Lumen y los intestinos

El lumen es la abertura dentro de una estructura corporal tubular que está rodeada por un tejido corporal conocido como membrana epitelial. Los ejemplos de estructuras corporales que tienen una luz incluyen el intestino grueso , el intestino delgado , las venas y las arterias. El nombre proviene del latín “lūmen”, uno de los cuales significa “luz”. Probablemente esto se deba a que el lumen es una abertura dentro de un tubo y la luz pasará a través de un tubo.

El tamaño de la luz en el intestino podría medirse para determinar si las paredes intestinales están engrosadas. Cuando las paredes del intestino se engrosan y hacen que la luz se vuelva más estrecha, puede ocasionar problemas como estenosis (partes del intestino estrechadas)

Lumen intestinal

In the intestines, the lumen is the opening inside the bowels and is surrounded by the other parts of the intestinal wall: the mucosa, the submucosa, the muscularis, and the serosa.  

Para que la comida pase a través de los intestinos, la luz debe estar despejada, abierta y libre de cualquier problema estructural que pueda causar una obstrucción. En las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII), la luz puede verse afectada. La EII pasa por períodos de enfermedad activa y remisión. En momentos de enfermedad activa, hay una inflamación que afecta la capa mucosa del intestino, que puede causar úlceras. A medida que la enfermedad se controla y las úlceras en la pared intestinal interna se curan en algunos lugares, se puede formar tejido cicatricial. El ciclo repetido de inflamación y cicatrización puede acumular el tejido cicatricial hasta el punto en que en realidad produce un engrosamiento de la pared intestinal.

Cuando el lumen se vuelve estrecho

El tejido cicatricial no es tan flexible como el tejido regular y, por lo tanto, se comporta de manera diferente. Cuando hay tejido cicatricial en el intestino, la luz se ve afectada y puede estrecharse u obstruirse (bloquearse). La parte estrechada de la luz se llama estenosis . El material de desecho no puede pasar a través de la luz con facilidad, lo que puede provocar dolor, obstrucciones intestinales u otras complicaciones.

Las estructuras tienden a asociarse más comúnmente con la enfermedad de Crohn que con la colitis ulcerosa, sin embargo, pueden ocurrir en ambas formas de EII. La razón de esto es que la enfermedad de Crohn puede ocurrir en cualquier parte del tracto digestivo desde la boca hasta el ano y puede afectar varias capas de la pared intestinal. La colitis ulcerativa generalmente afecta solo el intestino grueso y el recto, y la inflamación que causa generalmente se limita a la capa interna de la mucosa. En la enfermedad de Crohn, las estenosis tienden a estar en el intestino delgado, y en la colitis ulcerosa, las estenosis tienden a estar en el recto.

Las restricciones pueden ser muy molestas para las personas con EII porque impiden que los alimentos se muevan a través de los intestinos. Con estenosis muy estrechas, la comida comienza a retroceder en el intestino. Esto podría llevar a una obstrucción intestinal, y podría haber síntomas de dolor, vómitos, diarrea o estreñimiento. En algunos casos, las obstrucciones se pueden tratar en el hospital con un tubo nasogástrico (NG) y otros métodos, pero algunas estenosis son lo suficientemente avanzadas como para requerir cirugía. Sin cirugía, las obstrucciones podrían seguir ocurriendo.