¿Qué es la intubación y por qué se hace?

Qué sucede durante la intubación para la cirugía

La intubación es el proceso de inserción de un tubo, llamado tubo endotraqueal  (ET), a través de la boca y luego a la vía aérea. Esto se hace para que un paciente pueda colocarse en un ventilador para ayudar con la respiración durante la anestesia , la sedación o una enfermedad grave. Luego, el tubo se conecta a un ventilador, que empuja el aire hacia los pulmones para suministrar una respiración al paciente. 

Este proceso se realiza porque el paciente no puede mantener sus vías respiratorias, no puede respirar por sí solo sin ayuda, o ambas cosas. Esto puede deberse a que se les está administrando anestesia y no podrán respirar por sí mismos durante la cirugía, o podrían estar demasiado enfermos o lesionados como para proporcionar suficiente oxígeno al cuerpo sin ayuda.

Cómo se suele hacer la intubación

Antes de la intubación, el paciente suele estar sedado o no consciente debido a una enfermedad o lesión, lo que permite que la boca y las vías respiratorias se relajen. El paciente suele estar acostado boca arriba y la persona que inserta el tubo está de pie junto a la cabecera de la cama, mirando los pies del paciente. La boca del paciente se abre suavemente y utiliza un instrumento iluminado para mantener la lengua fuera del camino y para iluminar la garganta, el tubo se guía suavemente hacia la garganta y se hace avanzar hacia la vía aérea.

Hay un pequeño globo alrededor del tubo que se infla para mantener el tubo en su lugar y evitar que el aire se escape. Una vez que se infla este globo, el tubo se coloca de manera segura en la vía aérea y se ata o se pega con cinta adhesiva en la boca.

La colocación exitosa se verifica primero escuchando los pulmones con un estetoscopio y, a menudo, se verifica con una radiografía de tórax. En el campo, como cuando se activa el 911 y los paramédicos colocan un tubo de respiración, se usa un dispositivo especial que cambia de color cuando el tubo se coloca correctamente.

Riesgos de la intubación

Si bien la mayoría de las cirugías tienen un riesgo muy bajo y la intubación tiene un riesgo igual de bajo, existen algunos problemas potenciales que pueden surgir, especialmente cuando un paciente debe permanecer en el respirador durante un período prolongado de tiempo. Los riesgos comunes incluyen:

  1. Trauma en los dientes, boca, lengua y / o laringe
  2. Intubación accidental en el esófago (tubo de alimentación) en lugar de la tráquea (tubo de aire)
  3. Trauma a la tráquea
  4. Sangría
  5. Incapacidad para ser destetado del ventilador, lo que requiere traqueotomía.
  6. Aspirar (inhalar) vómito, saliva u otros líquidos mientras está intubado
  7. Neumonía, si se produce aspiración.
  8. Dolor de garganta
  9. Ronquera
  10. Erosión de tejidos blandos (con intubación prolongada)

El equipo médico evaluará y estará consciente de estos riesgos potenciales, y hará lo que pueda para enfrentarlos.Para los pacientes: comprender los riesgos de la cirugía

¿Qué es la intubación nasal?

En algunos casos, si la boca o la garganta se están operando o se lesionó, el tubo de respiración se pasa por la nariz en lugar de la boca, lo que se denomina intubación nasal. El tubo nasotraqueal (NT) se introduce en la nariz, en la parte posterior de la garganta y en la vía aérea superior. Esto se hace para mantener la boca vacía y permitir que se realice la cirugía.

Este tipo de intubación es menos común, ya que generalmente es más fácil de intubar utilizando la abertura de la boca más grande, y porque simplemente no es necesario para la mayoría de los procedimientos.

¿Cuándo es necesaria la intubación?

La intubación es necesaria cuando se administra anestesia general . Los medicamentos de anestesia paralizan los músculos del cuerpo, incluido el diafragma , lo que hace que sea imposible respirar sin un ventilador.

La mayoría de los pacientes son extubados, lo que significa que se extrae el tubo de respiración inmediatamente después de la cirugía. Si el paciente está muy enfermo o tiene dificultad para respirar por sí solo, puede permanecer en el ventilador por un período de tiempo más prolongado.

