Una visión general de la insuficiencia cardíaca

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La insuficiencia cardíaca es una condición en la cual el corazón no puede realizar el trabajo necesario para mantenerse al día con las necesidades del cuerpo. Los síntomas más comunes incluyen dificultad para respirar y fatiga. 

Si bien la insuficiencia cardíaca se puede manejar con medicamentos y, en algunos casos, cirugía u otros procedimientos, la insuficiencia cardíaca es una condición grave que se asocia con el riesgo de muerte en un plazo de cinco a 10 años.

La insuficiencia cardíaca es el resultado final de las afecciones cardíacas de larga duración, como la enfermedad coronaria y las anomalías del ritmo cardíaco.

Hay dos síndromes clínicos generales asociados con la insuficiencia cardíaca:

Insuficiencia cardíaca congestiva : a menudo es a esto a lo que se refieren las personas cuando hablan de insuficiencia cardíaca. Con este tipo, la función cardíaca débil provoca una congestión del flujo sanguíneo en los pulmones y en todo el cuerpo. Lo primero produce dificultad para respirar, mientras que lo último da como resultado hinchazón de las piernas y posiblemente las manos. 

Insuficiencia cardíaca de bajo rendimiento: en  ocasiones, las personas con insuficiencia cardíaca pueden tener poca o ninguna congestión pulmonar. En estas situaciones, el problema principal suele ser que el músculo cardíaco se ha debilitado tanto que el corazón ya no puede bombear suficiente sangre a los órganos del cuerpo.

Las personas cuya insuficiencia cardíaca es principalmente insuficiencia cardíaca de salida baja tienen más probabilidades de tener presión arterial baja, mareo y síncope. La insuficiencia cardíaca de bajo rendimiento suele ser un signo de insuficiencia cardíaca muy avanzada y se asocia con un pronóstico muy malo.

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Los síntomas

La insuficiencia cardíaca temprana puede producir una variedad de síntomas . Si desarrolla insuficiencia cardíaca, incluso en la etapa inicial, es muy probable que ya haya tenido una enfermedad cardíaca diagnosticada o no diagnosticada durante muchos años. La insuficiencia cardíaca normalmente afecta a los adultos, pero puede ocurrir en niños debido a una enfermedad cardíaca congénita (desde el nacimiento).

Los síntomas más comunes de la enfermedad cardíaca incluyen:

  • Disnea :dificultad para respirar, especialmente con el esfuerzo físico
  • Edema :hinchazón, generalmente en las piernas y los tobillos. El edema puede presentar un edema que se caracteriza por una hendidura en el área inflamada después de aplicar presión, que suele durar unos minutos.
  • Debilidad y fatiga, particularmente con el esfuerzo.
  • Micción frecuente
  • Problemas para dormir debido a la falta de aliento
  • Presión arterial baja
  • Aturdimiento

Para la mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca, la disnea y el edema son los síntomas más destacados. La falta de aliento puede ocurrir de manera característica con ciertas posiciones, y es posible que experimente algunas o todas estas cosas:

Los síntomas son más severos y persistentes en la insuficiencia cardíaca avanzada, también conocida como ESRD (insuficiencia cardíaca en etapa terminal). Además, cuando la insuficiencia cardíaca avanza a la insuficiencia cardíaca en etapa terminal, se esperan síntomas adicionales, que incluyen:

  • Falta de aliento en reposo
  • Debilidad y fatiga, incluso sin esfuerzo.
  • Una sensación de que tu corazón está acelerado. 
  • Sibilancias y tos
  • Disminución del apetito o pérdida del apetito.
  • Síncope
  • Confusión

Síntomas y complicaciones de la insuficiencia cardíaca

Causas 

Hay varios tipos de insuficiencia cardíaca y todos se caracterizan por un bombeo inadecuado del músculo cardíaco, lo que resulta en la acumulación de líquido. La acumulación generalizada de líquidos causa la disnea y el edema de la insuficiencia cardíaca. Esta acumulación de líquido también causa congestión, que tiende a ser más prominente en los pulmones y las extremidades inferiores, causando dificultad para respirar y bajo nivel de energía.

Las causas más comunes  de insuficiencia cardíaca incluyen: 

  • Miocardiopatía dilatada: la cardiomiopatía  dilatada es el resultado final de una gran variedad de enfermedades cardíacas, como la  enfermedad coronaria  y la enfermedad valvular cardíaca. Ocurre cuando la enfermedad cardíaca subyacente eventualmente produce un debilitamiento significativo del propio músculo cardíaco.
  • Miocardiopatía hipertrófica: la miocardiopatía  hipertrófica  es generalmente una condición genética y con frecuencia se presenta en familias. Se caracteriza por un engrosamiento del músculo cardíaco, que da como resultado ventrículos rígidos.
  • Disfunción diastólica: la disfunción  diastólica es similar a la cardiomiopatía hipertrófica porque está causada por una rigidez del músculo cardíaco, lo que conduce a un deterioro del llenado del corazón. Pero a diferencia de la cardiomiopatía hipertrófica,  la insuficiencia cardíaca diastólica a  menudo no se acompaña de engrosamiento del músculo cardíaco y no se cree que sea un trastorno genético. Tiende a ocurrir en personas mayores, a menudo en mujeres y personas con presión arterial alta. Se caracteriza por episodios relativamente repentinos de dificultad respiratoria grave debido a la congestión pulmonar.

