Un resumen de la leucemia

La leucemia es un grupo de cánceres relacionados con la sangre que afectan la replicación de los glóbulos blancos en la médula ósea. Las células anormales desplazan a las células sanas, lo que afecta su capacidad para combatir infecciones e impide la producción de células sanguíneas.

Hay cuatro tipos principales de la enfermedad. La mayoría de las veces, su causa es desconocida, pero los factores de riesgo incluyen la genética, el tabaquismo, la radiación y las exposiciones ambientales.

Los síntomas no son específicos y pueden incluir anemia, infecciones frecuentes, hematomas y pérdida de peso.

La leucemia puede sospecharse en los análisis de sangre, pero se necesitan pruebas adicionales para hacer el diagnóstico. El tratamiento depende del tipo y puede incluir quimioterapia, un trasplante de células madre y / u otras opciones.

Si bien las leucemias agudas son el cáncer más común en la infancia, en general, la leucemia es más común en adultos mayores.

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Los tipos

La leucemia se clasifica primero como aguda o crónica y como mielógena o linfocítica.

Leucemia aguda vs. crónica

Las leucemias agudas surgen de células inmaduras en la médula ósea (mieloblastos o linfoblastos). Estas células no funcionan como las completamente maduras para combatir las infecciones. Además, a menudo abarrotan la médula ósea, impidiendo la producción de otras células sanguíneas, como los glóbulos rojos, otros glóbulos blancos y las plaquetas. Sin tratamiento, las leucemias agudas a menudo progresan muy rápidamente.

La leucemia crónica surge de los glóbulos blancos maduros, pero anormales. Estos cánceres crecen mucho más lentamente y pueden descubrirse accidentalmente cuando se realiza un recuento sanguíneo por otro motivo.

Mielógeno vs. Linfocítico

Todas las células sanguíneas se derivan de células madre pluripotenciales en la médula ósea gracias a un proceso llamado hematopoyesis . Estas células se diferencian en células mieloides (la línea celular mieloide ) o en células linfáticas (la línea celular linfoide ). Las células mieloides se diferencian en glóbulos rojos, plaquetas y el tipo de células que se encuentran en la leucemia mieloide: neutrófilos, monocitos y más. Las células linfoides se diferencian en linfocitos B (células B) o linfocitos T (células T), y las leucemias linfocíticas pueden comenzar en cualquiera de estos tipos de células.

La leucemia es en realidad cientos de enfermedades diferentes a nivel molecular, sin que dos leucemias sean exactamente iguales.

Leucemia linfocítica aguda (ALL)

La leucemia linfocítica aguda , también conocida como leucemia linfoblástica aguda, es el cáncer más común en los niños. (Las leucemias agudas combinadas son responsables de aproximadamente un tercio de los cánceres infantiles). Dicho esto, alrededor del 40 por ciento de los casos ocurren en adultos. Si bien la enfermedad fue casi universalmente fatal hace unas décadas, ahora es curable en la mayoría de los niños diagnosticados.

Leucemia linfocítica crónica (CLL)

La leucemia linfocítica crónica  es la leucemia más común en los adultos y a menudo se diagnostica antes de que se presenten los síntomas. En cierto modo, es muy similar a algunos linfomas y se trata de manera similar.

Leucemia mieloide aguda (LMA)

Aunque a menudo se considera un cáncer infantil, la leucemia mieloide aguda (leucemia mielógena aguda) es en realidad más común en los adultos. De hecho, es la forma más común de leucemia aguda en estos individuos.

El tratamiento es más agresivo que para otras formas de leucemia y, a menudo, requiere tratamiento hospitalario durante las primeras semanas. Hay varios subtipos diferentes de leucemia mieloide aguda que difieren de muchas maneras, incluido el pronóstico.

Un tipo de AML, la leucemia promielocítica aguda , se trata con medicamentos adicionales específicos para la enfermedad. Tiene el mejor pronóstico de estos cánceres.

Leucemia mieloide crónica (LMC)

La leucemia mieloide crónica  (LMC) es mucho más común en adultos mayores. La CML fue el primer tipo de cáncer que se controló con éxito con terapias dirigidas: medicamentos que se centran en anomalías específicas en el crecimiento de las células.

Estos tratamientos han cambiado el pronóstico de casi universalmente fatal (eventualmente) a ampliamente controlable a largo plazo con tratamiento continuo.

Tanto la CML como la CLL tienen el potencial de convertirse en leucemia aguda con el tiempo.

