¿Qué es la inflamación?

La inflamación es la respuesta natural del cuerpo a las lesiones. Una secuencia de eventos complicados e interrelacionados funciona para defender el cuerpo y, en última instancia, lleva proteínas plasmáticas y fagocitos (glóbulos blancos que engullen y consumen material extraño y desechos) al área lesionada con el fin de iniciar la reparación de tejidos.

Como sucede 

La secuencia de eventos que ocurren durante una respuesta inflamatoria puede variar, según el tipo o la causa de la lesión (es decir, las bacterias, el trauma), el sitio de la lesión y el estado del cuerpo. En una infección localizada, por ejemplo, la secuencia de eventos se puede resumir en 7 pasos:

  1. Los microbios (bacterias) entran al cuerpo.
  2. Los vasos sanguíneos pequeños se dilatan para aumentar el flujo sanguíneo.
  3. Hay un aumento en la permeabilidad vascular a la proteína.
  4. El líquido se mueve hacia el tejido causando hinchazón.
  5. Los neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) y los monocitos posteriores (otro tipo de glóbulo blanco) se mueven desde los vasos sanguíneos hacia el tejido.
  6. Los microbios son engullidos y destruidos por las células blancas.
  7. Se inicia la reparación del tejido.

Inflamación y enfermedad

En algunas enfermedades, el proceso inflamatorio se puede desencadenar incluso cuando no hay invasores extraños. En las enfermedades autoinmunes , el sistema inmunitario normalmente protector del cuerpo daña sus propios tejidos, ya que se reconoce erróneamente a sí mismo como extraño y normal como anormal. Algunos tipos de artritis son el resultado de una inflamación mal dirigida.

Inflamación y artritis

El término artritis significa literalmente inflamación. “Arthr” se refiere a la articulación, e “itis” es indicativo de inflamación. Algunos tipos de artritis que se asocian con la inflamación incluyen:

Actividad inflamatoria

Una excelente explicación de las vías destructivas de la artritis reumatoide y la actividad inflamatoria se puede encontrar en Conquistar la artritis reumatoide: los últimos avances y tratamientos por Thomas F Lee, Ph.D.

Cuando se produce la inflamación de la articulación, la mayor cantidad de células y sustancias inflamatorias dentro de la articulación causan irritación, daño al cartílago e hinchazón del revestimiento de la articulación. Los signos de inflamación articular incluyen enrojecimiento alrededor de la articulación afectada; cálido al tacto ; dolor en las articulaciones , rigidez en las articulaciones

Órganos

La inflamación también puede afectar a los órganos en enfermedades autoinmunes. Los síntomas dependen del órgano particular afectado.

  • La inflamación del corazón (miocarditis) puede causar dificultad para respirar o retención de líquidos.
  • La inflamación de los riñones (nefritis) puede causar insuficiencia renal o presión arterial alta.
  • La inflamación del intestino grueso, conocida como colitis, puede causar calambres y diarrea.
  • La inflamación aumenta los riesgos de muerte cardíaca por artritis reumatoide

Tratamiento de la artritis inflamatoria

Las personas con enfermedad articular inflamatoria tienen muchas opciones de tratamiento:

Medicamentos

Los analgésicos, los medicamentos antiinflamatorios y otros medicamentos ayudan a controlar la inflamación y el dolor articular. Las opciones de medicamentos incluyen:

Descanso

Las actividades que causan dolor deben ser modificadas. Debe restringir las actividades agotadoras y dejar que su cuerpo tenga tiempo para descansar.

Ejercicio

La fisioterapia y el ejercicio ayudan a mantener la movilidad articular y la fuerza muscular.

  • Ciclismo
  • Tai Chi
  • Para caminar
  • Ejercicio acuático
  • Yoga

Opciones quirúrgicas

La cirugía articular u otros procedimientos ortopédicos pueden eventualmente ser necesarios para reparar el daño causado por la inflamación crónica.