Después de la mayoría de los procedimientos, se administra un medicamento para revertir los efectos de la anestesia, lo que le permite al paciente despertarse rápidamente y comenzar a respirar por sí solo. Para algunos procedimientos, como los procedimientos a corazón abierto, el paciente no recibe el medicamento para revertir la anestesia y se despertará lentamente por su cuenta. Estos pacientes deberán permanecer en el ventilador hasta que estén lo suficientemente despiertos como para proteger sus vías respiratorias y respirar por su cuenta.Cuando se necesita un ventilador después de la cirugía

La intubación también se realiza por insuficiencia respiratoria. Hay muchas razones por las cuales un paciente puede estar demasiado enfermo para respirar lo suficientemente bien por sí mismo. Es posible que tengan una lesión en los pulmones, una neumonía grave o un problema respiratorio como la EPOC. Si un paciente no puede tomar suficiente oxígeno por sí mismo, puede ser necesario un ventilador hasta que vuelva a ser lo suficientemente fuerte como para respirar sin ayuda.

Pediatría e intubación

El proceso de intubación es el mismo con adultos y niños, aparte del tamaño del equipo que se utiliza durante el proceso. Un niño pequeño requiere un tubo mucho más pequeño que un adulto, y colocar el tubo puede requerir un mayor grado de precisión porque la vía aérea es mucho más pequeña. En algunos casos, se utiliza un dispositivo de alcance de fibra óptica, una herramienta que permite a la persona que coloca el tubo de respiración observar el proceso en un monitor para facilitar la intubación.

Si bien el proceso real de colocación del tubo es esencialmente el mismo, preparar a un niño para la cirugía es muy diferente al de los adultos. Si bien un adulto puede tener preguntas sobre la cobertura del seguro, los riesgos, los beneficios y los tiempos de recuperación, un niño requerirá una explicación diferente del proceso que va a ocurrir. La tranquilidad es necesaria, y la preparación emocional para la cirugía variará dependiendo de la edad del paciente.

Alimentación durante la intubación

Un paciente que estará en el ventilador para un procedimiento y luego extubado cuando se complete el procedimiento no requerirá alimentación, pero puede recibir líquidos a través de una inyección intravenosa. Si se espera que un paciente sea dependiente del ventilador durante dos o más días, la alimentación se iniciará típicamente uno o dos días después de la intubación.

No es posible ingerir alimentos o líquidos por vía oral durante la intubación, al menos no de la forma en que se hace normalmente al comer un bocado, masticar y luego tragar. 

Para hacer posible la ingestión segura de alimentos, medicamentos y líquidos por vía oral, se inserta un tubo en la garganta y luego en el estómago. Este tubo se llama orogastric (OG) cuando se inserta en la boca, o un tubo nasogastric (NG) cuando se inserta en la nariz y hacia abajo en la garganta. La medicación, los líquidos y la alimentación por sonda se introducen a través de la sonda y se introducen en el estómago con una jeringa grande o una bomba.

Para otros pacientes, los alimentos, los líquidos y los medicamentos deben administrarse por vía intravenosa. La alimentación intravenosa, llamada TPA o nutrición parenteral total, proporciona nutrición y calorías directamente en el torrente sanguíneo en forma líquida. Este tipo de alimentación generalmente se evita a menos que sea absolutamente necesario, ya que los alimentos se absorben mejor a través de los intestinos.Colocación temporal y permanente de tubos de alimentación

Extracción del tubo de respiración

El tubo es mucho más fácil de extraer que colocar. Cuando sea el momento de retirar el tubo. Primero se deben quitar los lazos o la cinta que lo sostienen en su lugar. Luego, el globo que sostiene el tubo en la vía aérea se desinfla para que el tubo pueda sacarse suavemente. Una vez que el tubo está fuera, el paciente tendrá que hacer el trabajo de respirar por su cuenta.

No intubar / no resucitar

Algunos pacientes dan a conocer sus deseos mediante una directiva avanzada, un documento que indica claramente sus deseos para su atención médica. Algunos pacientes eligen la opción “No intubar”, lo que significa que no quieren que se les coloque un ventilador para prolongar su vida. No reanimar significa que el paciente elige no someterse a RCP.