Leucemia vs Linfoma

Tanto las leucemias como los linfomas se consideran “cánceres relacionados con la sangre” o “cánceres líquidos”, pero existen diferencias. Si bien hay excepciones, algunas diferencias importantes entre las leucemias y los linfomas incluyen:

  • Lugar de origen: las leucemias comienzan en la médula ósea, mientras que los linfomas comienzan en los ganglios linfáticos.
  • Síntomas: los linfomas comúnmente se presentan con ganglios linfáticos agrandados o síntomas constitucionales como pérdida de peso, sudores nocturnos y fiebre. La leucemia a menudo se presenta debido a signos de niveles bajos de las células sanguíneas producidas en la médula ósea, como palidez, aturdimiento y fatiga (debido a un bajo recuento de glóbulos rojos), infecciones (debido a un funcionamiento inadecuado de los glóbulos blancos), y Moretones y sangrado (debido a un bajo recuento de plaquetas).
  • Incidencia: los linfomas son más comunes que las leucemias.
  • Edad de inicio: algunos tipos de leucemias son más comunes en niños, mientras que los linfomas son, en general, más comunes en adultos.

Los síntomas

Los signos y síntomas de la leucemia a menudo no son específicos y pueden ocurrir con otras afecciones médicas.

Muchos de estos síntomas están relacionados con la disminución del número de células sanguíneas (glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas) producidas por la médula ósea o el número excesivo de glóbulos blancos asociados con la leucemia.

Con la leucemia aguda, los síntomas pueden aparecer muy rápidamente, en cuestión de días, mientras que con las leucemias crónicas, los síntomas a menudo se inician gradualmente durante meses.

Los síntomas comunes incluyen:

  • Fatiga, debilidad y sensación general de malestar.
  • Infecciones frecuentes
  • Dolor de huesos y articulaciones.
  • Fiebres inexplicables
  • Sudores nocturnos
  • Hematomas anormales
  • Sangrado, como hemorragias nasales, sangrado al cepillarse los dientes o periodos abundantes
  • Ampliación de los ganglios linfáticos.
  • Ampliación del bazo o hígado.

Signos y síntomas de la leucemia

Causas

Las posibles causas y los factores de riesgo de la leucemia varían entre las diferentes formas de la enfermedad.

La exposición a la radiación es uno de los factores de riesgo mejor estudiados y puede incluir radiación relacionada con bombas atómicas, accidentes nucleares, radioterapia médica e incluso radiación relacionada con procedimientos de diagnóstico, como tomografías computarizadas.

Las exposiciones en el hogar y el medio ambiente a sustancias químicas como el benceno (que se encuentra en pinturas, solventes, gasolina y más) también se han relacionado con la leucemia.

Fumar es un factor de riesgo importante para la AML, y la leucemia puede ser más común en niños cuyos padres fumaron durante el embarazo.

La ALL es más común en los niños, especialmente en los menores de 5 años, mientras que la CLL y la CML son más comunes en adultos mayores.

La infección con el virus de la leucemia de células T humana (HTLV-1) también es un factor de riesgo importante para la leucemia, pero es poco frecuente en los Estados Unidos.

Algunas afecciones médicas (como los síndromes mielodisplásicos) así como la quimioterapia previa aumentan el riesgo.

También se están investigando varios posibles factores de riesgo, como ciertas prácticas dietéticas y la exposición al radón en el hogar.

Un historial familiar de la enfermedad aumenta el riesgo con la CLL, pero parece tener poco papel en la CML y en la ALL. Algunos síndromes genéticos, como el síndrome de Down y la anemia de Fanconi también aumentan el riesgo.Causas y factores de riesgo de la leucemia

Diagnóstico

El diagnóstico de leucemia a menudo se sospecha en base a los resultados de un hemograma completo (CBC) y un frotis periférico, aunque generalmente se necesitan pruebas adicionales para hacer el diagnóstico.

La aspiración de médula ósea y la biopsia son útiles para buscar un mayor número de blastos en la leucemia aguda.

Los estudios sobre las células obtenidas, como la citoquímica y la citometría de flujo, pueden ayudar a distinguir la AML de la LLA, así como a distinguir los subtipos de leucemia aguda.

Los estudios de cromosomas y genes son muy útiles. La citogenética (al observar los cromosomas en las células cancerosas) puede encontrar números y características anormales de los cromosomas que son comunes con la leucemia.

Otros estudios, como la hibridación in situ fluorescente (FISH) y la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) pueden encontrar otras anomalías en los genes y cromosomas que no se pueden detectar en un análisis citogenético solo.

La presencia del cromosoma Filadelfia (de manera simplista, un cromosoma 9 alargado y un cromosoma 22 acortado) se encuentra en más del 90 por ciento de las personas con CML.¿Cómo diagnostican y estadifican los leucemias los médicos?

Tratamiento

Con las leucemias agudas (AML y ALL), el pilar del tratamiento suele ser la quimioterapia de inducción agresiva seguida de quimioterapia adicional, y luego la terapia de mantenimiento o un trasplante de médula ósea / células madre periféricas.

Como la quimioterapia no penetra bien en el cerebro y la médula espinal, a menudo se necesita tratamiento preventivo (medicamentos inyectados directamente en el líquido espinal) con ALL para evitar que estas células persistan y crezcan.

El tratamiento de la CML se ha revolucionado desde la aparición de medicamentos dirigidos llamados inhibidores de la tirosina quinasa (TKI, por sus siglas en inglés), como Gleevec (imatinib). Estos medicamentos apuntan a una vía involucrada en la reproducción de células cancerosas y detienen el crecimiento de muchos de estos cánceres.

Las opciones de tratamiento para la leucemia varían con el tipo de enfermedad.

Ahora hay TKI de primera, segunda y tercera generación disponibles, por lo que existen opciones incluso si una leucemia en particular se vuelve resistente a un medicamento. Dado que las terapias dirigidas controlan el crecimiento del cáncer, pero no destruyen las células cancerosas, el tratamiento a menudo se requiere durante la vida de una persona.

Con la CLL, el tratamiento no suele ser necesario en las primeras etapas de la enfermedad, y muchas personas pueden ser “tratadas” con un período de espera vigilante con análisis de sangre periódicos. Cuando la enfermedad progresa, se usa el tratamiento con uno o más medicamentos de quimioterapia usados ​​solos o en combinación con un anticuerpo monoclonal o una molécula pequeña (Ibrutinib).

Dado que las células leucémicas se transportan en el torrente sanguíneo y, por lo tanto, en todo el cuerpo, los tratamientos locales como la cirugía o la radioterapia se usan con poca frecuencia.

Existen otras opciones de tratamiento para las leucemias que no responden a los tratamientos anteriores, si una persona no puede tolerar los tratamientos o si el cáncer recurre a pesar del tratamiento.Opciones de tratamiento para la leucemia

Albardilla

Hay muchas dimensiones para  hacer frente a la leucemia . Físicamente, las preocupaciones que van desde la necesidad de transfusiones de sangre hasta el riesgo de infecciones pueden requerir visitas frecuentes al consultorio y atención cuidadosa a la prevención de infecciones.

Emocionalmente, la leucemia puede causar muchos altibajos, como es el caso de otros tipos de cáncer. La leucemia puede ser aún más aislada debido a las hospitalizaciones prolongadas y al riesgo de infección.

Muchas personas sobreviven durante años o décadas después o con la leucemia, prestando atención a los efectos tardíos del tratamiento del cáncer y otros problemas críticos de supervivencia.

Para los jóvenes, también pueden surgir preocupaciones sobre la fertilidad. Socialmente, las relaciones pueden cambiar o la fricción familiar puede ocurrir a medida que las personas que te rodean se ajustan.

Finalmente, los problemas prácticos que van desde las preocupaciones financieras hasta los problemas de seguros pueden agregar estrés. Afortunadamente, hay muchas organizaciones disponibles que pueden ayudar a las personas a resolver los problemas complejos que surgen durante el tratamiento de la leucemia.Viviendo tu mejor vida y lidiando con la leucemia

Prevención

Si bien no siempre es posible prevenir la leucemia , hay algunas maneras en que puede reducir su riesgo. Al igual que con muchos tipos de cáncer, puede ser útil comer una dieta rica en frutas y verduras y mantener un peso saludable.

También es importante tener conciencia de los productos químicos en el hogar y en el trabajo. Si bien muchas personas piensan que la exposición a los pesticidas es un riesgo laboral, los pesticidas caseros (como los collares para pulgas de mascotas, los herbicidas caseros y de jardín, e incluso los medicamentos para tratar los piojos) se han relacionado con la leucemia.

Se cree que fumar es responsable de aproximadamente el 20% de los casos de AML. El tabaquismo de los padres también se ha relacionado con la leucemia infantil.

El benceno es un carcinógeno conocido asociado con la leucemia y se puede encontrar en muchas pinturas, barnices, pegamentos y otros productos para el hogar y automóviles.

Recientemente, también se ha prestado atención a la reducción de la radiación médica innecesaria asociada con los procedimientos de diagnóstico. Si bien los beneficios de estas pruebas a menudo superan los riesgos, es importante considerar otras pruebas o procedimientos que pueden no tener el mismo riesgo de radiación y asegurarse de que realmente se necesita una prueba.¿Cómo puede usted reducir su riesgo de leucemia?