¿Qué es la influenza?

La gripe es una enfermedad muy contagiosa y común causada por el virus de la influenza. Hay tres tipos diferentes de virus de la gripe: influenza A, B y C, todos los cuales causan enfermedades en los seres humanos.

Las personas pueden contraer la gripe en cualquier época del año, pero en los Estados Unidos y en la mayor parte del hemisferio norte, la temporada de gripe se extiende desde finales de otoño hasta principios de primavera. La actividad de la gripe típicamente aumenta entre diciembre y marzo.

Personas de todas las edades pueden contraer la gripe. Sin embargo, los niños, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios debilitados son más susceptibles y más propensos a desarrollar complicaciones graves.

Causas de la gripe

Hay muchas cepas diferentes del virus de la gripe y mutan a menudo. Esta es la razón por la cual las personas continúan con la gripe año tras año. La gripe es una enfermedad muy contagiosa que se propaga fácilmente. La tos y los estornudos son lo suficientemente fuertes como para transmitir gotitas de la boca y la nariz. También puede contraer la gripe a través del contacto personal (apretón de manos o abrazos), saliva (besar o compartir bebidas) y al tocar las superficies contaminadas (picaportes o grifos).

Cuando alguien respira esas gotas respiratorias o toca cualquier objeto contaminado y luego se toca la nariz, la boca o los ojos,  el virus se propaga.

Una persona contagia la gripe desde un día antes de  que aparezcan los síntomas hasta cinco días  después de  enfermarse. Es posible propagar la gripe incluso antes de que sepa que la tiene.

Que esperar

La gripe generalmente dura entre cuatro y cinco días , aunque los síntomas pueden durar de dos a siete días.

 Algunos síntomas de la gripe  pueden ser similares a los síntomas del resfriado, incluyendo:

  • Congestión (menos común con la gripe)
  • Tos
  • Goteo o congestión nasal
  • Ojos llorosos o con picazón
  • Un dolor de garganta
  • Fatiga
  • Fiebre baja

La diferencia clave entre los síntomas del resfriado y la gripe, sin embargo, es la severidad. Un resfriado tiende a comenzar lentamente y empeorar gradualmente en unos pocos días. Los síntomas pueden hacerte sentir muy mal, pero por lo general no son lo suficientemente graves como para perturbar tu vida. La gripe le afecta a todos de una vez y lo elimina completamente, lo que hace que no pueda seguir con su rutina diaria.

Los síntomas comunes de la gripe incluyen:

  • Fiebre
  • Dolores de cabeza
  • Dolor de cuerpo
  • Fatiga extrema
  • Dolores de cabeza

Si cree que puede tener gripe y usted o alguien a quien estará expuesto tienen un alto riesgo de complicaciones, comuníquese con su proveedor de atención médica tan pronto como presente síntomas. Él o ella puede realizar una  prueba de gripe o diagnosticarle basándose en sus síntomas  y determinar el mejor tratamiento para usted.

Influenza A

La influenza es un virus que en realidad tiene cientos de cepas diferentes. El virus muta con frecuencia, pero las cepas se clasifican en una de tres categorías principales-A, B o C . La influenza A es el grupo que más comúnmente causa enfermedades en los humanos.

Todos los virus de la influenza A se dividen en subtipos H y N. Por lo tanto, cualquier virus de influenza que se describe como “H # N #” (como H1N1 ) es un virus de influenza A. Hay 16 subtipos de H y nueve subtipos de N, pero solo tres combinaciones han causado enfermedades altamente contagiosas en los humanos. Se ha encontrado que otras combinaciones infectan otras especies (como aves y cerdos), pero no han causado infecciones humanas generalizadas. Las tres combinaciones que causan casi todos los brotes de gripe en humanos son H1N1, H2N2 y H3N2.

Incluso en estos subtipos, el virus de la influenza puede mutar y cambiar cada año. Por esta razón, los virus de la influenza también se nombran usando:

  • El huésped de origen (cerdo, pollo, etc., o ningún huésped si es de origen humano)
  • La ubicación geográfica de origen (Hong Kong, Alberta, etc.)
  • Número de cepa
  • Año de descubrimiento (o aislamiento)

Cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. Y la Organización Mundial de la Salud (OMS) nombran una nueva cepa del virus de la influenza, comienzan con el grupo (A, B o C), luego enumeran el host, la ubicación de origen, número de cepa, año de descubrimiento y subtipo HN entre paréntesis.

Un ejemplo de un virus de influenza A se vería así:

A / duck / Alberta / 35/76 (H1N1) 
Esto indica un virus de origen pato, identificado en Alberta, Canadá, cepa 35, en 1976

Historia de la influenza A

Todas las pandemias de gripe más importantes en la historia moderna han sido causadas por virus de influenza A. La pandemia de 1918, también conocida como gripe española, fue causada por un virus H1N1. La pandemia de gripe de 1957, también llamada gripe asiática, fue causada por un virus H2N2. La pandemia de 1968, también llamada gripe de Hong Kong, fue causada por un virus H3N2. Finalmente, la pandemia de 2009, llamada gripe porcina, fue causada por un nuevo virus H1N1.

Gripe A en vacunas contra la gripe

La vacuna contra la gripe estacional generalmente contiene dos cepas diferentes de la gripe A y una o dos cepas de la gripe B. Las cepas incluidas en la vacuna son las mismas para todos los tipos de vacunas contra la gripe en un año determinado, pero pueden cambiar de un año a otro .

Influenza B

La influenza B es menos común pero aún causa brotes de gripe estacional. Cada año se incluyen una o dos cepas de la influenza B en la vacuna contra la gripe estacional para proteger a las personas de la (s) cepa (s) que los investigadores creen que es más probable que causen enfermedades durante la próxima temporada de gripe. La vacuna contra la gripe cuadrivalente contiene dos cepas de influenza B, pero la vacuna tradicional contra la gripe trivalente solo contiene una. 

La influenza B no se divide en subtipos como la influenza A, pero se divide en cepas individuales.

¿Qué significa para usted la influenza B?

No hay mucha diferencia entre la influenza A y B cuando se trata de cómo te afectan; Uno no es más o menos severo que el otro. La principal diferencia se reduce a la forma en que se clasifican y su potencial para causar epidemias. La influenza B puede causar brotes de gripe estacional, pero ocurren con menos frecuencia que los brotes de influenza A.

¿Existe una cura para la gripe?

No hay cura para la gripe. Existen algunos medicamentos antivirales recetados, como  Tamiflu , que pueden ayudar a acortar la duración de la enfermedad. Sin embargo, Tamiflu solo es efectivo si se toma dentro de las primeras 48 horas del inicio de los síntomas. Su médico determinará si estos medicamentos son adecuados para usted.

¿Qué pasa con la vacuna contra la gripe?

La vacuna contra la gripe suele estar disponible en los Estados Unidos a partir de agosto o septiembre. Proporciona protección contra las cepas de la gripe que los investigadores creen que es más probable que causen enfermedades durante la próxima temporada de gripe. Aún así, no es 100 por ciento eficaz porque el virus de la gripe muta con tanta frecuencia.