Cómo se puede tratar la impactación fecal

La impactación fecal (FI) es un estado de estreñimiento prolongado. Ocurre cuando las heces son tan duras que no pueden pasar con un movimiento intestinal normal. Hay algunos factores de riesgo, que incluyen una dieta alta en grasas, la inmovilidad durante un período prolongado de tiempo y factores psicológicos, pero pueden ocurrir sin una razón identificable. Causa malestar abdominal y, en raras ocasiones, puede causar complicaciones médicas graves. La FI puede tratarse con medicamentos o con un procedimiento para extraer las heces duras .

Los síntomas

La impactación fecal generalmente causa una molestia abdominal similar a la del estreñimiento, pero generalmente con una intensidad más severa y durante un período de tiempo más prolongado. Es probable que experimente otros síntomas además del estreñimiento si tiene FI, y los síntomas tienden a empeorar a medida que avanza sin tener una evacuación intestinal.

Los síntomas de la impactación fecal incluyen:

Complicaciones

En casos raros, la impactación fecal no tratada puede resultar en complicaciones de salud graves, como ulceración intestinal, perforación , hemorroides trombosadas (un coágulo de sangre en un vaso sanguíneo rectal), una infección gastrointestinal o peritonitis (una infección que se propaga fuera del sistema gastrointestinal) . Si ocurren estas complicaciones, los síntomas pueden incluir fiebre, escalofríos, sangrado rectal, presión arterial baja, ritmo cardíaco rápido, mareos o pérdida de conciencia.

Causas

La impactación fecal generalmente ocurre cuando una persona no ha tenido una evacuación intestinal durante muchos días. Hay varios factores de riesgo comunes en el estilo de vida que aumentan las posibilidades de tener FI. Algunas enfermedades pueden hacer que usted sea propenso a la enfermedad, y ciertas poblaciones están en mayor riesgo.

Los factores de riesgo comunes en el estilo de vida para la FI incluyen:

  • Falta de fibra en la dieta.
  • Dieta alta en grasas
  • No comer o beber lo suficiente; deshidración
  • Falta de acceso a un inodoro, debido al viaje u otras circunstancias.
  • Estrés excesivo
  • Renuencia a tener un movimiento intestinal

Las condiciones médicas que aumentan el riesgo de FI incluyen:

  • Deterioro neurológico
  • Periodos prolongados de inmovilidad física
  • Incapacidad para comer o beber
  • Disfunción intestinal postquirúrgica
  • Obstrucción intestinal (obstrucción)
  • Enfermedad de tiroides
  • Efectos secundarios de los medicamentos.

Algunas poblaciones que tienen un mayor riesgo de impactación fecal incluyen:

  • Adultos de edad avanzada que residen en hogares de ancianos con poca o ninguna actividad física
  • Personas con afecciones neurológicas que pueden afectar la movilidad intestinal, como la enfermedad de Alzheimer , la enfermedad de Parkinson, la demencia, la lesión de la médula espinal o el accidente cerebrovascular
  • Los niños, especialmente aquellos que evitan tener una evacuación intestinal por ansiedad, vergüenza o para evitar el dolor.
  • Personas que toman medicamentos que producen los efectos secundarios del estreñimiento , como algunos medicamentos antihipertensivos, antidepresivos y relajantes musculares
  • Individuos que toman narcóticos, la categoría de medicamentos más estrechamente relacionados con el estreñimiento, que puede causar una afección conocida como síndrome de intestino narcótico
  • Personas que usan en exceso o abusan de los laxantes (ablandadores de heces), que pueden tener un efecto paradójico en el colon, lo que hace que no pueda funcionar normalmente.
  • Individuos que tienen afecciones estructurales y funcionales que involucran el intestino delgado, colon o recto, debido a una enfermedad gastrointestinal, cáncer o cirugía

Diagnóstico

Hay muchas causas de dolor abdominal y calambres, y la retención fecal puede no ser la causa obvia de sus síntomas al principio. Su médico le diagnosticará basándose en su historial médico, examen físico y, posiblemente, también pruebas de diagnóstico.

  • Historial médico: si se queja de estreñimiento reciente y disminución de los movimientos intestinales, o si ha tenido una impactación fecal en el pasado, esto genera sospechas de que podría tener una retención fecal.
  • Examen físico: Su examen físico puede revelar que tiene un abdomen duro, que siente dolor o sensibilidad cuando el médico lo presiona o que su abdomen parece distendido (hinchado o más grande de lo normal).
  • Pruebas de diagnóstico: Es posible que necesite pruebas de diagnóstico para confirmar el diagnóstico. La prueba más común es una radiografíaabdominal con bario . Esta prueba, llamada enema de bario, comienza cuando su médico inserta líquido de bario en el recto. La forma en que este agente aparece en su radiografía puede revelar áreas de bloqueo para ayudar a identificar una impactación fecal. Una ecografía abdominal es otra prueba de imagen común que le permite a sus médicos ver su estómago e intestinos desde muchos ángulos durante el examen. Y una prueba invasiva, llamada sigmoidoscopia , implica la inserción de una pequeña cámara en el recto para ver el área interna del colon.

Tratamiento

Fecal impaction can be treated with medication and may require a procedural intervention for particularly resistant situations. The best method of treatment depends on whether your doctors have diagnosed a recent fecal impaction or a fecal impaction that has lasted for days or longer. Your best method of treatment also depends on whether there is one area or multiple areas of impaction, where they are located within your colon, and whether the stool is very hardened or difficult to soften with medication.

  • Oral laxatives: The first line of treatment involves the use of laxatives, which are typically oral medications that soften the hardened stool so that it can be passed. If you do not regularly use laxative medications, they should be effective relatively quickly. You can expect to have at least one, if not more, large bowel movements within a few hours after using a laxative, and possibly for the next several days as well. It is best to remain where you can easily get to a toilet right after you take a laxative and for a few days afterward.
  • Supositorios: a veces se utiliza un laxante como supositorio, lo que significa que se toma en una forma que se inserta en el recto, en lugar de tomarse por la boca. Esto debería funcionar más rápidamente que un laxante oral y es un método preferido si la impactación es particularmente distal (baja) en el colon.
  • Enema: un enema es un tratamiento en el que se inyecta un líquido en el recto. Su médico o enfermera pueden inyectar el líquido con una boquilla o pueden darle instrucciones para usar un enema en el hogar. El material líquido contiene ingredientes que ablandan las heces para que pueda tener una evacuación intestinal.
  • Riego con agua: con este método, su médico inserta suavemente un tubo que inyecta agua en el recto para aflojar las heces, lo que le permite evacuar el intestino.
  • Procedimiento manual: en casos graves, es posible que el bloqueo deba eliminarse manualmente con un procedimiento. Su médico ubicará suavemente el área o áreas de impacto fecal al palpar el exterior de su abdomen y colocará con cuidado un dedo enguantado en el recto para aliviar la obstrucción.

Prevención

Si usted o un ser querido corren el riesgo de desarrollar una retención fecal, las estrategias preventivas son esenciales. Aumentar la ingesta de fibra dietética y el consumo de agua pueden ser muy útiles.

Dependiendo de su condición médica, su médico puede recomendarle que use regularmente ablandadores de heces o laxantes para prevenir el estreñimiento. Esta decisión debe sopesarse con cuidado porque los laxantes pueden hacer que su colon sea menos sensible y funcional de lo normal. Su médico también puede hacer cambios en cualquiera de sus medicamentos que contribuyen al estreñimiento.

Si ha tenido daño neurológico o cirugía intestinal, también se pueden recomendar ejercicios de reeducación intestinal .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.