¿Las personas con enfermedad celíaca pueden digerir la lactasa?

Es fácil confundir lactasa y lactosa.

Probablemente haya oído hablar de la lactosa, que es una forma de azúcar que se encuentra en la leche y en otros productos a base de leche. Muchas personas tienen problemas para digerir la lactosa, porque no tienen suficiente lactasa, que es la enzima que producen nuestros cuerpos para ayudarnos a digerir la molécula de azúcar lactosa.

Su cuerpo no puede digerir ni absorber la lactosa a menos que la enzima lactasa actúe para descomponerla en dos partes conocidas como glucosa (un azúcar simple) y galactosa (otra forma de azúcar que en realidad es menos dulce que la glucosa y fructosa más conocidas) .

Si no tiene suficiente lactasa en sus intestinos, este proceso no funciona para convertir la lactosa en las dos moléculas de azúcar más pequeñas. Y cuando la lactosa no se rompe, causa problemas.

¿Qué tipo de problemas? Bueno, la lactosa no digerida puede provocar calambres abdominales, flatulencia y diarrea.

Las personas con intolerancia a la lactosa a menudo deben evitar los productos lácteos (o al menos limitarlos) para mantener sus síntomas a raya. Como alternativa, pueden comprar leche sin lactosa y otros productos lácteos a base de leche.

¿Qué tiene esto que ver con la enfermedad celíaca?

Como resultado, la enzima lactasa es producida por las vellosidades intestinales, que son pequeñas proyecciones similares a dedos ubicadas en el intestino delgado.

Cuando una persona tiene la enfermedad celíaca , el consumo de glutenhace que su sistema inmunológico ataque las vellosidades por error, lo que lleva a lo que se llama atrofia de las vellosidades o erosión de las vellosidades.

Una vez que las vellosidades se han ido, el cuerpo tiene problemas para producir suficiente lactasa. Dado que su cuerpo necesita lactasa para digerir la lactosa, la falta de lactasa puede llevar a la intolerancia a la lactosa.

Los estudios han demostrado que las personas diagnosticadas con la enfermedad celíaca pueden recuperar su tolerancia a la lactosa en los productos lácteos una vez que han comenzado a seguir la dieta sin gluten . Con toda probabilidad, esto ocurre porque la capacidad de sus vellosidades intestinales para producir lactasa se ha restaurado a medida que sus vellosidades intestinales vuelven a crecer.

En un estudio, una de cada 15 personas recuperó la capacidad de digerir la lactosa (medida por la prueba de aliento de hidrógeno) dentro de los seis meses posteriores a la ausencia de gluten. Nueve de las 14 personas restantes en el estudio recuperaron la capacidad de digerir la lactosa dentro de los 12 meses posteriores al inicio de la dieta.

Los investigadores observaron que “una gran proporción” de personas con enfermedad celíaca parecen volver a ser tolerantes a la lactosa (probablemente porque ahora están produciendo la enzima lactasa) después de un año con una dieta sin gluten. Los médicos deben realizar pruebas de tolerancia a la lactosa para asegurarse de que las personas con enfermedad celíaca no sean innecesariamente libres de lactosa, concluyó el estudio.

También es posible tener lo que se conoce como deficiencia de lactasa primaria. Esto significa que sus genes son los culpables de su falta de lactasa (y su incapacidad asociada para digerir la lactosa), no de alguna otra condición médica como la enfermedad celíaca.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.