Síntomas, causas y progresión de la mielitis del lupus

Cuando una celebridad se presenta para revelar públicamente un problema de salud, hay una mayor conciencia de la condición médica casi al instante. Eso es especialmente cierto si la condición anteriormente no era familiar para la mayoría. El 12 de julio de 2014, People.com informó que a la actriz Kristen Johnston se le había diagnosticado mielitis por lupus. Es decir, después de consultar a 17 médicos, meses de exámenes y un permiso de ausencia del trabajo. Ella es más famoso por su papel en la serie de televisión 3rd Rock from the Sun .

Si bien la mayoría de las personas han escuchado al menos sobre el lupus , no muchos saben sobre la mielitis por lupus. Debido a nombres similares, la mielitis por lupus a veces se confunde con la nefritis por lupus .

Visión general

Según el Lupus Research Institute, la mielitis por lupus es una forma de mielitis transversa (un trastorno neurológico causado por la inflamación de la médula espinal). La mielitis transversal implica que la inflamación se produce en ambos lados del nivel afectado de la médula espinal. La causa no se comprende completamente, pero puede desarrollarse una inflamación después de infecciones virales y reacciones inmunes anormales (p. Ej., Autoinmune) Cuando la mielitis se asocia con lupus, la condición autoinmune se dirige a la médula espinal.

La médula espinal transporta fibras nerviosas motoras a nuestras extremidades y transporta fibras nerviosas sensoriales desde el cuerpo hasta el cerebro. Si los nervios en la región cervical de la médula espinal están involucrados, el cuello, el brazo, las manos y los músculos respiratorios pueden verse afectados. Si los nervios en la región torácica están involucrados, el torso y las partes del brazo pueden verse afectados. Los nervios lumbares controlan las señales de las caderas y las piernas. Los nervios sacros controlan las señales de la ingle, los dedos de los pies y las partes de las piernas. El daño en un segmento de la columna vertebral puede afectar ese nivel, así como los niveles debajo de él en la columna vertebral.

Los síntomas

Los síntomas de la mielitis por lupus pueden variar mucho, pero por lo general implican cierto grado de parálisis o debilidad, que van desde la dificultad para mover una extremidad hasta la cuadriplejia. Dependiendo del nivel de la médula espinal afectada, puede haber disfunción de la vejiga urinaria o del intestino, espasmos musculares, dolor de cabeza, fiebre, pérdida de apetito, problemas respiratorios, mayor sensibilidad al tacto, entumecimiento u hormigueo. En un tercio a la mitad de los pacientes, el dolor es el síntoma principal, que suele afectar la parte inferior de la espalda, las piernas, los brazos o el torso. 

Causas

La mitad de los casos de mielitis por lupus están relacionados con anticuerpos antifosfolípidos y la otra mitad se debe a vasculitis activa , según el Instituto de Investigación del Lupus Los anticuerpos antifosfolípidos son anticuerpos dirigidos contra proteínas en la sangre con el resultado de una coagulación excesiva de la sangre. La vasculitis es una afección que se caracteriza por la inflamación de los vasos sanguíneos: venas, arterias y capilares. 

Progresión

Los síntomas iniciales de la mielitis por lupus pueden desarrollarse durante horas o días. La medicación con corticosteroides se usa típicamente para controlar la inflamación. Durante el 4º al 21º día después del inicio de los síntomas, la función neurológica generalmente disminuye. Dentro de los 10 días de la aparición de los síntomas, la mayoría de los pacientes han perdido la función neurológica máxima. 

La recuperación de la mielitis transversa generalmente comienza de 2 a 12 semanas después del inicio de los síntomas, pero puede demorar 2 años o más. Si no hay mejoría en los primeros 3 a 6 meses, la recuperación completa no es probable. Si existe una afección subyacente, como es el caso de la mielitis por lupus , el lupus debe tratarse en un esfuerzo por prevenir la recaída de la mielitis por lupus.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.