Lipoproteína (a) como un factor de riesgo para enfermedades del corazón

La lipoproteína (a), también conocida como Lp (a), es una lipoproteína de baja densidad (LDL, o colesterol “malo”) que tiene otra forma de proteína, llamada glicoproteína, unida a ella. (El nombre de esta glicoproteína es apolipoproteína (a). )

Los investigadores aún están trabajando para comprender la lipoproteína (a) y las formas en que puede afectar su salud. Sin embargo, algunos estudios sugieren que tener niveles altos de lipoproteínas (a) que circulan en la sangre podría aumentar el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca .

Lo que hace la lipoproteína (a)

Hecho en su hígado y luego ingresando en el torrente sanguíneo, se ha demostrado que la lipoproteína (a) se acumula debajo del revestimiento interno de las arterias. Esta acumulación puede contribuir al desarrollo de la aterosclerosis, la formación de placas de grasa en las arterias que pueden provocar una enfermedad cardíaca, un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular, al promover la inflamación arterial (enrojecimiento e hinchazón) y la formación de células de espuma, células grasas que se adhieren a Placas ateroscleróticas. Adicionalmente:

  • Se cree que los niveles altos de lipoproteína (a) son más dañinos para las paredes arteriales cuando el nivel de colesterol LDL (“malo”) de una persona también es alto.
  • Se ha demostrado que los niveles más altos de lipoproteínas (a) reducen las posibilidades de supervivencia en una persona que ha tenido un ataque al corazón.

Niveles normales

Los resultados del análisis de sangre para los niveles de lipoproteína (a) se expresan en miligramos por decilitro (mg / dL). Un nivel de 30 mg / dL se considera normal. Los hallazgos superiores a 30 mg / dL pueden indicar un aumento de 2 a 3 veces en el riesgo de enfermedad cardíaca.

Sin embargo, los niveles de lipoproteína (a) no forman parte de la prueba de sangre del panel lipídico de rutina, que mide los niveles de colesterol total , LDL y HDL, y los triglicéridos (una forma de grasa que se encuentra en todo el cuerpo). Esto se debe a que 1) no se sabe lo suficiente sobre el efecto de la lipoproteína (a) en la salud del corazón y 2) se encuentra en solo alrededor del 15% de la población general, con personas de origen caucásico, chino y japonés no hispanos que tienen el origen más bajo niveles

Dicho esto, hay algunas situaciones en las que puede ser mejor verificar rutinariamente los niveles de lipoproteínas (a). Principalmente, estos son cuando una persona tiene:

  • Enfermedad cardíaca diagnosticada y niveles normales de HDL, LDL y triglicéridos
  • Un fuerte historial familiar de enfermedades cardíacas pero, nuevamente, niveles normales de HDL, LDL y triglicéridos
  • Continuando con altos niveles de LDL a pesar de recibir tratamiento agresivo

¿Deberías tratar de bajar tus niveles?

Desafortunadamente, debido a que los niveles de las lipoproteínas (a) están influenciados principalmente por sus genes, las recomendaciones habituales (una dieta saludable, ejercicio regular y (la mayoría) medicamentos para reducir el colesterol ) no tienen mucho efecto en reducirlos. La niacina se ha mostrado prometedora en estudios clínicos para disminuir los niveles de lipoproteínas (a). Sin embargo, no se usa rutinariamente para ese propósito.

Si está tratando de reducir su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca, es mejor poner la lipoproteína (a) por el momento en el tratamiento de “quemarse la espalda” y centrarse en los métodos para reducir los factores de riesgo bien establecidos para la enfermedad cardíaca. Como usted probablemente sepa, esto incluye bajar su presión arterial si es demasiado alta, reducir el colesterol LDL alto y aumentar el colesterol HDL bajo. Varios estudios han demostrado que atacar estos factores de riesgo puede ayudar a reducir el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral.