Síntomas y tratamiento de la ictericia

¿Qué es la ictericia?

La ictericia es cuando una acumulación de bilirrubina en la sangre hace que la piel, las membranas mucosas y la parte blanca de los ojos aparezcan de color amarillento. La bilirrubina es una sustancia de color amarillo rojizo que se produce cuando los glóbulos rojos se descomponen. Se excreta a través del hígado en la bilis y luego sale del cuerpo en las heces.

La ictericia en sí no es una condición peligrosa, sino que es un signo de una condición o enfermedad más grave. La ictericia debe ser investigada por su causa subyacente.

Si experimenta ictericia, necesitará la atención de un médico. El problema no es la ictericia en sí, es la condición que causa la ictericia. Las condiciones que causan la ictericia necesitarán tratamiento, no es algo que desaparezca por sí solo.

¿Por qué se acumularía la bilirrubina?

La acumulación de bilirrubina puede ser causada por un nivel anormalmente alto de ruptura de glóbulos rojos, cálculos biliares o enfermedad hepática (como hepatitis o cirrosis ). La ictericia a veces afecta a los recién nacidos (” ictericia del recién nacido “) porque sus hígados son demasiado inmaduros para procesar la bilirrubina en sus cuerpos.

Otros síntomas de la ictericia pueden incluir:

¿Qué pruebas podrían hacerse para la ictericia?

En algunos casos, la ictericia puede ser el resultado de una afección conocida. Por ejemplo, si una persona con enfermedad hepática desarrolla ictericia, es probable que sea el resultado de los problemas del hígado. Sin embargo, podría significar que el tratamiento para la enfermedad hepática no es tan efectivo como debería ser, o que algo más está sucediendo. Si no hay una causa obvia para la ictericia, un médico puede ordenar una serie de pruebas para determinar qué la está causando. Algunas de estas pruebas pueden incluir:

¿Cómo se trata la ictericia?

La ictericia no es realmente una condición por sí sola, pero es un signo de otro problema. por lo tanto, se trata tratando la enfermedad que está causando la acumulación de bilirrubina. Para un virus que se resuelva por sí solo, la ictericia puede no requerir ningún tratamiento especial, ya que el cuerpo eliminará la bilirrubina y el virus por sí solo. Para condiciones más graves, es posible que se necesiten otros tratamientos para ayudar al hígado a controlar la bilirrubina.

Aquí es cómo algunas de las condiciones que causan la ictericia pueden ser tratadas:

  • Cirrosis relacionada con el alcohol o hepatitis. Si las bebidas alcohólicas son la causa de la enfermedad hepática, dejar de beber será crucial para resolver la ictericia.
  • Anemia. Si la anemia, la falta de glóbulos rojos, es la causa de la ictericia, el tratamiento podría incluir una transfusión de sangre.
  • Cirrosis. La cirrosis es la etapa final de la enfermedad hepática crónica y tiene muchas causas diferentes. El tratamiento de la ictericia por cirrosis dependerá del tipo de enfermedad hepática presente, pero podría incluir el uso de corticosteroides o diuréticos.
  • Toxicidad de los medicamentos. En el caso de un medicamento que cause daño al hígado, se deberá suspender el medicamento (esto incluye medicamentos recetados, medicamentos de venta libre como el paracetamol y medicamentos ilegales). Es posible que deba administrarse otro medicamento para contrarrestar la sobredosis.
  • Cálculos biliares. Los cálculos biliares que producen ictericia pueden requerir tratamiento, que suele ser la extirpación de la vesícula biliar.
  • Cáncer de hígado. El cáncer de hígado requerirá el tratamiento de un especialista y puede incluir radioterapia y quimioterapia, así como otros medicamentos para la terapia de apoyo.
  • Ictericia del recién nacido La ictericia del recién nacido es común, y con frecuencia se resuelve por sí sola sin ningún tratamiento. Algunos proveedores de atención médica pueden recomendar que los recién nacidos se expongan a la luz solar para aumentar la producción de vitamina D y eliminar la bilirrubina. En otros casos, un recién nacido podría recibir tratamiento en el hospital con luces especiales que pueden ayudar a resolver la ictericia.
  • Colangitis esclerosante primaria (PSC) . Esta enfermedad del hígado se asocia con colitis ulcerosa y puede causar ictericia. El tratamiento es principalmente para ayudar a controlar los síntomas y puede incluir colestiramina o difenhidramina para controlar la picazón y antibióticos. El tratamiento quirúrgico para abrir los conductos biliares y la colocación de un stent para mantenerlos abiertos puede ser necesario si los conductos se han bloqueado. Un trasplante de hígado es un tratamiento que se usa en casos severos.