El papel de una melatonina en el tratamiento del insomnio

La melatonina es una hormona natural que puede ser eficaz en el tratamiento de algunos problemas del sueño, como el jet lag, el insomnio y los trastornos del sueño en el ritmo circadiano. Aprende sobre esta ayuda para dormir y si es adecuada para ti.

¿Qué es la melatonina?

La melatonina es una hormona que es secretada por la glándula pineal, ubicada más hacia la parte posterior del cerebro por encima del cerebelo y un área llamada el tercer ventrículo. La melatonina se produce a partir del aminoácido llamado triptófano y se puede encontrar en la sangre, así como en el líquido cefalorraquídeo que baña el cerebro y la médula espinal. Como hormona, transmite señales a otros órganos y parece ayudar a regular los ritmos circadianos del cuerpo. La producción de melatonina disminuye a medida que una persona envejece.

La melatonina se vende a menudo como ayuda para dormir y puede incluirse como un ingrediente en múltiples formulaciones de venta libre. Está disponible en dosis más bajas (a menudo de 1 a 3 mg), pero algunas píldoras pueden tener dosis tan altas como 5 o 10 mg. Es la única hormona no regulada disponible para su compra en los Estados Unidos.

El papel de la melatonina en el ritmo circadiano

El ritmo circadiano es el patrón natural del cuerpo de los procesos fisiológicos y de comportamiento que están programados para un período de casi 24 horas. Estos procesos incluyen cosas como el ciclo de sueño y vigilia, así como variaciones en la temperatura corporal, la presión arterial y la liberación de otras hormonas. Los niveles de melatonina aumentan después de la aparición de la oscuridad y alcanzan su punto máximo en el medio de la noche entre las 11 p. A veces se le llama “hormona nocturna” o “hormona del sueño”. La melatonina parece promover el sueño y puede influir en el tiempo del período de sueño.

Tratamiento de problemas de sueño

La melatonina puede ser eficaz en el tratamiento de trastornos del ritmo circadiano en los que el deseo de dormir se ve interrumpido en su tiempo, lo que ocasiona dificultades para conciliar el sueño (insomnio) o somnolencia inadecuada. Hay muchas condiciones comunes que pueden ser ayudadas, tales como:

No todos se benefician del uso de melatonina, y la dosis y el momento de la administración del medicamento son consideraciones importantes.

Efectos secundarios comunes

Hay muchos efectos secundarios potenciales de cualquier medicamento, incluidos los suplementos hormonales como la melatonina. Aunque es poco probable que experimente la mayoría de los efectos secundarios, y es posible que no tenga ninguno de ellos, algunos de los que comúnmente ocurren son:

  • Calambres en el estómago
  • Disminución del estado de alerta
  • Amnesia (pérdida de memoria)
  • Dolor de pecho
  • Interrupción del ritmo circadiano.
  • Confusión
  • Calambres
  • Fatiga diurna
  • Depresión transitoria
  • Diarrea
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Alucinaciones
  • Pesadillas
  • Dolor de cabeza
  • Cambios hormonales
  • Niveles altos de azúcar en la sangre
  • Presión arterial baja
  • Aumentar la presión ocular
  • Irritabilidad
  • Cambios de humor
  • Náusea
  • Vómito
  • Paranoia
  • Prurito (picazón en la piel)
  • Convulsiones
  • Taquicardia (frecuencia cardíaca rápida)
  • Alteración del gusto

La melatonina no está regulada como un medicamento y está disponible sin receta, pero debe consultar con su médico para asegurarse de que sea apropiado y seguro de usar para tratar sus dificultades para dormir. Se recomienda precaución al usar melatonina entre niños y mujeres embarazadas.

Si tiene dificultades con el insomnio crónico, hable con un especialista del sueño sobre otros tratamientos que puedan ser efectivos para usted, incluida la terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI).