Hepatitis e insuficiencia hepática aguda

Esta condición rara pero grave también se conoce como hepatitis fulminante

Si usted o un ser querido ha contraído hepatitis viral , debe tener en cuenta que la insuficiencia hepática aguda es un posible resultado raro pero grave de la infección. 

¿Qué es la insuficiencia hepática aguda?

La insuficiencia hepática aguda es una emergencia médica en rápido desarrollo. La afección también se conoce como insuficiencia hepática fulminante, necrosis hepática aguda, necrosis hepática fulminante y hepatitis fulminante.

Ocurre cuando las células del hígado se lesionan tan rápidamente que el órgano no puede repararse a sí mismo lo suficientemente rápido. Partes del hígado mueren o comienzan a dejar de funcionar. Un evento de este tipo puede hacer que el hígado deje de funcionar por completo, lo que ocasiona problemas en otras áreas del cuerpo. 

Debido a que el hígado es una parte tan vital del cuerpo, cuando está dañado, otros órganos también se ven afectados. El cerebro es uno de los órganos más importantes afectados durante la insuficiencia hepática, y la lesión cerebral provoca una afección llamada encefalopatía.

La insuficiencia hepática generalmente se considera aguda en lugar de crónica cuando el inicio de la enfermedad ocurre en menos de 26 semanas. 

Síntomas de insuficiencia hepática aguda

Antes de que un médico pueda diagnosticar la hepatitis fulminante, el paciente debe mostrar signos de encefalopatía , una enfermedad del cerebro. Los síntomas clave son:

  • Confusión
  • Cambio de comportamiento
  • Cambio en el estado de alerta
  • Dificultad para trabajar a través de procesos mentales.

Estos síntomas pueden llevar al coma e incluso a la muerte si la insuficiencia hepática no se revierte.

Otros síntomas de la insuficiencia hepática aguda incluyen: 

  • La fatiga / malestar
  • Letargo
  • Anorexia
  • Náuseas y / o vómitos.
  • Dolor en el cuadrante superior derecho
  • Comezón
  • Ictericia
  • Hinchazón abdominal

La insuficiencia hepática aguda se diagnostica según las anomalías en las pruebas hepáticas (como la prueba del nivel de bilirrubina), la encefalopatía hepática y el tiempo prolongado de protrombina, que es el tiempo que tarda en coagular el plasma sanguíneo.

Causas de la insuficiencia hepática aguda

La insuficiencia hepática aguda es una de las complicaciones más graves de la infección por hepatitis viral. De hecho, todos los médicos tienen esta preocupación en mente cuando tratan a pacientes con hepatitis viral aguda.

La insuficiencia hepática aguda es muy rara. Cuando ocurre, es más común en las infecciones de hepatitis A y hepatitis B. Incluso entonces, menos del 1 por ciento de las personas con infección por hepatitis B y un porcentaje aún menor de personas con hepatitis A desarrollarán hepatitis fulminante.

La hepatitis E también puede causar insuficiencia hepática aguda, aunque esta infección es rara en los Estados Unidos.

Otra causa importante de insuficiencia hepática aguda, especialmente en los EE. UU., Es la toxicidad por paracetamol. El acetaminofeno, comúnmente conocido como Tylenol, es un medicamento para aliviar el dolor similar a la aspirina y se puede comprar sin receta médica. Demasiado de este medicamento dañará el hígado y podría conducir a insuficiencia hepática. Las personas que frecuentemente beben grandes cantidades de alcohol y toman demasiado acetaminofeno pueden correr un mayor riesgo de insuficiencia hepática aguda.

Hay muchas otras causas posibles de insuficiencia hepática aguda, incluidas las reacciones idiosincrásicas (impredecibles) a los medicamentos, la hepatitis autoinmune, la enfermedad de Wilson y la intoxicación por hongos.

Tratamiento y pronóstico

Las personas con insuficiencia hepática aguda deben recibir tratamiento en un centro de cuidados críticos en un hospital que realiza trasplantes de hígado.

El objetivo es mantener al paciente con vida el tiempo suficiente para que el hígado del cuerpo tenga tiempo para repararse por sí mismo o hasta que el paciente pueda recibir un trasplante de hígado. Desafortunadamente, los trasplantes de hígado no son médicamente recomendables para todos y, a veces, no hay hígados disponibles para el trasplante.

En la insuficiencia hepática aguda causada por la hepatitis viral, la terapia antiviral puede ayudar a evitar la necesidad de un trasplante de hígado.

Se estima que el 40 por ciento de los pacientes con insuficiencia hepática aguda se recuperarán sin un trasplante si reciben la atención adecuada. En los pacientes que reciben un hígado nuevo, la tasa de supervivencia a un año es superior al 80 por ciento.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.