Cómo se afecta la materia gris por la demencia

El cerebro consiste en material que generalmente se clasifica como materia gris o materia blanca. La materia gris consiste principalmente en células nerviosas, mientras que la materia blanca está compuesta principalmente de axones que transmiten señales.

El Sistema de Salud de UC Davis tiene una manera útil de entender la diferencia. Sugiere que usemos una analogía de computadora e imaginemos que la materia gris es la computadora real, mientras que la materia blanca son los cables que conectan la computadora a otros dispositivos.

Cómo se afecta la materia gris por la demencia

Los estudios de investigación han encontrado una correlación entre las personas que tienen demencia y un volumen reducido de materia gris en el cerebro. En personas con enfermedad de Alzheimer , se observa que el hipocampo , en particular, experimenta atrofia .

Un estudio comparó el volumen de materia gris en los cerebros de los participantes con enfermedad de Alzheimer con aquellos con demencia de cuerpos de Lewy. Encontraron que, aunque la materia gris se redujo en la demencia con cuerpos de Lewy en comparación con las personas cognitivamente normales, fue significativamente menor en comparación con las personas con enfermedad de Alzheimer.

¿Puedes cambiar el volumen de materia gris en tu cerebro?

Se han realizado varios estudios interesantes sobre la cantidad de materia gris en su cerebro. Uno mostró una correlación entre hablar más de un idioma y una mayor cantidad de materia gris en el cerebro. Esto parece reforzar los resultados de investigaciones anteriores que demuestran un beneficio protector contra los síntomas del Alzheimer en personas que son multilingües.

Un segundo estudio concluyó que los niveles más altos de actividad física y los niveles de aptitud cardiovascular se correlacionaban con aumentos en el volumen de materia gris en el cerebro.

Un tercer estudio observó un aumento en la densidad de la materia gris en las personas que participaron una vez a la semana en ocho sesiones de entrenamiento de meditación de atención plena. Si bien el número de participantes fue pequeño en 17, el aumento resultante en el grosor de la materia gris fue significativo.