Hay una serie de otros problemas médicos que también pueden provocar o contribuir a la insuficiencia cardíaca, incluidos ataques cardíacos, presión arterial alta, enfermedad de las válvulas cardíacas, tabaquismo, obesidad, diabetes, quimioterapia y estrés. Causas y factores de riesgo de insuficiencia cardíaca

Diagnóstico

Si tiene síntomas de insuficiencia cardíaca, su médico utilizará varios métodos para determinar si la insuficiencia cardíaca es la causa de sus síntomas. El diagnóstico de insuficiencia cardíaca incluye: 

  • Examen físico: a  menudo, su médico puede escuchar la congestión al escuchar sus pulmones y detectar signos de insuficiencia cardíaca o anomalías del ritmo cardíaco al escuchar su corazón. 
  • Radiografía de tórax:  una radiografía de tórax puede mostrar que tiene un corazón agrandado o signos de congestión pulmonar. 
  • Ecocardiograma:  la dilatación y el debilitamiento del ventrículo izquierdo generalmente se estiman midiendo la fracción de eyección delventrículo izquierdo  . La fracción de eyección mide el porcentaje de sangre retenida por el ventrículo izquierdo que se expulsa con cada latido cardíaco. Típicamente, la fracción de eyección es 50 por ciento o mayor. Con la miocardiopatía dilatada, ese valor disminuye.
  • Análisis de sangre: los análisis de  sangre no suelen considerarse estándar en el diagnóstico de insuficiencia cardíaca. El péptido natriurético de tipo B (BNP), un análisis de sangre que puede ayudar a los médicos a decidir si se está produciendo una insuficiencia cardíaca, puede considerarse en algunos casos.

Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca

Tratamiento

Afortunadamente, se está avanzando mucho en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca . Con una terapia agresiva, ambos síntomas y el riesgo de morir pueden reducirse extremadamente. Los medicamentos, así como algunos procedimientos, pueden mejorar los síntomas y aumentar la supervivencia de las personas con insuficiencia cardíaca. 

Los medicamentos más comunes utilizados en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Inhibidores de la ECA (enzima convertidora de angiotensina): los inhibidores de la ECA bloquean la formación de angiotensina II. Este medicamento reduce la presión arterial y reduce la retención de sodio en las personas con insuficiencia cardíaca.
  • Bloqueadores beta: los bloqueadores beta bloquean el efecto de la adrenalina en el corazón para reducir el exceso de estrés en el corazón que falla. Estos medicamentos se usan más comúnmente para la cardiomiopatía dilatada.
  • Diuréticos: a menudo llamados “píldoras de agua”, estos medicamentos estimulan al cuerpo a perder agua al actuar sobre los riñones. Este efecto disminuye la retención de líquidos y el edema. 

Los procedimientos también se pueden usar para la insuficiencia cardíaca, pero se espera que no todas las personas con insuficiencia cardíaca se beneficien. Además, es posible que algunas personas con insuficiencia cardíaca no tengan la salud suficiente para poder tolerar estos procedimientos. Use nuestra Guía de discusión con el médico a continuación para iniciar una conversación con su médico sobre la opción de tratamiento adecuada para usted.

Dependiendo de la función de su corazón, puede discutir estos procedimientos con su médico. 

  • Marcapasos: Un marcapasos es un dispositivo que estimula el bombeo del corazón. Normalmente, los marcapasos se implantan para estimular solo un lado del corazón. En el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, sin embargo, un marcapasos estimula el lado derecho e izquierdo del corazón. Esto a menudo se conoce como CRT (terapia de resincronización cardíaca). 
  • Trasplante de corazón: un trasplante de corazón es el reemplazo quirúrgico de su corazón por un corazón que puede funcionar bien. Este no es un procedimiento simple por varias razones. Si tiene insuficiencia cardíaca, su salud puede hacerle difícil tolerar la intensidad física del procedimiento. Y, dado que necesitaría un corazón donado de un donante sano, no hay una gran cantidad de órganos disponibles para trasplantes. 

Cómo se trata la insuficiencia cardíaca

Albardilla

La insuficiencia cardíaca provoca una limitación en sus actividades, así como el agotamiento. Hacer frente a la insuficiencia cardíaca requiere un ajuste de mentalidad, así como consideraciones prácticas. 

Los ajustes de estilo de vida incluyen asegurarse de no participar en actividades que podrían empeorar su condición, así como realizar actividades que puedan optimizar su salud.

Algunas estrategias importantes incluyen:

  • Hábitos: Fumar y el consumo de alcohol están asociados con una enfermedad cardíaca y pueden exacerbar la condición si ya la tiene, por lo que es beneficioso interrumpir estas actividades si tiene insuficiencia cardíaca.
  • Dieta / manejo de la sal:  mantener una dieta saludable es importante en el manejo de la insuficiencia cardíaca. Es importante obtener las calorías y los nutrientes adecuados para mantener su energía. También es posible que deba reunirse con un dietista para obtener consejos sobre problemas específicos, como el mantenimiento del peso, la restricción de sal y la restricción de líquidos. Una dieta baja en sal puede ayudar a aliviar algunas de las retenciones de líquidos que ocurren con la enfermedad cardíaca. 
  • Control del peso: el corazón débil que caracteriza a la enfermedad cardíaca no puede tolerar fácilmente las demandas impuestas por la presión del peso adicional. Mantener un peso óptimo puede ayudar a aliviar parte del exceso de trabajo que es difícil de soportar para un corazón deficiente. 
  • Ejercicio: La actividad física puede entrenar a su corazón para que sea más fuerte y más eficiente. Sin embargo, si tiene insuficiencia cardíaca, debe hablar sobre el ejercicio con su médico y seguir los consejos médicos en esta área.