¿Qué es la mastoiditis?

La mastoiditis es una infección del hueso mastoideo, que es el hueso en el cráneo, justo detrás del oído externo. Es más común en los niños, aunque es raro incluso en este grupo de edad. Antes de que se descubrieran los antibióticos, la mastoiditis era una de las principales causas de muerte en los niños.

Causas de la mastoiditis

La mastoiditis generalmente ocurre cuando una otitis media (infección del oído medio) se propaga al hueso mastoideo en el cráneo. Este hueso se llena de bacterias y su estructura puede ser destruida. Estas infecciones son raras, pero pueden ocurrir cuando las infecciones graves del oído no se tratan. 

Los síntomas de la mastoiditis

Las personas con mastoiditis pueden sufrir de varios síntomas. Pueden incluir:

  • Drenaje del oído
  • Dolor o malestar en el oído
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de la audición
  • Enrojecimiento o hinchazón detrás de la oreja (uno de los signos más significativos y reveladores de la mastoiditis)

Es necesario un examen por parte de un profesional de la salud si se sospecha de mastoiditis, o la mayoría de cualquier otra infección de oído. Para un diagnóstico definitivo, es posible que necesite una tomografía computarizada de la oreja o la cabeza, una radiografía del cráneo, un cultivo de cualquier drenaje del oído o una combinación de estas pruebas. El dolor, el enrojecimiento y la hinchazón asociados con la mastoiditis suelen ser graves. 

Opciones de tratamiento de mastoiditis

Según la gravedad de la infección, el tratamiento puede incluir antibióticos inyectables o intravenosos seguidos de antibióticos orales. Si no responde a estos tratamientos o si la infección es demasiado profunda en el hueso, es posible que sea necesaria una cirugía para drenar el líquido y / o extraer parte del hueso mastoideo. Muchos niños diagnosticados con mastoiditis tienen que ser hospitalizados. 

Complicaciones de la mastoiditis

La mastoiditis puede causar complicaciones graves si no se trata de inmediato. Pueden incluir:

  • Destrucción del hueso mastoideo.
  • Pérdida auditiva permanente (completa o parcial)
  • Mareos o vértigo
  • Parálisis facial
  • Meningitis
  • Infección o absceso en el espacio que cubre el cerebro o la médula espinal (absceso epidural)
  • Infección que se puede diseminar al cerebro o por todo el cuerpo.

Afortunadamente, la mayoría de estas complicaciones son raras. Por lo general, la mastoiditis se trata con éxito y la mayoría de los niños se recuperan completamente sin más complicaciones. Pero pueden ocurrir y simplemente mostrar cuán importante es buscar un tratamiento oportuno.

Si le preocupa que su hijo pueda tener una infección de oído o le hayan diagnosticado una infección de oído que parece estar empeorando en lugar de mejorar, póngase en contacto con su proveedor de atención médica. Si nota enrojecimiento o hinchazón de la piel detrás de la oreja o si nota que una oreja parece estar “sobresaliendo”, busque atención médica, ya que estos son signos significativos de mastoiditis. 

Qué hacer si sospecha de mastoiditis

Aunque esta infección no es tan común o mortal como lo fue antes, es importante buscar atención médica si le preocupa que usted o su hijo puedan tenerla. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.