¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa es muy común y el tratamiento incluye evitar los productos lácteos

La intolerancia a la lactosa es un problema común. Obtenga más información sobre las causas de la intolerancia a la lactosa, sus síntomas y cómo puede controlarla.

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

La intolerancia a la lactosa es causada por la incapacidad del cuerpo para digerir el azúcar de la leche o la lactosa. Para dividir la lactosa en azúcares simples o monosacáridos, el cuerpo debe producir la enzima llamada “lactasa”, que se produce en el intestino delgado . Sin lactasa, la lactosa de los productos lácteos no se puede digerir. Esto causa los síntomas de gases, calambres y diarrea que muchas personas experimentan después de comer o beber productos lácteos.

La intolerancia a la lactosa es una condición que normalmente se desarrolla con el tiempo. Después de que una persona llega a los 2 años de edad, el cuerpo comienza a producir menos enzima lactasa. Las razones de esto no se entienden. Es raro que un bebé nazca intolerante a la lactosa, lo que puede causar vómitos y un “retraso en el desarrollo”. Los síntomas de la intolerancia a la lactosa pueden aparecer años después de la infancia.

La buena noticia es que hay muchos productos en el mercado hoy en día que pueden tratar la intolerancia a la lactosa o prevenirla por completo. Para cada tipo de productos lácteos, hay un sustituto disponible, y los fabricantes se han vuelto muy hábiles en la fabricación de alimentos no lácteos que tienen el sabor original.

¿Quién contrae intolerancia a la lactosa?

Los expertos estiman que hasta 50 millones de adultos estadounidenses son intolerantes a la lactosa. La intolerancia a la lactosa afecta principalmente a personas de ascendencia china, coreana, japonesa, judía y africana. Las personas del norte de Europa y algunos descendientes de Oriente Medio (beduinos, saudíes, yemeníes) tienen poca incidencia de intolerancia a la lactosa. Las regiones geográficas parecen jugar un papel en la incidencia de la intolerancia a la lactosa. Los descendientes de personas del norte de Europa, por ejemplo, han dependido de los productos lácteos como fuente de alimento en su región geográfica durante unos pocos miles de años. Las etnias que tienen un mayor porcentaje de adultos con intolerancia a la lactosa no han dependido de los productos lácteos en las regiones geográficas de sus antepasados.

Los síntomas

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa pueden incluir gases , diarrea , hinchazón , calambres, náuseas y mal aliento . Estos síntomas pueden comenzar desde 30 minutos hasta 2 horas después de ingerir lactosa y pueden durar hasta 3 días después. La gravedad de los síntomas varía de una persona a otra y depende de la cantidad de lactosa que se pueda tolerar.

¿Qué tiene que ver la intolerancia a la lactosa con la EII?

Muchas personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) también sufren de intolerancia a la lactosa. Los síntomas de gases, hinchazón y diarrea causados ​​por la EII se ven agravados por los mismos síntomas causados ​​por la intolerancia a la lactosa.

Diagnóstico

Existen tres pruebas que se usan con más frecuencia para diagnosticar la intolerancia a la lactosa: la prueba de tolerancia a la lactosa, la prueba de aliento con hidrógeno y la prueba de acidez de las heces.

La prueba de tolerancia a la lactosa.  Esta prueba es apropiada tanto para niños mayores como para adultos. Los pacientes ayunarán durante varias horas antes de que comience la prueba. La sangre se extrae para medir el nivel actual de glucosa en la sangre. A continuación, el paciente tomará un líquido que contiene hasta 50 gramos de lactosa. Durante las siguientes dos horas, se toman más muestras de sangre para medir los niveles de glucosa en la sangre. Si la lactosa está degradando la lactosa en el cuerpo, el nivel de glucosa en la sangre aumentará. Si el nivel de glucosa en la sangre no aumenta, eso significa que la lactosa no se está descomponiendo en azúcares simples y que el paciente tiene intolerancia a la lactosa.

La prueba de aliento de hidrógeno.  Esta prueba es muy similar a la prueba de intolerancia a la lactosa y se puede realizar en niños de hasta 6 meses, así como en adultos. Después de ayunar durante varias horas, el paciente exhala por una boquilla conectada a una bolsa de aluminio que parece un globo. Esta bolsa debe usarse como una comparación para la segunda parte de la prueba. A continuación, el paciente tomará un líquido que puede contener hasta 50 gramos de lactosa. Se tomarán más muestras de aliento a distintos intervalos de hasta 6 horas.

Normalmente, no hay hidrógeno presente en el aliento de una persona. Cuando una persona intolerante a la lactosa ingiere lactosa, permanece en sus intestinos y fermentos, produciendo finalmente gas de hidrógeno. Por lo tanto, si el hidrógeno está presente en las muestras de aliento tomadas después de beber la lactosa, se puede hacer un diagnóstico de intolerancia a la lactosa.

La prueba de acidez de las heces.  Esta prueba se realiza normalmente en bebés y niños pequeños. No es invasivo y no presenta problemas, como la deshidratación causada por la diarrea, por ingerir grandes cantidades de lactosa. Se recoge una muestra de heces y se analiza el ácido láctico, la glucosa y otros ácidos grasos de cadena corta que pueden estar presentes cuando la lactosa permanece sin digerir por el cuerpo.

Tratos

La intolerancia a la lactosa se controla a menudo mediante ajustes en la dieta. Para los niños pequeños, se deben evitar todos los alimentos que contienen lactosa. Para adultos y niños mayores, la cantidad de lactosa que se puede tolerar variará. Algunas personas pueden comer mantequilla y quesos curados, que tienen niveles bajos de lactosa, mientras que otras pueden encontrar que un vaso de leche no les molestará, pero dos lo harán. Solo a través de prueba y error, las personas con intolerancia a la lactosa pueden descubrir el tipo y las cantidades de productos lácteos que son tolerados.

Consejos para reducir la ingesta de lácteos:

  • Coma alimentos que contienen lactosa con otros alimentos
  • Lea las etiquetas de los alimentos cuidadosamente
  • Coma porciones más pequeñas de alimentos que contengan lactosa.
  • Probar un sustituto de la leche (leche de soja o arroz)
  • Pruebe los yogures con “culturas vivas”; ellos pueden ser mejor tolerados

Si evitar los productos lácteos es un problema, hay varios productos comerciales disponibles que contienen la enzima lactasa. Estos productos vienen en diferentes variedades. Un tipo es una gota líquida que se puede agregar a la leche para descomponer el contenido de lactosa. La lactosa se puede reducir en cualquier lugar del 70 al 90%. Otra es en forma de píldora que se traga justo antes o con el primer bocado de productos lácteos. Aún más son las tabletas masticables que también se toman al comienzo de una comida que contiene productos lácteos. Leche reducida en lactosa, helados, quesos y otros productos lácteos también están disponibles.

¡Mira esa lactosa “oculta”!

Esté atento a la lactosa oculta. Hasta el 20% de los medicamentos usan lactosa como base. Su farmacéutico sabrá cuáles. Lea las etiquetas de los alimentos con cuidado, ya que los alimentos que contienen suero de leche, cuajada, derivados de la leche, sólidos de leche en polvo y leche en polvo sin grasa contienen lactosa. Otros alimentos que pueden contener lactosa son:

  • Pan y otros productos horneados
  • Bebidas de desayuno
  • Dulces y bocadillos
  • Chicle
  • Cortezas de pastel comercial
  • Galletas y rellenos de galletas de sandwich
  • Crema de cordiales y licores.
  • Crema de verduras
  • Luces cortas
  • Papas a la francesa (la lactosa es un agente pardo)
  • Café instantáneo (con azúcar, crema, saborizante).
  • Papas instantaneas
  • Fiambres
  • Margarina
  • Panqueques, galletas y mezclas de galletas.
  • Cremas de café en polvo
  • Cereales procesados ​​para el desayuno.
  • Budín y mezclas
  • Aderezos para ensaladas
  • Las sopas

¿Pero no necesito obtener calcio de la leche?

Pautas diarias de calcio

  • Bebés hasta 6 meses:  210 mg.
  • De 6 a 11 meses:  270 mg.
  • 1 a 3 años:  500 mg.
  • De 4 a 8 años:  800 mg.
  • De 9 a 18 años:  1,300 mg.
  • De 19 a 50 años:  1,300 mg.
  • 51 y mayores:  1200 mg
  • Mujeres de 50 años y mayores que no toman TRH:  1,500 mg.
  • Mujeres embarazadas y lactantes:  1,000 mg (menores de 18 años: 1,300 mg)

El calcio , como todos sabemos por los famosos comerciales, es necesario para “huesos fuertes y dientes sanos”. Las mujeres y las niñas, en particular, deben asegurarse de obtener la cantidad adecuada de calcio todos los días.

Las personas que evitan o reducen el consumo de alimentos lácteos necesitan obtener su calcio de otras fuentes. Afortunadamente, ¡beber un vaso de leche no es la única forma de obtener calcio! Un médico o nutricionista puede recomendar un suplemento diario de calcio . Existen numerosas variedades de suplementos y es esencial contar con la ayuda de un profesional de la salud para elegir el adecuado. Para aquellos que desean obtener calcio de una fuente de alimentos, he enumerado a continuación varios alimentos que tienen cantidades significativas de calcio, pero que no son lácteos.

La línea de fondo

Hay muchos mitos, falacias y controversias en torno a la intolerancia a los lácteos y la lactosa. No se sabe por qué nuestros cuerpos dejan de ser capaces de digerir los azúcares de la leche, pero sí sabemos que el resultado puede ser embarazoso y angustioso. La mejor manera de combatir la intolerancia a la lactosa es armarse con el conocimiento de qué alimentos causan los síntomas y cómo evitarlos.

Alimentos no lácteos ricos en calcio

Vegetales
Contenido de calcio

Contenido de lactosa
Brócoli (piezas cocidas), 1 taza94-177 mg0
Repollo chino ( bok choy , cocido), 1 taza158 mg0
Hojas de berza (cocidas), 1 taza148-357 mg0
Kale (cocido), 1 taza94-179 mg0
Hojas de nabo (cocidas), 1 taza194-249 mg0
Pescado / Mariscos
Contenido de calcio

Contenido de lactosa
Ostras (crudas), 1 taza226 mg0
Salmón Con Huesos (Enlatados), 3 oz167 mg0
Sardinas, 3 oz371 mg0
Camarones (enlatados), 3 oz98 mg0
Otro
Contenido de calcio

Contenido de lactosa
Melaza, 2 cdas274 mg0
Tofu (procesado con sales de calcio, 3 oz.225 mg0
Author profile
Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.