a medida que los efectos de la edad, el desgaste, la mala postura y / o las lesiones se arraigan.

Desgaste relacionado con la edad y rotura de las articulaciones facetarias

Las articulaciones facetarias son articulaciones sinoviales, lo que significa que vienen completas con una cápsulacircundante   y una capacidad interna de autolubricación. Este tipo de estructura permite que una articulación facetaria normal y saludable se deslice con facilidad y sin problemas, y quizás lo más importante, sin dolor.

Pero las articulaciones facetarias son propensas al desgaste, especialmente a medida que envejecemos. De hecho, es inevitable. Si bien no todos los casos de degeneración relacionada con el desgaste causan dolor u otros síntomas, la degeneración se desarrolla, al menos en cierta medida, en cualquiera que tenga la edad suficiente. Y puede comenzar joven, también.

Entonces, la buena noticia es que las articulaciones facetarias dolorosas no están dadas, incluso si usted vive hasta los 90 años o más.

Dicho esto, el riesgo de dolor y limitación física está definitivamente allí. Además, existe la posibilidad de que se produzca un “círculo vicioso” de degeneración continua. Esto puede suceder cuando el desgaste erosiona la amortiguación ubicada entre las dos superficies óseas de la articulación facetaria, lo que eventualmente lo deja con el contacto de hueso con hueso durante el movimiento de la columna. A medida que las dos superficies óseas de la articulación se rozan entre sí, el área se inflama.

La inflamación de la articulación facetaria no solo se traduce en dolor, sino que también estimula el crecimiento de hueso nuevo y el desarrollo del estímulo óseo. Este proceso tiene varios nombres: espondilosis, artritis espinal y síndrome de articulación facetaria.

El nuevo hueso que se deposita en el caso del síndrome de la articulación facetaria puede llegar a ser más grande que el original al que reemplaza. Una vez que esto ocurre, la condición pasa de ser llamado síndrome de articulación facetaria a hipertrofia de articulación facetaria. De cualquier manera, sin embargo, todavía se llama espondilosis, que es un término que se refiere a cualquier tipo de degeneración en la columna vertebral y / o artritis espinal.

Facetaria relacionada con la radiculopatía cervical

Las articulaciones facetarias están muy cerca de los  agujeros intervertebrales , que son los “agujeros” a cada lado de la columna vertebral a través de los cuales pasan las raíces del nervio espinal a todas las partes del cuerpo. 

La ampliación asociada con la hipertrofia de la articulación facetaria puede invadir y estrechar el foramen. En este caso, es posible que el material nervioso “tope” con el hueso que se colocó durante el proceso artrítico descrito anteriormente, lo que lleva a síntomas de radiculopatía cervical. La radiculopatía cervical es una colección de signos y síntomas relacionados con la compresión de una raíz nerviosa espinal en el cuello. Los síntomas pueden incluir dolor y / o sensaciones eléctricas que viajan por un brazo.

Las articulaciones facetarias son clave para la estabilidad espinal

Las articulaciones facetarias en sí mismas, que se denominan más técnicamente articulaciones cigapofisarias, son las articulaciones en ángulo ubicadas a ambos lados del anillo óseo que se encuentra en la parte posterior de los  cuerpos vertebrales . 

Las articulaciones facetarias ayudan a estabilizar el movimiento de su columna vertebral. Su ángulo y la altura del disco intervertebral ubicado en el mismo segmento espinal determina los parámetros del movimiento que se permiten en esa articulación. Esto significa que para cada región (es decir, cervical o cuello, torácica o parte superior y media de la espalda, y lumbar o parte inferior de la espalda) la cantidad de flexibilidad y la dirección en la que puede tomar la columna vertebral es diferente.

Por ejemplo, en la columna cervical, las articulaciones facetarias están inclinadas a unos 45 grados y permiten movimientos en todas las direcciones.

En la región torácica, que corresponde a las áreas de la parte superior y media de la espalda, las articulaciones facetarias están inclinadas a unos 60 grados. Esto permite flexiones y torsiones laterales, pero sin flexión o extensión.

Y finalmente, en la columna lumbar, las articulaciones facetarias se colocan en un ángulo de 90 grados (aproximadamente) permitiendo solo la flexión hacia adelante o hacia atrás de la columna. Esto, ya sea en adición o en lugar de los músculos de la espalda muy apretados, puede contribuir a la inflexibilidad de la espalda baja.

Un estudio de 2017 publicó la revista World Neurosurgery que encontró que los ángulos de la articulación facetaria lumbar son tales que pueden predisponerlo a la inestabilidad de la columna vertebral, específicamente una afección conocida como espondilolistesis ístmica .

Tratamiento para sus articulaciones facetarias dolorosas

Si la hipertrofia de la articulación facetaria le causa dolor o discapacidad física, es posible que se esté preguntando sobre el tratamiento. Muchas personas lo hacen bastante bien yendo solo por la ruta conservadora. Esto implica ver a un fisioterapeuta, realizar ejercicios prescritos diariamente y desarrollar buenos hábitos posturales. Si se necesita cirugía, puede ser solo para ayudar a aliviar el dolor al destruir la pequeña terminación nerviosa ubicada en las articulaciones facetarias.